Qué hacer si alguien está teniendo un ataque cardíaco: debe saber primeros auxilios

Si cree que alguien está teniendo un ataque cardíaco, tomar medidas de inmediato puede salvarles la vida. Aquí, los síntomas de ataque cardíaco a buscar y qué hacer a continuación.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 790,000 estadounidenses sufren un ataque cardíaco cada año. La causa es una obstrucción del suministro de sangre al músculo cardíaco (generalmente por un coágulo en los vasos sanguíneos coronarios). El resultado depende de la cantidad de músculo afectado y de qué tan rápido se pueda brindar ayuda. Si cree que alguien está teniendo un ataque cardíaco, siempre solicite ayuda en lugar de esperar para ver si los síntomas disminuyen. Cuanto más espere, más daño puede ocurrir al músculo cardíaco, dice el CDC. Asegúrese de conocer estas 9 cosas que debe saber sobre los ataques cardíacos antes de tener uno.





Síntomas de ataque al corazón

Estos son los signos y síntomas comunes de un ataque cardíaco, según la American Heart Association. Un paciente experimentará algunos pero no necesariamente todos. Si el dolor desaparece con el descanso, podría ser angina (ver más abajo).

  • De repente se siente débil o mareado
  • Dolor intenso en el pecho (persistente y similar al vicio, que se extiende hasta la mandíbula y baja por uno o ambos brazos) que no desaparece cuando el paciente descansa
  • Molestias altas en el abdomen (puede sentirse como una indigestión severa)
  • Falta de aliento (el paciente puede estar sin aliento)
  • Miedo (siente una inminente sensación de fatalidad)
  • Piel pálida, gris, húmeda o sudorosa.
  • Pulso rápido, débil e irregular.
  • Colapsos, a menudo sin previo aviso.
  • Posible pérdida de conciencia.

Las señales de advertencia de un ataque cardíaco a menudo son diferentes en las mujeres que en los hombres. Lea sobre las 9 formas físicas y emocionales en que las enfermedades cardíacas son diferentes para las mujeres. También es inteligente conocer estos signos silenciosos de un ataque cardíaco. Así es como la American Heart Association recomienda que proceda:

Ayuda para un paciente consciente

1. Alivie la tensión en el corazón. Haga que la persona que tiene un ataque cardíaco esté lo más cómoda posible en una posición de media sentada, con la cabeza y los hombros bien apoyados y las rodillas dobladas para aliviar la tensión en el corazón. Afloje la ropa en el cuello, el pecho y la cintura.

2. Solicite ayuda de emergencia. Mantenga a las personas alejadas del paciente.

3. Dar medicamentos para la angina. Si el paciente tiene medicamentos para la angina, ayúdelo a tomarlos. Mantenlo calmado y anímalo a descansar.

4. Déle aspirina. Si el paciente está completamente consciente, dele una tableta de aspirina de dosis completa (300 mg). Dígale que lo mastique lentamente para que se disuelva y sea absorbido por el torrente sanguíneo más rápidamente cuando llegue al estómago. La aspirina ayuda a descomponer los coágulos sanguíneos, minimizando el daño muscular durante un ataque cardíaco.

5. Monitorear al paciente. Controle y tome nota regularmente de la conciencia, la respiración y el pulso.

Ayuda para un paciente inconsciente.

1. Llame al 911. Esto siempre es lo primero que debes hacer si estás ayudando a alguien que está inconsciente.

2. Vía aérea abierta. Verifique la respiración y prepárese para comenzar la RCP.


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3. Enviar para AED. Pídale a alguien que traiga un DEA (desfibrilador externo automático), si es posible, mientras trata al paciente. Los DEA administran una descarga para corregir un ritmo cardíaco anormal llamado fibrilación ventricular, que es la causa de algunos ataques cardíacos. Las máquinas se encuentran en la mayoría de los lugares públicos, como centros comerciales y estaciones de tren.

4. Opere el DEA. Un DEA es fácil de usar. Coloque las almohadillas como se indica en la máquina; entonces la máquina hablará al operador a través del proceso. Un DEA solo aplicará una descarga si la condición del paciente indica que es necesario. Si ha conectado un DEA a un paciente, deje la máquina encendida en todo momento y deje las almohadillas conectadas, incluso si el paciente se recupera. La Cruz Roja Americana tiene más información sobre cómo usar un DEA.

¿Que sigue?

Espere a los técnicos médicos de emergencia. Cuanto antes una persona reciba ayuda médica avanzada, mayores serán las posibilidades de supervivencia.

Se confirmará un diagnóstico en el hospital con un electrocardiograma (ECG) y análisis de sangre. La atención avanzada puede incluir una estadía en la unidad de cuidados intensivos y tratamiento con medicamentos o incluso cirugía. El objetivo es minimizar el dolor, restaurar el suministro de sangre al músculo cardíaco dañado y prevenir complicaciones.

Si es angina

Si el dolor desaparece después de que la persona descansa por unos minutos, es probable que sea un ataque de angina. Esta es una afección crónica en la cual las arterias coronarias (corazón) se han estrechado para que el músculo cardíaco no pueda obtener suficiente sangre para satisfacer sus demandas. Alguien diagnosticado con angina tendrá medicamentos para usar en caso de un ataque.

1. Tranquilizar. Mantenga al paciente calmado; siéntala.

2. Ayuda con la medicación. Ayude al paciente a encontrar su medicamento (generalmente una tableta o aerosol). Si es necesario, ayúdela a tomarlo. Si un paciente no tiene medicamentos a la mano, solicite ayuda de emergencia de inmediato. Tratar como se describe anteriormente.

3. Vigilar. El ataque debería disminuir en unos minutos. Si el dolor no se alivia o la persona no tiene medicamentos, trátelo como un ataque cardíaco.

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