Esta es la diferencia entre la demencia y el Alzheimer

Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de 50 millones de personas viven con demencia en todo el mundo. Si bien la demencia y la enfermedad de Alzheimer a menudo se usan indistintamente, existen diferencias importantes entre ellas. Esto es lo que necesitas saber.

Dementia vs. Alzheimer’s


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Esto es lo primero que debe saber: cómo distinguir entre la demencia y la enfermedad de Alzheimer. La demencia es un término genérico para síntomas como problemas de memoria y pensamiento que interfieren con la vida diaria; La enfermedad de Alzheimer es un tipo específico de demencia. Otros tipos de demencia incluyen demencia vascular, demencia con cuerpos de Lewy, demencia frontotemporal, enfermedad de Parkinson y enfermedad de Huntington.



El Alzheimer es la forma más común de demencia: alrededor del 60 al 70 por ciento de las veces, un paciente con demencia tiene Alzheimer, dice Richard Isaacson, MD, Director de la Clínica de Prevención de Alzheimer en el Centro Médico NewYork-Presbyterian / Weill Cornell. La razón por la que escucha sobre el Alzheimer con mayor frecuencia no es solo porque es el tipo más común de demencia, sino también porque la ciencia detrás del Alzheimer es la más avanzada en todas las demencias, explica el Dr. Isaacson. Estos son algunos de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer.

Las causas de la demencia son muy diferentes.

Una enfermedad médica, un problema metabólico (como un problema nutricional o de tiroides), una enfermedad vascular (como un derrame cerebral) o, rara vez, enfermedades infecciosas pueden afectar las células cerebrales y causar demencia. Incluso la enfermedad de las vacas locas, que es muy rara, puede contribuir a la demencia, dice el Dr. Isaacson. Una condición llamada demencia pseudo depresiva es otra posible fuente. Como él explica, cuando los niveles del neurotransmisor serotonina son bajos, es posible que tenga problemas para prestar atención. Y cuando estás distraído, tienes problemas para recordar cosas, que pueden manifestarse como demencia.

Por otro lado, el Alzheimer tiene sus propios orígenes. Es una enfermedad cerebral marcada por depósitos de placas de beta-amiloide y proteínas llamadas tau que dañan las células en las regiones del cerebro que controlan funciones como el pensamiento, la memoria y el razonamiento. Estos son los hábitos cotidianos que pueden aumentar su riesgo de demencia.

Múltiples factores pueden estar en juego

También existe lo que se llama demencia mixta, lo que significa que hay múltiples condiciones que pueden unirse para causar demencia. El treinta por ciento de las veces, los pacientes con Alzheimer también tienen una enfermedad vascular que empeora los síntomas cognitivos, dice el Dr. Isaacson. También se ha descubierto que el Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy (en esta enfermedad, se forman grupos de proteínas alfa-sinucleína en el cerebro).

Los síntomas pueden ser muy similares.

Perder las llaves, nuevamente, y olvidar dónde estacionó son problemas básicos de memoria, entonces, ¿cómo saber cuándo cruza la línea de la demencia o el Alzheimer? Según la Asociación de Alzheimer, para que una persona sea diagnosticada con demencia, dos de los siguientes deben estar significativamente afectados: memoria, comunicación y lenguaje, la capacidad de concentrarse y prestar atención, razonamiento y juicio, y percepción visual. Cuando se trata de la enfermedad de Alzheimer, es posible que olvide la información nueva o descubra que tiene que pedirle a los miembros de la familia que recuerden datos importantes que debería poder seguir de cerca. (No son esas pequeñas señales cerebrales donde no puedes recordar el nombre de tu primo segundo y luego se te ocurre más tarde, eso es normal). Investigación publicada en el Revista de la enfermedad de Alzheimer en 2016 también indica que la dificultad de usar un mapa puede ser una de las primeras señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer. Estas son algunas otras señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer a tener en cuenta.

Es posible que pueda prevenir el Alzheimer

Tenemos la Clínica de Prevención de Alzheimer, y el hecho de que puedan hablar sobre esas palabras es avanzado, dice el Dr. Isaacson. La clínica investiga cómo las elecciones de estilo de vida: una dieta saludable, ejercicio, actividades sociales y estimulantes mentales, así como hábitos cotidianos y un sueño amplio pueden reducir notablemente su riesgo de Alzheimer. De hecho, en un estudio en 2014 publicado en el Lancet Neurology, reducir ciertos factores de riesgo puede disminuir el riesgo de Alzheimer en un 33 por ciento. Las formas más importantes para prevenir el Alzheimer: controlar la diabetes y la presión arterial alta, reducir el peso si es obeso, mantenerse activo, tratar la depresión, no fumar y permanecer en la escuela. La lanceta, en un artículo de 2017, también señala que mantenerse social (pasar tiempo con amigos y familiares) y controlar la pérdida auditiva se encuentran entre los factores controlables que pueden ayudar a prevenir la demencia. No se pierda estos otros 50 hábitos cotidianos que pueden disminuir su riesgo de Alzheimer.

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de demencia.


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Prácticamente no hay terapias aprobadas por la FDA para la demencia (solo un medicamento aprobado para la demencia de Parkinson), pero hay cuatro medicamentos que se dirigen al Alzheimer, según el Dr. Isaacson. Y aunque estos medicamentos no detienen la progresión de la enfermedad (ni curan la enfermedad), pueden ayudar a controlar los síntomas. Los pacientes del Dr. Isaacson dicen que estos medicamentos pueden ayudar durante seis a nueve meses, pero muchos permanecen en ellos a largo plazo porque ayudan con los síntomas de comportamiento como la agitación y la agresión. Cuando dejas de tomar los medicamentos, los síntomas psicológicos empeoran, dice.

En cuanto a otros tipos de demencia, los cambios en el estilo de vida pueden ser la mejor opción. El tratamiento para la demencia vascular se basa en hacer cosas que sean saludables para las arterias y el corazón: reducir la presión arterial y el colesterol, y controlar la diabetes. Manejar otras condiciones crónicas es importante, dice el Dr. Isaacson. Es una excelente manera de presionar el botón de avance rápido en la demencia.

Puede averiguar si tiene un mayor riesgo de Alzheimer ahora

Si lo evalúan para detectar la enfermedad de Alzheimer, su médico puede hacer un diagnóstico basado en los síntomas, un historial clínico y pruebas médicas (para descartar causas como problemas de tiroides o deficiencias nutricionales). Las pruebas de imágenes cerebrales como un escáner de gato o una resonancia magnética pueden buscar placas de beta amilasa que disparan las regiones del cerebro. Si le preocupa que pueda estar desarrollando la enfermedad de Alzheimer, Isaacson y sus colegas han desarrollado un breve cuestionario gratuito que le sugerirá, según su reconocimiento de nombre, rostro y ocupación, si necesita una evaluación adicional para un posible diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer. Los resultados se correlacionan con los niveles de beta-amiloide en el cerebro, explica. Afortunadamente, hay buenas noticias: los científicos pueden haber encontrado la causa del Alzheimer y cómo revertirla.

No tienes que tener miedo

Olvidar cómo funciona el termostato en su hogar, tener miedo de salir de su vecindario por miedo a que no pueda llegar a casa, o extraviar sus pertenencias con tanta frecuencia que perjudica su capacidad de salir por la puerta puede ser particularmente preocupante, especialmente si un El ser querido expresa preocupación. Si está preocupado, consulte a su médico, dice el Dr. Issacson. Infórmese, infórmese, sea evaluado, dice. “Cuanto antes sea el diagnóstico, antes podrá ser tratado. Y cuanto antes lo traten, mejor lo hará . También puede ayudarse a sí mismo evitando estos hábitos de sueño que están asociados con un mayor riesgo de Alzheimer.

Fuentes

  • Asociación de Alzheimer: tipos de demencia
  • Organización Mundial de la Salud: Demencia
  • Richard Isaacson, MD, Director de la Clínica de Prevención de Alzheimer en NewYork-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center
  • Instituto Nacional sobre el Envejecimiento: ¿Qué es la demencia con cuerpos de Lewy?
  • Asociación de Alzheimer: ¿Qué es la demencia?
  • El diario de la enfermedad de Alzheimer: Navegación espacial en la enfermedad preclínica de Alzheimer
  • The Lancet Neurology: Potencial para la prevención primaria de la enfermedad de Alzheimer: un análisis de datos basados ​​en la población
  • La lanceta: Prevención, intervención y atención de la demencia
  • AlzU.org: Alzheimer’s Universe Test