La verdad detrás de la temporada de gripe récord de este año

La temporada de gripe de este año todavía está afectando mucho a los estadounidenses, he aquí por qué.

A medida que avanzan las temporadas de gripe, esta ha sido un desastre. Si bien no ha estado cerca de la devastación causada por la pandemia de gripe española de 1918, que mató a 675,000 estadounidenses, es quizás un segundo cercano.


¿Puedes sentir una catarata en tu ojo?

Hasta febrero de 2018, 23,324 personas habían sido hospitalizadas con enfermedades confirmadas relacionadas con la gripe y 114 niños, incluidos 45 menores de 5 años, habían muerto, según datos de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). (Las muertes por gripe en adultos se contarán después de que termine la temporada).



Y no se acaba pronto. Nos quedan seis semanas más de temporada de gripe antes de volver a la línea de base, dice Kristen Nordlund, portavoz de los CDC.

Varios factores han hecho que esta temporada de gripe sea una de las peores registradas:

  • Una cepa particularmente desagradable. Los CDC rastrean más de una cepa de influenza, y la cepa dominante de este año es la variedad virulenta H3N2, que generalmente tiene un mayor impacto que otros tipos de virus. Sabemos de años anteriores donde el H3N2 es dominante que tiende a ser una temporada más severa, especialmente para los ancianos y los muy jóvenes, dice Nordlund. Hemos estado comparando esta temporada con años anteriores cuando el H3N2 era dominante. Una de esas temporadas fue la temporada 2014-15 ”. La misma cepa dominó este año. Pero esta vez, es peor.
  • Tiempo desafortunado. La tasa de hospitalización acumulada para este año ya ha superado la tasa de hospitalización de fin de temporada para ese año, dice Nordlund. “Tendemos a ver diferentes partes del país afectadas por la gripe en diferentes momentos. Lo que fue diferente esta temporada fue que la gripe estaba en todas partes al mismo tiempo, y se mantuvo así durante tres semanas consecutivas. Eso es algo que no hemos visto antes ”. (Los números finales sobre la actividad de la gripe, las hospitalizaciones y las muertes no estarán disponibles hasta después de que termine la epidemia). Una posible explicación es que el virus estaba cobrando fuerza justo cuando la gente entraba. del frío del invierno y la congregación en las funciones de vacaciones de fin de año.
  • Las limitaciones de la vacuna contra la gripe. En general, la vacuna contra la gripe, que está diseñada para proteger contra varias cepas de gripe, simplemente no es tan buena para proteger contra las cepas H3N2. Cuando el H3N2 se pone en los huevos (como parte del proceso de fabricación), por alguna razón, termina experimentando cambios, por lo que se ve un poco diferente del virus que realmente está circulando, dice Nordlund. Como resultado, generalmente hay una menor eficacia de la vacuna con la gripe H3N2, incluso cuando la vacuna se adapta bien a lo que circula al principio. Se estima que la efectividad de la vacuna es de alrededor del 25 por ciento contra el H3N2, muy por debajo de lo que a los funcionarios de salud pública les gustaría ver, que está más cerca del 60 por ciento y más.

Si hay buenas noticias, es que la gripe H3N2 finalmente está empezando a perder fuerza. Y aunque otras cepas de la gripe, incluidas la gripe H1N1 y la gripe B, siguen en aumento, la vacuna de este año parece ser mucho más efectiva contra ellas, dice William Schaffner, MD, profesor de enfermedades preventivas e infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville

Los expertos dicen que no es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe. Incluso si contrae la gripe, y aquí hay seis síntomas de la gripe que no debe ignorar, la enfermedad probablemente será menos grave y es menos probable que sufra complicaciones potencialmente mortales como la neumonía.

Una razón importante por la que administramos la vacuna es para prevenir complicaciones, dice el Dr. Schaffner. A menudo pasamos por alto esta influencia muy positiva de la vacuna cuando hablamos de efectividad.

Para mantener a raya la enfermedad, lávese las manos con frecuencia (o use desinfectante para manos si no puede llegar al fregadero) Evite a las personas enfermas, incluso a las que dicen que no son contagiosas. Y cargue con estos alimentos que ayudan a prevenir los resfriados y la gripe.

¿Sientes que te estás enfermando de gripe? Pídale a su médico que le recete un medicamento antiviral como Tamiflu, especialmente si tiene un alto riesgo de complicaciones, y quédese en casa hasta que se sienta mejor.