La aterradora razón por la que nunca debes dejar que nadie bese a tu bebé

Padres, ¡tomen nota!

Los padres de los recién nacidos saben que todos quieren ver al bebé, besarlo, abrazarlo. Toda la atención puede ser un poco estresante cuando el sistema inmunitario de su bebé aún no se ha desarrollado por completo. Esos instintos sobreprotectores están justificados: Mariana Sifrit, de 18 días, de Des Moines, Iowa, murió después de contraer meningitis viral. (¿Conoce los síntomas?) Sus médicos concluyeron que la infección fue transmitida por alguien que la había tocado.

Mariana Reese Sifrit nació una niña de salud. Solo seis días después de su nacimiento, dejó de comer y dejó de responder. Los médicos diagnosticaron un tipo de meningitis causada por el virus del herpes simple, el mismo virus responsable del herpes labial. Ambos padres dieron negativo para el virus, lo que llevó a los médicos a concluir que el virus provenía de otra persona que había tocado o besado a Mariana, alguien con el virus del herpes labial, pero no necesariamente con una herida abierta o visible.


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A los 40 años, más del 90 por ciento de la población ha estado expuesta al virus del herpes labial, según Katherine Miao, MD, FACEP, directora médica de CityMD. Y se puede propagar sin un herpes labial visible, dice Jarrett Patton, MD, FAAP. Mientras que en los adultos, el virus no suele presentar un riesgo significativo, en los bebés, puede volverse grave e incluso mortal si se propaga por todo el cuerpo.



Si alguien con el virus toca la mano del bebé, dice el Dr. Patton, y el bebé luego toca sus ojos, nariz o boca, el virus puede llegar a las membranas mucosas, lo que le permite infectar al niño. Debido a que un bebé recién nacido tiene un sistema inmunitario subdesarrollado, el virus puede tomar rápidamente la forma de meningitis, una inflamación del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal.

¿Significa esto que debemos evitar que las personas toquen y besen a nuestros bebés?

La Dra. Miao dice que la exposición al mundo es parte de cómo se desarrolla el sistema inmunológico del bebé. Por lo tanto, aboga por un enfoque de sentido común. Cualquier persona que esté obviamente enferma no debería acercarse a un recién nacido. Y las personas que desean tocar o besar a un bebé deben lavarse las manos primero.


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Es perfectamente aceptable llevar un desinfectante de manos para que las personas lo usen antes de tocar a su bebé, sugiere el Dr. Patton. Además, es una buena idea limitar el contacto con el estómago y la frente.

Esta es una tragedia rara y extraordinaria, dice Charles E. Crutchfield, III, MD, profesor clínico de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota, y nos recuerda a todos que debemos tener mucho cuidado con los bebés. La buena noticia es que cada día, el sistema inmunológico de un bebé se fortalece.