Los científicos pueden haber encontrado la causa de la enfermedad de Alzheimer y cómo revertirla

Buenas noticias: los expertos en cerebro estaban equivocados acerca de la causa del Alzheimer. Mejores noticias: ahora debería ser más fácil de tratar

La tragedia de la enfermedad de Alzheimer comienza con la forma en que le roba la memoria, la personalidad y la vida. Luego está la resistencia de la condición al tratamiento: el 99 por ciento de las terapias desarrolladas por neurólogos y compañías farmacéuticas han fallado, según un estudio reciente. Sin embargo, puede haber esperanza en el horizonte. Dos nuevas áreas de investigación sugieren que la enfermedad puede ser un tipo de infección, y es posible que ya tengamos una forma de tratarla.


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Durante décadas, los investigadores del cerebro se han centrado en bloquear uno de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer: la acumulación de proteínas conocidas como amiloide y tau. Los científicos han diseñado muchas terapias que se dirigen a las placas y enredos que dejan el amiloide y la tau, pero en una prueba tras otra, los pacientes no se benefician. Recientemente, los expertos han comenzado a dudar de la hipótesis amiloide como causa de la enfermedad de Alzheimer, en parte porque el bloqueo de las proteínas no parece ser bueno, sino también porque muchas personas tienen placas de amiloide pero no tienen síntomas de la enfermedad de Alzheimer.



Ha surgido una nueva teoría, y no solo explica por qué los pacientes pueden tener masas de proteínas amiloides y tau en el cerebro, sino también por qué no es útil apuntar a esas proteínas: Bienvenido a la hipótesis de la infección. Los científicos del cerebro han aprendido que estos Las proteínas actúan como parte del sistema de defensa del cerebro, atrapando invasores infecciosos como bacterias y virus. En otras palabras, en lugar de ser amiloide y tau como porque de la enfermedad de Alzheimer, podrían ser un síntoma. Si mucho de los invasores microbianos hacen que pase la barrera hematoencefálica y se instalen, el cerebro podría terminar con un montón de placas y enredos.

Aquí es donde entran los nuevos estudios, y la hipótesis infecciosa. Un equipo de investigadores dirigido por Jan Potempa, PhD, del Departamento de Inmunología Oral y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Louisville en la Facultad de Odontología ha descubierto que la bacteria detrás de la enfermedad crónica de las encías,Porphyromonas gingivalis, puede migrar al cerebro. Una vez allí, la bacteria libera toxinas llamadas gingipainas que atacan las áreas del cerebro involucradas en la memoria y el pensamiento crítico. Algunos estudios han encontrado que vivir con gingivitis (enfermedad de las encías) durante más de 10 años aumenta el riesgo de Alzheimer hasta en un 70 por ciento, informa WebMD.

En el estudio de Potempa, publicado en la revista. Avances de la ciencia, el equipo analizó los cerebros de los pacientes con Alzheimer fallecidos, así como los vivos con sospecha de tener la afección; Efectivamente, la bacteria estaba presente y parecía contribuir a la progresión de la enfermedad. Sus hallazgos son los primeros en establecer un vínculo entre el P. gingivalisy Alzheimer en humanos, según Potempa. También sugiere el potencial para una clase de terapias moleculares en el tratamiento de la enfermedad, aunque se necesitan más estudios, advierte.

Puede haber más de un tipo de intruso cerebral responsable de la enfermedad de Alzheimer. Una revisión de la investigación publicada en Frontiers in Aging Neuroscienceseñala evidencia que data de 1991 de que el virus del herpes simple 1 (HSV-1, que causa herpes labial) puede estar relacionado con la enfermedad de Alzheimer. El truco ha sido determinar si está ahí por coincidencia o si está dañando activamente el cerebro, algo que un estudio publicado a principios de este año enNeuroterapéuticaayudó a burlarse. Los epidemiólogos taiwaneses descubrieron que las personas infectadas con HSV-1 tenían tres veces más riesgo de desarrollar Alzheimer más adelante en la vida en comparación con aquellos que estaban libres de virus. Aún más notable, los investigadores encontraron que los pacientes infectados que habían buscado tratamiento antiviral (usando drogas como el aciclovir) podían reducir su riesgo de Alzheimer en un factor de diez.En un comentario sobre el estudio, los expertos de las universidades de Manchester y Edimburgo dicen que los resultados aumentan la posibilidad de que los medicamentos antivirales, y potencialmente las vacunas, puedan ofrecer protección contra el Alzheimer. Estas son algunas otras enfermedades que algunos científicos creen que pueden estar relacionadas con el Alzheimer.

Estos resultados les están dando a los investigadores la esperanza de que se están enfocando en una fuente potencial y una solución para el Alzheimer. La realidad es que puede haber numerosos microbios que pueden infectar el cerebro: un hallazgo reciente publicado en la revistaNeuronaindica una fuerte conexión entre el Alzheimer y los virus del herpes (HSV-6A y HSV-7) responsables de la erupción infantil llamada roséola. Otra posible clave del rompecabezas es que tener una susceptibilidad genética al Alzheimer, una variante del gen ApoE, parece dejar a las personas más vulnerables a los estragos de estos virus y bacterias.


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El año pasado, los Institutos Nacionales de Salud gastaron casi $ 2 mil millones en la investigación de la hipótesis amiloide. Recientemente, la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América anunció $ 100,000 en subvenciones para investigadores que exploran la hipótesis infecciosa, informa NPR. En comparación, es una gota en el cubo, pero nuevos estudios relacionados con la infección ya están en marcha, probando medicamentos antivirales, vacunas e incluso medicamentos que pueden bloquear las toxinas dañinas de la gingipaína. Si bien puede sonar extraño y aterrador que pueda contraer la enfermedad de Alzheimer, la hipótesis infecciosa podría convertirse en una realidad bienvenida. Asegúrese de conocer los 10 primeros signos de la enfermedad de Alzheimer.