La desgarradora lección de Roald Dahl sobre las vacunas infantiles

Olivia Dahl tenía siete años en noviembre de 1962 cuando mostró las características de una infección de sarampión. Después de días en la cama, su fiebre disminuyó, pero a la mañana siguiente, su condición pronto se deterioró.

El 23 de noviembre se conmemora el aniversario de la muerte de Roald Dahl, el querido narrador británico. Durante su ilustre y prolífica carrera, Dahl escribió varios guiones, nueve colecciones de poesía, obras de no ficción y diecinueve libros adorados para niños. Dedicó dos de sus novelas más famosas a su hija mayor, Olivia. Él escribió el primero James y el melocotón gigante, cuando ella todavía estaba viva.

Dedicó el segundo libro, El BFG, a su memoria después de que ella murió de sarampión.

Olivia Dahl tenía siete años en noviembre de 1962 cuando llegó a casa de la escuela con una carta de la directora notificando a los padres sobre un brote de sarampión. En ese momento, esto no fue particularmente alarmante o inesperado. El virus del sarampión, también conocido como rubeola, es extraordinariamente contagioso. Antes del descubrimiento de una vacuna en 1963, la infección era una experiencia infantil casi universal.



Tres días después, Olivia mostró la fiebre característica, secreción nasal, tos y una erupción roja manchada que caracteriza una infección de sarampión. Después de días en la cama, su fiebre disminuyó y la recuperación parecía inminente. A la mañana siguiente, sin embargo, Olivia comenzó a quejarse de dolor de cabeza y somnolencia. Su condición pronto se deterioró rápidamente, y más tarde esa noche murió. Olivia había desarrollado encefalitis (inflamación del cerebro), una complicación rara y a veces fatal del sarampión.

Cuando el sarampión se vuelve aterrador


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Aunque la mayoría de los pacientes se recuperarán del sarampión por sí solos sin ningún daño grave o permanente, el virus puede ser extremadamente grave y peligroso. Cerca del 30 por ciento de los pacientes con sarampión experimentarán complicaciones, que incluyen infecciones del oído, crup, diarrea y neumonía. Aunque es raro, las complicaciones pueden provocar ceguera, daño cerebral permanente y la muerte. En los países desarrollados, uno o dos de cada mil niños que contraen sarampión morirán; En el mundo en desarrollo, la tasa de mortalidad es tan alta como 10 por ciento. Según la Organización Mundial de la Salud, el sarampión sigue siendo una de las principales causas de muerte entre los niños de todo el mundo.

Después de la introducción de la primera vacuna contra el sarampión en 1963, las tasas de sarampión comenzaron a disminuir constantemente. Para 1995, las muertes por sarampión habían disminuido en un 99 por ciento en los Estados Unidos y en un 95 por ciento en todo el mundo. En 2000, las tasas de sarampión en Estados Unidos alcanzaron un mínimo histórico; Los CDC declararon que el sarampión endémico había sido eliminado.

Pero en los últimos años, la tasa de infección ha comenzado a aumentar. En 2011, hubo 220 casos en Estados Unidos. Hasta ahora en 2014, ha habido 592 casos confirmados.

¿Por qué en un día y edad donde tenemos acceso a una vacuna que es segura y efectiva, tenemos un número creciente de casos de sarampión en este país? En resumen, porque un porcentaje significativo de niños en este país permanecen desprotegidos. Una vez introducido en una comunidad, el sarampión puede propagarse rápidamente a poblaciones susceptibles, incluidos los bebés demasiado pequeños para la vacuna (la primera dosis no se administra hasta 12 a 15 meses), las personas que no pueden recibir la vacuna debido a problemas de salud subyacentes, y aquellos quienes no han sido vacunados debido a objeciones de los padres.

Después de la muerte de su hija Olivia, Roald Dahl hizo una campaña incesante por las vacunas infantiles. En 1986, 24 años después del fallecimiento de Olivia, Dahl escribió una carta pro vacunación a los padres titulada Sarampión: una enfermedad peligrosa. Él implora:

Hoy hay algo que los padres pueden hacer para asegurarse de que este tipo de tragedia no le ocurra a un hijo suyo. Pueden insistir en que su hijo esté inmunizado contra el sarampión ... Hoy en día hay una vacuna buena y segura disponible para todas las familias y todo lo que tiene que hacer es pedirle a su médico que lo administre .

Como pediatra, he visto el efecto devastador que las enfermedades prevenibles por vacunación tienen en los niños, sus familias y comunidades enteras. Considero que vacunar a un niño es la mayor contribución que hago a la salud de los niños. Este noviembre, en memoria de Roald y Olivia Dahl, hable con su médico sobre las vacunas infantiles. Cuando concluyó su carta, sé lo feliz que estaría si tan solo supiera que su muerte ayudó a salvar una buena cantidad de enfermedades y la muerte de otros niños.

Charlotte Brown Stork es pediatra en una clínica de salud comunitaria en las montañas de Colorado.