Los investigadores piensan que los dientes de leche podrían ofrecer una pista sobre lo que causa el autismo

Los hallazgos ofrecen algunas pistas tentadoras sobre las posibles causas del autismo. Aquí está lo que necesitas saber.

chatnarin-kongsuk / Shutterstock Hay muchos mitos sobre el autismo flotando, y los nuevos descubrimientos desacreditarán al menos algunos de ellos. Un estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza, descubrió que los dientes de leche podrían ofrecer una ventana de por qué algunos niños desarrollan autismo y otros no. Según autismspeaks.org, se estima que 1 de cada 68 niños desarrollan autismo en los Estados Unidos, lo que se traduce en 1 de cada 42 niños y 1 de cada 189 niñas.

Investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai examinaron los dientes de los niños para buscar signos de autismo y posibles factores de riesgo. Específicamente buscaron exposición a metales tóxicos y nutricionales (plomo y zinc) en varias etapas del desarrollo infantil, de acuerdo con abcnews.go.com.

Para el estudio, el autor principal, Manish Arora, PhD, científico ambiental y dentista, utilizó láseres para extraer capas precisas de dentina de los dientes de leche de 32 juegos de gemelos en Suecia y examinó si los niveles de plomo u otros metales tenían alguna correlación con un mayor riesgo de autismo. Observar los dientes de leche que se habían caído les permitió medir la exposición de los niños al plomo y otros metales, incluidos zinc, manganeso, estaño, cromo y plomo, mientras estaban en el útero y durante las primeras etapas de la infancia, y las etapas de desarrollo durante el cual estuvieron expuestos a esos metales.



Los hallazgos del equipo sugieren que el entorno temprano tiene un impacto en el riesgo de desarrollar trastornos del espectro autista.


alimentos que hacen que los dientes sean más blancos

De los dientes de leche de los 32 pares de gemelos, los investigadores encontraron que seis tenían un gemelo que tenía autismo, siete tenían gemelos con autismo y 19 no tenían autismo. Los investigadores encontraron diferencias más pequeñas en la ingesta de metal cuando ambos gemelos tenían autismo, mientras que encontraron grandes diferencias en las parejas cuando un hermano tenía autismo. También encontraron plomo y manganeso, que fueron estadísticamente significativos en su relación con el riesgo de autismo. Según los hallazgos, los niveles de plomo fueron consistentemente más altos desde 10 semanas antes del nacimiento hasta 20 semanas después del nacimiento en niños con trastorno del espectro autista que sus contrapartes del trastorno del espectro no autista. La mayor diferencia notable es que a las 15 semanas después del nacimiento, los niveles de plomo fueron 1.5 veces más altos en niños con trastorno del espectro autista que en sus gemelos. En esencia, Arora y su equipo han identificado una ventana de tiempo en el útero como aquella durante la cual los niños son más susceptibles a la exposición a metales y un posible vínculo con el autismo.

Creemos que el autismo comienza muy temprano, probablemente en el útero, y la investigación sugiere que nuestro entorno puede aumentar el riesgo de un niño. Pero para el momento en que los niños son diagnosticados a los 3 o 4 años, es difícil regresar y saber a qué estuvieron expuestas las madres, dijo Cindy Lawler, PhD, directora de la Subdivisión de Genes, Medio Ambiente y Salud del NIEHS. Según Lawler, los dientes de leche le permiten a uno hacer exactamente eso.

Es importante tener en cuenta que estos resultados son preliminares y solo sugieren una conexión. También es importante tener en cuenta que los estudios anteriores han mostrado resultados mixtos sobre el autismo y las exposiciones a los metales. En su estudio de gemelos, estos investigadores querían eliminar la genética como factor para tener autismo y aislar las exposiciones a metales del medio ambiente. También querían responder a las preguntas de los padres preocupados sobre la exposición a los metales.