Pruebas de radón y las 7 cosas clave que todo propietario debe saber

La prueba de radón es la única forma de saber si su hogar tiene altos niveles de radón, un gas radiactivo que puede causar cáncer de pulmón con el tiempo. Esto es lo que necesita saber sobre las pruebas de radón y la reducción de los niveles de radón en su hogar.

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¿Qué es el radón?

El radón es un gas radiactivo incoloro e inodoro que se produce por la descomposición del uranio. Está presente en casi todos los suelos, y se encuentran niveles muy bajos de radón en el aire que respiramos todos los días, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.




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¿Por qué el radón es un problema?

El problema ocurre cuando el gas radón ingresa a su hogar y queda atrapado. La exposición a largo plazo a altos niveles de radón puede causar cáncer de pulmón. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) estima que el cáncer de pulmón causado por la exposición al radón mata a unos 21,000 estadounidenses cada año. (Esta puede ser la forma en que esta mujer contrajo cáncer de pulmón a los 31 años de edad, sin fumar nunca un cigarrillo).

¿Cómo llega el radón a tu casa?

El gas radón se mueve del suelo a una casa. Aunque puede filtrarse directamente a través de los poros en el concreto, los peores puntos de entrada son los huecos en las paredes y los pisos (vea la imagen de arriba). Cualquier casa, de cualquier edad, en cualquier estado, puede tener niveles elevados de radón, advierte la EPA. Realmente depende de la forma en que su casa específica interactúa con el suelo circundante. El nivel de radón de su vecino puede diferir sustancialmente del suyo. El envenenamiento por radón es solo una de las formas en que su casa puede enfermarlo.

Probar su casa con radón es la única forma de saber si su casa es segura, de acuerdo con Manitas de familia revista, una publicación hermana de El saludable.


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¿Cómo se prueba el radón en su hogar?

Realice la prueba en el área habitable más baja de su casa que se usa regularmente de 8 a 10 horas por semana.

  • Pruebas a corto plazo:Estos son útiles para ver si se justifican pruebas adicionales. La mayoría son de carbón activado (como esta versión Health Metric) o utilizan la metodología de iones electret; ambos miden los niveles de radón durante dos a siete días. Envías las pruebas a un laboratorio para obtener los resultados. Las pruebas a corto plazo están disponibles en centros para el hogar, ferreterías y tiendas en línea.
  • Pruebas de radón a largo plazo:Estas pruebas de radón miden los niveles de 90 días a un año. La mayoría, como la prueba AccuStar, se basan en el seguimiento de partículas alfa. Este es un indicador más preciso de los niveles promedio anuales, que puede variar significativamente de un día a otro y de un mes a otro en función de factores como una caída en la presión del aire, vientos racheados, humedad variable del suelo y cubierta de nieve, que atrapa los gases de radón. Las pruebas de radón a largo plazo están disponibles a través de agencias estatales de radón y minoristas en línea.
  • Pruebas continuas de radón: Los monitores eléctricos, como el medidor digital Safety Siren Pro Series (disponible en tiendas en línea), se conectan a una toma de corriente estándar. Estos se pueden usar tanto para pruebas a corto como a largo plazo para obtener un promedio de funcionamiento todos los días.

¿Qué debe hacer si su casa tiene altos niveles de radón?

Si una prueba inicial a corto plazo registra 4 picoCuries por litro (pCi / L) o más, la EPA recomienda hacer una segunda prueba de radón. Una prueba a largo plazo le dará la información más precisa, pero una prueba a corto plazo es aceptable si necesita los resultados rápidamente, como para una transacción de bienes raíces, o sus primeros niveles registrados 8 pCi / L o más. Si una segunda prueba registra más de 4 pCi / L, considere tomar medidas para reducir los niveles de radón en su hogar, advierte la EPA.


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¿Cómo se reducen los niveles de radón en su casa?

Puede comenzar probando estas reparaciones fáciles para reducir los niveles de radón. Estos esfuerzos por sí solos raramente reducen los niveles significativamente, pero si su nivel es solo un poco elevado, estas reparaciones pueden hacer la diferencia. También harán que otros métodos de reducción de radón sean más efectivos y rentables. (Aquí hay algunos otros secretos que los inspectores de viviendas no suelen revelar).


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  • Selle las grietas de la base, las juntas de construcción y otras aberturas con masilla de poliuretano.
  • Si tiene una bomba de sumidero, instale una cubierta hermética (elija una que permita el acceso a su sumidero).
  • Cubra el suelo en los espacios de arrastre con láminas de plástico de poliuretano (con un grosor mínimo de 6 mil, disponible en centros de origen) firmemente adherido a las paredes.
  • También puede intentar sellar concreto, aunque la EPA ha encontrado que los selladores de concreto son una solución temporal en el mejor de los casos.

Una vez que haya abordado estos, vuelva a probar. Si los niveles siguen siendo altos, considere instalar un sistema de mitigación de radón usted mismo o contrate a un profesional.

¿Qué es un sistema de mitigación de radón y cómo funciona?

Un sistema de mitigación de radón implica la ventilación de su hogar mediante el uso de tuberías de PVC para extraer el gas radón del suelo y fuera de su casa, según la EPA. El sistema más efectivo es una tubería de ventilación colocada en el pozo del sumidero (si tiene una bomba de sumidero) o un agujero hecho debajo de la losa de piso de concreto. Se coloca un ventilador especial de radón en línea en el ático o fuera de la casa para extraer aire a través de la ventilación y el radón desde debajo del piso del sótano. El método más fácil es correr el respiradero por el costado de la casa y hasta el alero. (También puede pasar el respiradero a través de la casa y salir del techo, lo que es mucho más trabajo y costo, pero se ve mejor).

Los profesionales generalmente cobran entre unos cientos y unos miles de dólares para instalar un sistema de mitigación de radón, dependiendo de su hogar y sus niveles de radón. La oficina estatal de radón tendrá una lista de contratistas calificados.

Si su casa tiene altos niveles de radón, es importante actuar, pero no reaccione de forma exagerada. Los riesgos del radón son acumulativos, lo que significa que se producen efectos graves por la exposición a altos niveles durante un largo período de tiempo. Es prudente probar los niveles de radón y decidir un curso de acción. Pero no tiene que mudarse de su casa o contratar al primer contratista que pueda solucionar el problema. Para obtener más información, comuníquese con la oficina estatal de radón.

Este artículo ha sido adaptado de Manitas de familia revista, una publicación hermana de El saludable.