Mis síntomas de menopausia resultaron ser cáncer de cuello uterino

Los síntomas de Carol Lacey no parecían demasiado malos, y no estaba demasiado preocupada cuando fue a que la revisaran. Sin embargo, si no lo hubiera hecho, podría no estar aquí para contar su historia hoy.

En 2011, Carol Lacey, de 46 años, se sentía de mal humor: tenía sofocos, molestias durante el sexo, algo de fatiga. Lacey estaba criando a dos adolescentes mientras trabajaba a tiempo completo para una gran empresa de tecnología en el Silicon Valley de California en ese momento. Si bien por lo general era diligente con sus controles de salud anuales, Lacey se dio cuenta de que había pasado más de un año y medio desde su última visita y programó uno de inmediato. Este fue un buen movimiento: una cosa que los médicos desean que más pacientes sepan sobre el cáncer de cuello uterino es que las pruebas de Papanicolaou regulares pueden ayudar con la detección temprana. La decisión de ser revisada puede haberle salvado la vida.


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Tan pronto como el médico comenzó mi examen físico, vio la masa en mi cuello uterino, dice Lacey. Resultó ser una masa de siete centímetros y era cancerosa. Los síntomas del cáncer de cuello uterino se disfrazan notoriamente como otras afecciones. La American Cancer Society explica que los signos de la enfermedad incluyen sangrado vaginal anormal, como después del sexo, después de la menopausia o entre períodos. Otras señales de advertencia incluyen sangrado menstrual que persiste por más tiempo de lo normal, flujo vaginal inusual y dolor durante las relaciones sexuales.



Los médicos diagnostican anualmente a más de 12,000 mujeres con la enfermedad; En retrospectiva, Lacey tenía señales de advertencia. Lacey tenía uno de los varios riesgos de cáncer de cuello uterino que toda mujer necesita saber. En 2008, dio positivo por VPH (virus del papiloma humano), una infección de transmisión sexual que puede causar cáncer de cuello uterino. Aunque resultó positivo, mi médico me dijo que no me preocupara, porque es muy común. Así que no lo hice, dice ella. “Me conmovió totalmente escuchar que tenía cáncer. Sentí tantas emociones. Sentí que mi vida iba a terminar. Un diagnóstico de cáncer te asusta la vida ”.

Lacey describe estar sentada en la oficina del oncólogo escuchando sus opciones de tratamiento como surrealistas. Sentí que estaba flotando, no podía creerlo, dice ella Resumen del lector.

Sus médicos le recetaron quimioterapia para reducir la masa en su cuello uterino. Luego, Lacey se sometió a una histerectomía radical. Cuando los informes de patología revelaron que el cáncer se había extendido a un ganglio linfático cercano, se le administró quimioterapia adicional y 28 rondas de radiación. “Fue difícil, pero en estas situaciones, simplemente avanzas. Quería más días soleados ”, recuerda.

Un año después, Lacey recibió más malas noticias: el cáncer había vuelto. En este punto, me ofrecieron una opción de tratamiento muy extensa llamada exenteración pélvica, dice ella. Una exenteración pélvica elimina todos los órganos de la cavidad pélvica, incluida la vejiga, el colon, el recto y la vagina. Todo lo que está debajo del cinturón básicamente se ha ido, explica. Ella estuvo de acuerdo, pero al año siguiente el cáncer volvió nuevamente. Esta vez, estaba en mi hígado, dice ella. Ella recibió más quimioterapia y luego inmunoterapia. Eso fue en 2013.


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Afortunadamente, el tratamiento hizo su trabajo. A partir de septiembre pasado, estoy oficialmente en remisión, dice ella. Tengo mis escaneos cada seis meses para verificar la recurrencia, pero por ahora estoy bien.

A pesar de lo exigente y desgarrador que fue el viaje de Lacey, decidió devolver. “Durante el proceso de tratamiento, trabajé como voluntario en la Sociedad Americana del Cáncer y The Relay for Life, junto con un grupo de apoyo para el cáncer de cuello uterino llamado Cervivors. Sin estos dos grupos, nunca lo habría logrado, fueron una fuente de fortaleza y apoyo para mí ”.

Lacey alienta a las mujeres a buscar un médico con el que se sientan cómodas para que sea más probable que se realicen exámenes anuales. También es una gran defensora de la Cancer Screen Week anual, una iniciativa nacional de salud pública anunciada por la Sociedad Estadounidense del Cáncer, Genentech, Stand Up To Cancer y Rally Health, cuyo objetivo es combatir el cáncer al detectarlo temprano a través de exámenes. En el sitio, puede comprometerse a hacerse un examen este diciembre, además de estar atento a estos 8 signos silenciosos de cáncer cervical que nunca debe ignorar.