Estómago perezoso

'Parece queso', pensé para mis adentros mientras inspeccionaba el interior del estómago de Deborah con el endoscopio. Desafortunadamente, esto fue a las 8:30 de la mañana y la última comida de Deborah fue a las 10 p.m. la noche anterior. Dentro de los 90 minutos después de comer, al menos el 50% del contenido de su estómago ya debería haberse vaciado en el intestino delgado. Un estómago lleno de comida no digerida 10,5 horas después, esto era definitivamente anormal.

'Parece queso', pensé para mis adentros mientras inspeccionaba el interior del estómago de Deborah con el endoscopio. Desafortunadamente, esto fue a las 8:30 de la mañana y la última comida de Deborah fue a las 10 p.m. la noche anterior. Dentro de los 90 minutos después de comer, al menos el 50% del contenido de su estómago ya debería haberse vaciado en el intestino delgado. Un estómago lleno de comida no digerida 10,5 horas después, esto era definitivamente anormal.

Había estado viendo a Deborah durante varios meses por episodios de dolor abdominal. Mi primer pensamiento fue el reflujo ácido, que, como me gusta decirles a mis pacientes, no es realmente una enfermedad. El reflujo es tu cuerpo llamando a tu puerta diciendo: 'No me gusta cómo me has estado tratando. Toda esa cafeína, alcohol, tarta de queso y hamburguesas me está enfermando '. No necesita que su médico le diga lo que está pasando, ¡su cuerpo se lo está diciendo! Solo necesitas escuchar.





Las modificaciones en el estilo de vida (también conocidas como 'escuchar') siguen siendo la piedra angular de la terapia, pero, por desgracia, una pastilla más difícil de tragar que la pequeña pastilla morada. La pequeña píldora púrpura y otros bloqueadores de ácido hacen un gran trabajo para neutralizar el ácido del estómago. Cuando administramos a alguien uno de estos medicamentos, en unos pocos días suele llamar para decirnos cuánto ha mejorado. El problema es que estos medicamentos funcionan tan bien que las personas no tienen ningún incentivo para enmendarse; mientras tomen la píldora, a menudo pueden seguir comiendo pizza a las 10 p.m. y siéntete bien.

Pero Deborah, después de más de 3 meses de tratamiento, no se sentía bien; de hecho, se sentía muy mal y seguía teniendo episodios diarios de dolor abdominal. Fue entonces cuando decidimos echarle un vistazo al interior de su estómago y, después de echar un vistazo, supe exactamente cuál era su problema: ¡la pizza de queso que todavía estaba allí 10 horas después!

El término técnico para la condición de Deborah es 'gastroparesia', que significa parálisis del estómago, cariñosamente conocida como 'estómago perezoso'. Vemos esta condición comúnmente en diabéticos porque la enfermedad puede afectar los nervios que controlan el vaciado del estómago. Pero, ¿por qué vemos gastroparesia en tantos no diabéticos como Deborah? Porque pasamos la mayor parte del día sentados en un escritorio encorvado sobre una computadora y eso no podría estar más reñido con nuestro diseño y ascendencia de cazadores-recolectores.

El tracto gastrointestinal, incluido el estómago, es un músculo largo y, como cualquier otro músculo, la inactividad lo debilita y lo hace flácido. La otra cosa realmente interesante de nuestro tracto gastrointestinal es que tiene una hora de dormir. Nuestros intestinos están más activos a primera hora de la mañana y menos activos por la noche. Entonces, ¿qué hacemos muchos de nosotros? Morirnos de hambre hasta la hora de la cena y luego verter 1000 calorías en un tracto gastrointestinal somnoliento y acostarnos una hora más tarde en caso de que la gravedad pensara que podría echar una mano. Nuestros cuerpos están programados para necesitar una cierta cantidad mínima de calorías para sobrevivir. Si no los obtiene por la mañana y temprano en la tarde cuando más los necesita, terminará consumiéndolos por la noche, cuando realmente no los necesita y es probable que se queden en su estómago durante horas.

La historia tiene un final feliz: Deborah se adaptó bien a un horario de pequeñas comidas frecuentes, comenzando con un desayuno abundante y terminando con un estricto horario de 7 p.m. Toque de queda para cenar y ahora no tiene dolor y no toma medicamentos.