Fui a un grupo de apoyo de ansiedad social. Esto es lo que sucedió.

Una escritora revela sus miedos a extraños y aprende una o dos cosas sobre lo que significa crecer. Noticia de última hora: Quedarse en casa y quedarse callado no es una solución.

La habitación está coordinada en colores con un acogedor sofá gris, un hermoso lienzo en blanco y negro de la ciudad, una computadora iMac, estanterías con clase, una pared de grados en marcos negros a juego, incluso una máquina de escribir antigua. El lugar es pequeño pero elegante. Me doy cuenta de que la ansiedad social puede limpiarse bien, al igual que lo hice en la parada del baño que me hizo llegar tarde, en la que me pasé un cepillo por el cabello, me retoqué la base y apliqué un ligero tono de brillo malva sobre mis labios.

Todo en la habitación estaba en su lugar, pero aun así, esperaba sentirme fuera de lugar. Mi ansiedad está más relacionada con los plazos que con las situaciones sociales. Aunque no puedo controlar cómo un editor o lector percibe una historia que he escrito, a menudo dejo que mi miedo a ser juzgado con dureza conduzca a la dilación. Este miedo también se extiende a las relaciones: a veces me cuesta cómo me perciben los demás. Pero no me identifico como tímido, que es lo que pensé que definía la ansiedad social, así que no estaba seguro de que este fuera el grupo adecuado para mí. (¡Psst! Si te encuentras en una situación que produce ansiedad, mira estas formas efectivas de matar la ansiedad social. Mi favorita es la número seis).




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Opto por una de las sillas negras, no estoy lista para dejarme caer en un sofá junto a extraños. Nuestra anfitriona, Carla Mannino, psicoterapeuta y fundadora de Gotham Psychology, tiene una pregunta para el hombre de 40 años en el sofá: ¿Qué es lo más angustiante que enfrentas hoy? Menciona la depresión y la lucha para mantenerse al día con su rutina. Hmm, también lucho por mantener una rutina. Me callo y escucho. Luego, una mujer de unos 50 años revela que ha tenido ansiedad desde los 20 años y le dice al grupo que es una profesional de la publicidad exitosa que se pone increíblemente nerviosa en el trabajo. Esto suena un poco como mi problema de fecha límite.

Cuando estaba buscando un grupo para asistir, me sorprendieron todas las opciones. Hay más de 900 grupos en Meetup.com que tienen la etiqueta ansiedad social. Un grupo de apoyo de la ciudad de Nueva York tiene más de 9,000 miembros. Mientras que muchos grupos declaran su propósito de facilitar amistades, compartir historias y aprender habilidades sociales, hay otros para personas socialmente ansiosas por los juegos de mesa, Tai Chi o Ultimate Frisbee. Opté por consultar un grupo de apoyo estructurado mediado por un psicólogo porque quería un entorno basado en la discusión que me permitiera relajarme. Además, me faltan habilidades para el Frisbee, aunque sería una buena manera de conectarme. (Si te sientes solo, aquí hay 17 cosas que puedes hacer para conocer a otras personas).

Entre nuestras historias de infortunio, Mannino compartió frases como: No te castigues, recompénsate y sabe lo que estás evitando. Su sabiduría tuiteable me habló. Ella preguntó retóricamente: ¿Alguien está evitando el gimnasio? Levanté la mano. No he estado haciendo tanto ejercicio como me gustaría, especialmente porque es una forma fantástica de controlar la ansiedad. Vi a un participante esbozar una sonrisa ante mi revelación.

Me preguntaba qué sacaría de esta reunión, y pronto me sentí abrumado: hubo un tornado de soluciones provenientes de todos en la sala. ¿Quién está usando Headspace, la aplicación de meditación? ¿Qué hay de la aplicación, Calm? Alguien hizo referencia a libros del autor de autoayuda espiritual, Joel Osteen; otra persona mencionó el valor del voluntariado. Mi cabeza se arremolinó. Al principio, el énfasis en las soluciones fue un desvío. Quería reconocimiento o comprensión. Quería la comodidad de sentir que no era extraño por luchar con la ansiedad. Pero el entusiasmo en la sala era contagioso, y me sentí envalentonado para tomar medidas. Me iba a casa, salteaba la col rizada, respondía a cada correo electrónico en mi bandeja de entrada y luego me dirigía directamente al gimnasio. Sentí que me iba a despertar a la mañana siguiente y eliminaría mi lista de tareas como nunca antes.

Mannino dijo que el elemento altruista en el grupo es en realidad una técnica clave de autocuración. Al ofrecer sugerencias a otros, podemos ayudarnos a nosotros mismos. Se siente bien apuntar a alguien en la dirección correcta, dice ella. Le pregunté si ella dirige la clínica con la esperanza de conseguir nuevos clientes. Ella me dijo que de vez en cuando ve miembros, pero que el grupo, que se ha estado reuniendo durante ocho años, es pro bono y ofrece una oportunidad para que las personas sin seguro busquen tratamiento. Varias de las personas que asistieron mencionaron dificultades financieras y búsquedas de empleo; es bueno que esta atención esté disponible para las personas que la necesitan.

Un hombre del grupo habló sobre ir a una fiesta de abrazos, un evento abierto al público donde los participantes se involucran en afecto no sexual. Estaba harto de la falta de intimidad íntima en su vida, y pensó que esto podría ser una solución. No fue así: se sintió excluido. Parecía que todos en la fiesta se estaban conectando menos él. La experiencia trajo recuerdos dolorosos de sentirse desconectado en la escuela secundaria. Me di cuenta de que quería consolarlo, pero recordé lo que Ali M. Mattu, PhD, presentador de The Psych Show y terapeuta cognitivo conductual en la Clínica de ansiedad y trastornos relacionados de la Universidad de Columbia, me dijo: No caiga en la trampa de proporcionar exceso de tranquilidad en una reunión de grupo. Algunas palabras de consuelo pueden ayudar al comienzo del tratamiento, pero a medida que uno continúa buscando un cambio real, debe aprender a vivir con ansiedad. Mattu dirige grupos semanales en CUCARD que se enfocan en aprender a lidiar con la ansiedad social a través de la exposición social, la retroalimentación de los pares e incluso la improvisación. Compartir un momento vulnerable de la vida es a menudo una señal de progreso, dice. Se trata de sentarse con la situación y dejar que la gente te responda.

La reunión definitivamente alteró mi perspectiva. Al día siguiente, me encontré hablando con el atractivo barista de mi cafetería local. Lo he notado durante meses, pero nunca lo había saludado, incluido el tiempo que estuvimos sentados uno al lado del otro durante más de una hora. Me preguntó qué estaba haciendo y le dije que estaba escribiendo un artículo sobre ansiedad social. Un día antes, podría haber dicho: Estoy escribiendo un artículo sobre salud, para evitar el escrutinio. Ser honesto lo llevó a contarme sobre sus propias luchas con la conexión social. Es un actor que se siente cómodo en el escenario pero se congela con gente nueva. Dejé nuestra interacción sintiendo un aleteo de esperanza y emoción. Ir al grupo me permitió ser más consciente de mi propia ansiedad social. Pensé que todo lo que necesitaba era un poco de empatía, pero ahora quiero crecer más que nada. Estoy más abierto a tomar medidas.

Solo tengo que recordar que tendré contratiempos. Digamos que el lindo barista no estaba interesado en chatear, enviándome señales claras con respuestas cortas y revisando su teléfono. Gracias al grupo, ya soy capaz de comprender que esto no sería un veredicto sobre mi conveniencia (o falta de ella), y no debería evitar que entable conversaciones en el futuro. El punto es tratar con comentarios positivos y negativos. Mattu aboga por un enfoque realista en el manejo de la ansiedad social. Él dice: No queremos dar el mensaje de que todo va a estar bien. No siempre es así. Siempre vamos a enfrentar situaciones sociales difíciles. Puedes aprender a navegar. Puedes aprender a crecer .

Si desea probar un grupo de ansiedad social, aquí hay algunos lugares para comenzar:


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Reunirse

Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI)


color de conciencia de cáncer de sangre

Asociación de ansiedad y depresión de América (ADAA)

7 tazas de té

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