Tengo ansiedad, y así es como realmente me ayuda

Me diagnosticaron trastorno de pánico hace 20 años a los 19 años. Aprendí rápidamente que tratar la ansiedad requiere un plan de mantenimiento de por vida.

Mi primer ataque de pánico salió de la nada y me dejó sin aliento y asustado en el baño, me sentí impotente. No estoy exactamente seguro de dónde se origina mi ansiedad, pero aprendí a tratarla como una especie de rasgo de carácter: soy de espíritu libre, divertido, creativo y ansioso. Debido a que tengo ansiedad crónica y ataques de pánico, a pesar de tomar medicamentos, tuve que encontrar una manera de lidiar con la ansiedad para recuperar mi vida. Puede sonar loco, pero no solo aprendí trucos para controlar mi ansiedad, sino que descubrí que lidiar con mi condición me ha hecho una persona más saludable.

De acuerdo con la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los Estados Unidos, que afectan a 40 millones de adultos en los Estados Unidos, mayores de 18 años. Además, las mujeres tienen el doble de probabilidades de verse afectadas que los hombres. Los trastornos de ansiedad se desarrollan a partir de un conjunto complejo de factores de riesgo, que incluyen la genética, la química del cerebro, la personalidad y los eventos de la vida.

La ansiedad puede ser un rasgo positivo, dice Megan Schabbing, MD, directora de Servicios de Emergencia Psiquiátrica en OhioHealth en Columbus, Ohio. Alguien que se preocupa por llegar a tiempo o desempeñarse a un alto nivel a menudo se destaca en varios aspectos de la vida, tanto profesional como personalmente. Agrega que si bien se sabe que la ansiedad desencadena preocupaciones excesivas y pensamientos acelerados, ambos pueden ayudar a una persona a funcionar en un nivel superior El Dr. Schabbing advierte que la ansiedad no debe ser una luz verde para actuar en planes grandiosos, o usarlo como una excusa para portarse mal. La clave es buscar tratamiento médico primero porque, como descubrí, los medicamentos y la terapia pueden desempeñar un papel importante en el manejo de la ansiedad.



fizkes / Shutterstock La ansiedad me hace hacer ejercicio

Como muchas personas, encuentro que la ansiedad me hace sentir nervioso y lleno de energía. Puedo lidiar con esto de dos maneras: deje que mis piernas tiemblen y mi mente se acelere mientras pienso demasiado, o puedo usar esa sacudida de energía para mi ventaja. Ya sea que esté en el trabajo, en casa o en la práctica de fútbol de mis hijos, siempre hay una forma saludable de canalizar la ansiedad. Si estoy trabajando, podría tomar mi botella de agua y tomar el camino largo a la cocina para entrar. Si estoy en casa, me subo a mi bicicleta estática, salgo a pasear al perro o agarro mi pesas libres. Moverme alivia la ansiedad y es bueno para mi salud en general, manteniéndome en forma.


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El ejercicio puede combatir la ansiedad porque ayuda a distraer a una persona y proporciona una salida para liberar el estrés de una manera positiva, dice el Dr. Schabbing. Además, el ejercicio desencadena la liberación de endorfinas, que activan los receptores de opiáceos del cuerpo y provocan un efecto analgésico.

Vladimir Sukhachev / Shutterstock La ansiedad me ha hecho más creativo

Cuando mi hijo de 12 años era mucho más joven, calmaba mi ansiedad uniéndome a él para construir con Legos, colorear o esculpir con Play-Doh. Centrarme en esos pequeños ladrillos brillantes o sombrear un personaje de dibujos animados con un lápiz de color me distrajo y me tranquilizó. En estos días, no me da vergüenza decir que tengo libros para colorear para adultos y me he sentado en el mostrador de la cocina durante episodios de ansiedad con mis lápices de colores de confianza. También escribo, pinto con acuarelas y paso el tiempo coordinando mi armario y estanterías.

Participar en una actividad relajante, como tejer o colorear es extremadamente útil, dice el Dr. Schabbing. Los movimientos repetitivos, ejercidos durante un proyecto de arte, involucran partes de la corteza cerebral mientras relajan el centro de miedo del cerebro.

El Dr. Schabbing también recomienda llevar un diario o incluso tareas domésticas ligeras como lavar la ropa. La clave es que, cuando llenas tu cerebro con otras actividades y pensamientos, la ansiedad ya no puede tomar el control de tu mente.


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mimagephotography / Shutterstock La ansiedad domadora me recuerda las cosas buenas de mi vida ...

La ansiedad solía secuestrar mi cerebro; a menudo saltaba al peor de los casos: “Mi garganta se siente apretada. ¡Se está cerrando y me voy a sofocar! ”. Durante una sesión de terapia hace muchos años, el psicólogo propuso una alternativa:“ ¿Qué pasaría si pensaras en algo maravilloso, en cambio? ”. Era algo bastante simple de hacer, así que di la próxima vez que la ansiedad golpeó. En lugar de convencerme de que el mundo se estaba acabando, pensé en un viaje que hice a París cuando tenía poco más de 20 años. Me encontré pensando en queso, vino, pasteles y la Torre Eiffel, fuerte como el hierro; ese recuerdo feliz se hizo cargo, ayudándome a ganar el control.


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Pensar en algo bueno y positivo cuando estás ansioso puede ayudar a expulsar los pensamientos irracionales y reemplazarlos con ideas positivas y más basadas en la realidad, dice el Dr. Schabbing. Aquí hay otro truco para domar un ataque de ansiedad.

Life morning / Shutterstock La ansiedad de los murciélagos mejoró mi salud

Durante los últimos 20 años, he estado manejando mi ansiedad con medicamentos, terapia de conversación, salidas creativas y físicas y remedios naturales. Debido a que existe evidencia de que los ácidos grasos omega-3 pueden aliviar la ansiedad, los incorporo a mi dieta. Los alimentos, como el atún, el salmón, las nueces y las semillas de lino, mantienen mi dieta en buen camino y me animan a un plan de comidas; He preparado avena durante la noche, con una pizca de linaza en el desayuno. También tomo medidas proactivas para omitir la ansiedad por las tardes usando un difusor de aceite en mi habitación. Según Michael J. Breus, PhD, AKA The Sleep Doctor, la lavanda puede interactuar con el neurotransmisor GABA, ayudando a calmar la actividad del cerebro y del sistema nervioso, reducir la agitación y la inquietud, lo que lo convierte en un aceite ideal para difundir cuando me siento inquieto. .

loreanto / Shutterstock La ansiedad me enseñó a pedir ayuda

Una de las mejores cosas que hice por mí mismo fue buscar orientación profesional. Los ataques de ansiedad y pánico son reales y debilitantes. Tuve que desconectar a todas las personas bien intencionadas que decían que todo estaba en mi cabeza y que solo necesitaba una copa de vino para relajarme. Una vez que le conté a mi médico sobre mis problemas y me inscribí en sesiones con un terapeuta, comencé a tomar el control. Han sido excelentes cajas de resonancia y útiles en mi tratamiento. Controlar la ansiedad hablando con un profesional en el campo sobre sus sentimientos puede ayudarlo a evitar los síntomas físicos y emocionales al proporcionar una salida imparcial para su estrés, dice el Dr. Schabbing.

Claro, mi vida no es solo rosas y arcoíris, pero aceptar que mi ansiedad es parte de lo que soy como persona me ha ayudado a sentirme menos como alguien con un trastorno de ansiedad y más como un humano funcional que está haciendo galones de limonada. fuera de los limones de la vida. Aquí hay algunos consejos más para controlar la ansiedad.