Cure una de mis alergias alimentarias de la manera más atrasada

Como adolescente rebelde, me topé con una forma de revertir mi alergia alimentaria. Más tarde, descubrí que la ciencia me respalda.

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Todos recibimos nuestras cartas en la vida. Desafortunadamente, mi mano incluye un sistema inmune tonto y una serie de códigos genéticos. Lo que sea: eccema, asma, alergias alimentarias, alergias al polvo, alergias al polen, alergias al moho, sensibilidad al agua, incluso alergias al sudor. (Sí, puede ser alérgico a su propio sudor, junto con estas otras cosas raras que no sabía que podrían causar alergias). Lo he tenido todo.

Desafortunadamente, si bien tomar algunas píldoras Claritin y paquetes de Benadryl podría superar la mayoría de las alergias, no hay mucha flexibilidad en el espacio de los alimentos. Ir a restaurantes y probar nuevos platos se convirtió en una brutal mano de ruleta. La mayoría de mis alergias alimentarias variaron en el espectro de gravedad en términos de mi intolerancia a él. Según mi análisis de sangre, las manzanas provocarían una erupción levemente molesta y los cacahuetes provocarían un caos anafiláctico. En cualquier caso, los médicos y dermatólogos me dijeron desde el primer día que no podía hacer absolutamente nada con respecto a mi lista de más de 50 alergias alimentarias, y era simplemente algo que tendría que evitar estrictamente por el resto de mi vida. (Estos son otros mitos de alergia que debes dejar de creer).




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Como una niña a la que se le enseñó a hacer lo que me dijeron, obedecí estas órdenes diligentemente. Mi EpiPen estaba pegado a mi cadera donde quiera que fuera, y pasaba horas en el supermercado buscando etiquetas de comida. Repetidamente advirtiendo a mis amigos que probablemente me desmayaría si accidentalmente me pusieran mantequilla de maní instigó algunos problemas de ansiedad. Pero aparte del accidente accidental en un restaurante extranjero de vez en cuando, mis alérgenos y yo felizmente seguíamos siendo completamente extraños.

Mi primer bocado del cielo

Todo eso cambió cuando mordí mi primer bocado de cangrejos azules alrededor de los 10 años. Soy una orgullosa chica criada en Maryland, por lo que los cangrejos eran un producto que era casi imposible de evitar. Esas criaturas recién sazonadas y sazonadas de Old Bay fueron servidas en casi todas las salidas grupales, buffet y comidas al aire libre. Al verlos por todas partes, me sentí tentado; Ver a todos lamerse los labios en voz alta y devorar platos de las cosas se estaba volviendo demasiado difícil de soportar. Tomando una posición rebelde y recordando que los cangrejos habían caído bajo un índice de alergenos relativamente moderado en mi última prueba de alergia, decidí darle una inyección un día, a espaldas de mis padres, para ver cómo era.

Para sorpresa, tuve una reacción. Afortunadamente, no fue lo suficientemente grave como para abarcar algo más allá de la hinchazón. Mis labios y mi garganta se hincharon como un pez globo y tuve que tragarme dos Benadryls para aplacarlo. Pero no cambió el hecho de que era el mejor bocado de comida que había probado en toda mi vida. Los hermosos sabores se mezclaban en un seductor pas-de-deux en mi lengua, antes de que empezara a hincharse, repitiéndose en mi cabeza como una serie de letras de canciones malas. Llamémosla rebelión adolescente temprana, pero tuve que regresar y experimentarla nuevamente. Tomé otro bocado en un buffet, y cuando la reacción golpeó, corrí al baño para tratar de esconderlo de mis padres. Era lo suficientemente suave como para que pudiera enjuagarme la boca con agua y esperar un período de tiempo para que la inflamación disminuya externamente. De esa manera, cuando salí del baño y volví a la mesa, nadie podía sospechar que alguna vez comí uno de mis alérgenos.

Repetí este proceso cada vez que tenía acceso a cangrejos azules, y para mi sorpresa, la reacción comenzó a disminuir con cada ocasión. Mi procedimiento de baño se hizo cada vez más corto con cada sesión, y la intensidad de la reacción comenzó a disminuir significativamente. Pronto, ni siquiera se podía decir que estaba teniendo una reacción alérgica desde el exterior; Todo lo que sucedió cuando comí cangrejos fue un cosquilleo suave en mi lengua.

Alrededor de la decimoquinta vez que lo comí, eso también desapareció. Ahora podría consumir libremente cangrejos azules sin ninguna reacción alérgica. Incluso mi próxima prueba de alergia demostró que ya no tenía ninguna sensibilidad, para gran sorpresa de mi médico. El resto de mis alergias permanecieron intactas, pero esta había desaparecido por completo de las listas.

La ciencia me respalda

Fue muy interesante descubrir (muchos años después) que el argumento actual y frecuente a favor de las pruebas de alergia es que una vez que se identifica el alergeno causante, se implementa algo llamado inmunoterapia de desensibilización para ganar tolerancia inmunológica. De hecho, los médicos creen que pronto podría revertir las alergias en los niños. En otras palabras, las alergias alimentarias se pueden curar de la misma manera que yo, más profesionalmente, por supuesto. (Aunque comer mi alérgeno funcionó para mí, definitivamente no lo pruebes en casa).

A lo largo de los años, ningún otro tratamiento médico se ha visto envuelto en tanta controversia como la práctica de la desensibilización a las alergias. Según Surrey Allergy Clinic en el Reino Unido, el uso de la inmunoterapia con inyección subcutánea específica para alérgenos en realidad abarca 90 años, pero se desanimó en 1986 cuando el British Medical Journal publicó un informe que citaba 26 muertes anafilácticas durante 30 años. Sin embargo, estas muertes surgieron principalmente como resultado del uso inapropiado y perjudicial del procedimiento en el tratamiento del asma no controlada.

Desde entonces, se han publicado innumerables otros informes con ensayos clínicos que indican que tanto la inmunoterapia sublingual como la oral son efectivas para reducir la sensibilidad a los alérgenos. Desde entonces, la gente ha probado el método y ha curado a sus hijos de varias alergias alimentarias.

Casi 6 millones de niños en los Estados Unidos y 1 millón en el Reino Unido sufren de alergias alimentarias. Si bien la inmunoterapia puede ser un tratamiento potencialmente mortal y nunca se debe practicar en alergias alimentarias graves, sí tiene un lugar en grupos de pacientes seleccionados. El riesgo de reacciones adversas se reduce en gran medida, e incluso puede borrarse, si se experimenta con la debida precaución y con el alergeno preciso.


¿Por qué huelo a ajo?

En cualquier caso, vale la pena repetirlo: no intente la desensibilización de alergia sin la aprobación de un médico o si usted o su hijo tienen alergias alimentarias importantes; practicar este método con mi alergia a la leche o al maní me habría valido un viaje rápido a la sala de emergencias. Cuanto más joven es la persona, es más probable que el tratamiento funcione en ellos, pero aun así, no es un antídoto garantizado para las alergias.

Sin embargo, si sale bien, es posible que adquiera su comida favorita en el camino.