Cómo la osteoartritis afecta sus articulaciones más vulnerables

La osteoartritis, el tipo más común de artritis, puede afectar cualquiera de sus articulaciones, pero ocurre con mayor frecuencia en las manos, rodillas, caderas o columna vertebral. A continuación, se muestra cómo afecta a cada una de estas partes del cuerpo.

Tus manos y los nodos de Heberden

La osteoartritis de los dedos suele ser hereditaria y puede aparecer en forma de ganglios de Heberden. Estas pequeñas protuberancias óseas que se forman en los extremos de las articulaciones de los dedos ocurren con mayor frecuencia en mujeres de mediana edad y mayores. No existe una forma segura de prevenirlos, pero estos hábitos definitivamente lo mantendrán saludable en la vejez. Los ganglios generalmente son indoloros y tienden a desarrollarse tan lentamente durante muchos años que una mujer puede no notarlos hasta que, por ejemplo, tenga problemas para deslizar un anillo sobre la articulación. Los nodos de Heberden tienen el doble de probabilidades de desarrollarse en mujeres cuyas madres también los tienen. Ampliaciones similares en las articulaciones del dedo medio se conocen como nodos de Bouchard. Tanto los ganglios de Heberden como los de Bouchard pueden desarrollarse primero en uno o unos pocos dedos y luego afectar a otros. Como el propio Heberden señaló, el problema con estos nodos es principalmente cosmético.


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Tus dedos



Una forma más dolorosa de OA que afecta las articulaciones finales de los dedos se llama osteoartritis nodal. Una articulación repentina se vuelve dolorosa, sensible e hinchada durante tres o cuatro semanas, y luego el problema desaparece. Los médicos recomiendan encarecidamente estos remedios caseros para el dolor de artritis si experimenta estos brotes. La OA nodal también es hereditaria y afecta principalmente a mujeres de 45 años o más, que tienen 10 veces más probabilidades de desarrollarla que los hombres del mismo grupo de edad. La articulación en la base del pulgar también comúnmente desarrolla osteoartritis. Por el contrario, la OA rara vez afecta los nudillos (donde los dedos se unen a la muñeca).

Tus rodillas

Las rodillas soportan más peso que cualquier otra articulación del cuerpo, lo que las hace muy susceptibles a la OA. Cuando eso sucede, las rodillas pueden hincharse y sentirse rígidas y dolorosas cuando intenta moverlas. Puede notar que tiene problemas para caminar hasta el buzón, subir escaleras y entrar y salir del automóvil. Antes de considerar el reemplazo de rodilla, asegúrese de conocer todas sus opciones para el tratamiento del dolor de rodilla. Según los estudios, el fortalecimiento de los músculos que rodean la rodilla a menudo puede mejorar drásticamente los síntomas de la osteoartritis de la rodilla.

Tus caderas

Al igual que las rodillas, las caderas son articulaciones que soportan peso y son igualmente susceptibles a la OA. Las personas con osteoartritis de la cadera pueden tener problemas para doblarse, y el dolor y la rigidez pueden hacer que cojeen cuando caminan. El dolor no solo se puede sentir en la cadera sino que también puede irradiarse a otras partes del cuerpo, especialmente a la ingle o hacia el interior del muslo. Algunos casos de osteoartritis de la cadera parecen ser hereditarios. Además, las personas con piernas arqueadas o que tienen otras anomalías congénitas que hacen que los huesos de la cadera estén desalineados tienen un mayor riesgo de artrosis de cadera.

Perder peso puede ayudar, pero no es tan útil para aliviar la osteoartritis de cadera como lo es para la rodilla. Considere hacer estos cambios en el estilo de vida para combatir el dolor de artritis. Las drogas y el ejercicio también pueden ayudar a aliviar el dolor y mejorar el movimiento. La cirugía de reemplazo de cadera es muy efectiva cuando otros tratamientos no logran aliviar el dolor o la discapacidad.


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Tu columna vertebral

La osteoartritis de la columna vertebral causa principalmente rigidez y dolor en el cuello o en la parte baja de la espalda. Estos son los signos de que su dolor de espalda es en realidad artritis. Las medidas que pueden ayudar a aliviar los síntomas incluyen ejercicios que fortalecen los músculos de la espalda y el abdomen (puede comenzar con estos ejercicios simples para el dolor de espalda); tratamientos térmicos; y uso de almohadas de apoyo al sentarse. En algunas personas, los espolones óseos que crecen desde los bordes de las vértebras pueden apretar los nervios espinales, causando dolor, debilidad o entumecimiento en los brazos o las piernas. Cuando esto sucede, la cirugía puede ser necesaria para aliviar la presión sobre los nervios.