Cómo lidiar con un cónyuge deprimido

Si cree que su pareja puede estar deprimida, su primer paso es prestar atención a las pistas para obtener el diagnóstico y el tratamiento correctos. Esto es lo que debe buscar y cómo tomar medidas.

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Cuando un cónyuge está deprimido, un matrimonio está deprimido, dice Fran Walfish, psicoterapeuta de relaciones en Beverly Hills, California, autor y coanfitrión de Sex Box TV. Esta enfermedad erosiona la intimidad emocional y sexual y tiene una relación de pesimismo y resentimiento, ira y aislamiento, explica. Incluso el compañero más soleado y más capaz puede ser arrastrado a la fuerte resaca de la depresión. Por ejemplo, puede sentirse abrumado por las tareas domésticas adicionales de que su pareja es demasiado letárgica para terminar, resentida porque su cónyuge no se librará de ella o sentirá que de alguna manera tiene la culpa de la enfermedad. Puede sentirse solo pero no dispuesto a decirle a nadie que hay depresión en su hogar, o simplemente puede preguntarse cuándo brillan la alegría y el humor y la diversión de su relación. Un matrimonio desafiante puede empeorar la depresión, pero no la causa en sí misma. (¿No está seguro si su cónyuge está deprimido? Esté atento a estos 8 signos ocultos de depresión).

Qué hacer si un cónyuge está deprimido

Si hay depresión en su matrimonio, es hora de actuar, para su pareja y para usted, dice Walfish. Esperar aumenta las posibilidades de que tu relación no dure; Las parejas en las que uno o ambos cónyuges están deprimidos tienen significativamente más probabilidades de divorciarse que las parejas que no están deprimidas, según un estudio publicado en BMC Public Health. Y tratar de luchar o hacer las paces con esta enfermedad a menudo incomprendida por su cuenta aumenta los riesgos para ambos. Mientras más tiempo viva un cónyuge no deprimido con una pareja deprimida, mayores serán sus propios riesgos de depresión, encontraron los investigadores. Cuanto más se hunde un cónyuge deprimido, más difícil puede ser finalmente tratar la depresión y mayor es el riesgo de alcoholismo, abuso de drogas, violencia e incluso suicidio, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS). Hay mucho en juego, pero lo más probable es que las cosas mejoren.



Recuerda, no estás solo. Se estima que actualmente 19 millones de estadounidenses están pasando por la depresión. En el Encuesta de matrimonio del lector en América, El 42 por ciento de los encuestados mencionó la depresión como un desafío importante en sus relaciones. No es sorprendente que la mayoría dijera que esta enfermedad insidiosa tuvo un efecto negativo en ellos. Pero hubo un rayo de esperanza inesperado: uno de cada cuatro dijo que la depresión tuvo un resultado positivo para sus matrimonios. Ser diagnosticada y tratada hace la diferencia, dice Emily Scott-Lowe, PhD, profesora asistente asistente de trabajo social en la Universidad de Pepperdine en Malibú, CA, quien dirige talleres en todo el país sobre la depresión y el matrimonio con su esposo, Dennis Lowe., PhD, psicólogo y director del Centro para la Familia de Pepperdine en Los Ángeles, CA. “Solo el 33 por ciento de las personas con depresión buscan y obtienen ayuda. Pero cuando lo hace, sus posibilidades de mejorar significativamente son del 80 al 90 por ciento. Casi todos obtienen un poco de alivio .

¿Qué causa la depresión?

La depresión no es una elección o un pequeño caso del blues. Es una enfermedad física tan grave y que altera la vida como la diabetes, la enfermedad cardíaca o la artritis. Un cónyuge deprimido no puede simplemente salir de eso o seguir adelante con la vida. La razón: la depresión está marcada por cambios dramáticos en la química del cerebro que alteran el estado de ánimo, los pensamientos, el sueño, el apetito y los niveles de energía, Scott-Lowe explica (Estos son otros 17 hechos que los psicólogos desean que las personas conozcan sobre la depresión).

La predisposición genética, o antecedentes familiares de enfermedad mental, puede hacer que algunas personas sean más susceptibles que otras a la depresión; Cualquier cantidad de factores pueden desencadenar la caída, incluido el estrés prolongado o severo, problemas financieros, una gran pérdida o cambio en su vida, el nacimiento de un hijo, la paternidad e incluso algunas condiciones de salud y medicamentos recetados, dice Walfish. Aunque el matrimonio en sí se considera protector contra la depresión y el suicidio, es un gran cambio de vida y hasta 1 de cada 10 novias experimentan depresión posnupcial en los meses posteriores a la boda, según un estudio publicado en Relaciones personales. El matrimonio en sí mismo no causa depresión, aunque un matrimonio desafiante puede exacerbar las cosas. Hasta la mitad de todas las mujeres y hombres en matrimonios infelices pueden estar deprimidos, tal vez debido a problemas matrimoniales, agregaron los investigadores. (Aunque puede ser un caso de huevo y gallina, ya que la depresión no diagnosticada también puede causar problemas de relación, agrega Walfish). Si cree que su pareja puede estar deprimida, su primer paso es prestar atención a las pistas y ayudarlo. o obtener un diagnóstico y tratamiento. Estos pasos pueden ayudar.

Esté alerta a pequeños cambios.

La depresión puede aparecer lentamente, casi imperceptiblemente. Busca todo tipo de otras explicaciones: acabamos de tener un nuevo bebé, es un momento difícil en el trabajo, es una fase, señala Scott-Lowe. Puede llevar un tiempo ver el patrón o estar listo para aceptar que la depresión podría ser la causa.


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A menudo, depende del cónyuge no deprimido tomar la iniciativa, dice Walfish. La enfermedad misma a menudo impide que las personas deprimidas reconozcan que algo anda mal o busquen ayuda. Pueden sentirse demasiado letárgicos o retraídos o pueden pensar que pueden solucionarlo solos.

Si nota que su cónyuge no está actuando, sintiendo o pensando como lo hace normalmente, pregúntese si podría tratarse de depresión, pero no se detenga allí. La depresión puede ser la razón por la cual su cónyuge está trabajando horas extremadamente largas, bebiendo demasiado, usando drogas recreativas o buscando emociones en actividades riesgosas. También puede verse diferente en hombres y mujeres, agrega.

No esperes a que tu cónyuge toque fondo

Dejar que una persona deprimida se hunda antes de ofrecer ayuda es un enfoque de la vieja escuela tomado de los primeros días del tratamiento para la adicción al alcohol y las drogas. Pero el razonamiento detrás de esto es imperfecto y peligroso. La depresión a largo plazo es más difícil para su matrimonio, más difícil de tratar y más probable que se repita, además, deja a su víctima en la desesperación, dice Walfish. El riesgo más escalofriante: deja abierta la posibilidad muy real de suicidio. Según los Institutos Nacionales de Salud Mental, alrededor del 60 por ciento de las personas que intentan suicidarse tienen depresión mayor o menor u otro trastorno del estado de ánimo, y los hombres deprimidos tienen cuatro veces más probabilidades que las mujeres deprimidas de quitarse la vida. No te pierdas estos 14 signos de suicidio.

Rompe el hielo suavemente pero con firmeza

Si sospecha que su pareja está deprimida, no espere un laico: ¡Estás deprimido! O anuncia: ¡Es mejor que obtengas ayuda! Para comenzar el proceso de curación, acércate a tu cónyuge con preocupación y con un plan de acción, dice Walfish. Podrías decir: Me preocupa cómo te está afectando sentirte cansado y perder el apetito. Mereces sentirte mejor. Nuestro médico puede ayudarlo, y me gustaría concertar una cita para que podamos reunirnos con él. La semana que viene puedo ir el miércoles o el viernes. ¿Lo que es bueno para ti?

Verificar condiciones subyacentes

Decenas de afecciones de salud, incluidas enfermedades cardíacas, diabetes, lupus, infecciones virales y dolor crónico, pueden desencadenar los mismos síntomas que la depresión, señala Walfish. También lo pueden hacer muchos medicamentos recetados, incluidas algunas píldoras anticonceptivas y medicamentos que tratan el acné, el herpes, la presión arterial alta, el colesterol alto y el cáncer. Su médico de familia puede descartar causas subyacentes y decidir si realmente es depresión o no.


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Obtenga un diagnóstico, juntos

Pregúntele a su cónyuge si está bien que asista a esta evaluación. Cuando está tan bajo, es posible que no pueda expresar lo que está sucediendo o incluso darse cuenta de cuáles son todos sus síntomas, señala Scott-Lowe. “Y es posible que no pueda concentrarse en las recomendaciones de tratamiento que le está haciendo su médico. Necesitas un aliado en la habitación.

Sepa que las probabilidades están a su favor

Hasta el 80 por ciento de las personas informan haber visto una mejora dentro de las cuatro a seis semanas de comenzar el tratamiento, según las estadísticas de la Depresión y la Alianza de Apoyo Bipolar. Por lo general, el camino de regreso es relativamente simple: los antidepresivos, el asesoramiento o una combinación de ambos, informan. Dicho esto, la recuperación puede llevar tiempo y paciencia, dice Walfish. Puede haber un período inicial de prueba y error mientras prueba varios antidepresivos o ve si varias técnicas de terapia, como la terapia cognitivo-conductual y el asesoramiento interpersonal, son útiles. (¿Pensando en comenzar la terapia? Aquí hay 22 cosas que su terapeuta no le dirá). Los resultados valen la pena.

Encuentra un consejero de salud mental para los dos

La depresión los afecta a los dos ya toda su familia. Los Lowes sugieren encontrar un terapeuta o consejero que haya trabajado con la depresión en parejas. Es posible que tenga problemas para tratar individualmente como la persona deprimida, y ustedes dos pueden tener problemas para lidiar con el problema de lidiar con la depresión, dice Lowe. Nos pareció muy útil tener un consejero que pudiéramos ver juntos a veces y por separado en otros momentos.

Sigue aprendiendo sobre la depresión

Lea libros, visite sitios web, consulte a su médico sobre los avances en el tratamiento y la comprensión de esta enfermedad. Cuanto más sepa, mejor podrá hacer frente y luchar.

Esté alerta a las recaídas.

Alrededor del 85 por ciento de las personas que sufren un episodio de depresión mayor tendrán una recaída dentro de una década, y la mitad tendrá una recurrencia dentro de un año, según un estudio publicado enRevista Internacional de Neurofarmacología. Los investigadores recomendaron una dosis de mantenimiento de antidepresivos y / o terapia para prevenir una recaída. Walfish agrega que ambos cónyuges también deben mantenerse alertas ante señales de que la enfermedad está regresando.

Cuidar de un cónyuge deprimido puede ser solitario, abrumador y agotador emocionalmente, dice ella. Puede culparse a sí mismo, sentirse impotente, volverse pesimista, perder el sentido del humor e incluso considerar irse. (Esto es lo que debe saber sobre el divorcio). Es fácil para el cónyuge no deprimido enojarse y frustrarse con un compañero irritable y letárgico que es pesimista y crítico, que no puede descargar el lavavajillas o que no puede atrapar a los niños. listo para la cama: deja de hacer el amor, pregunta cómo te va o reconoce que has estado manteniendo las cosas juntas durante semanas, meses o años.

Esto inicia un ciclo que te quema y no ayuda a tu pareja en absoluto, señala Scott-Lowe. “Hice esto con Dennis, me enojaría mucho con él. Entonces me sentiría realmente culpable y trataría de compensarlo cada vez más en la casa. Entonces me enojaría de nuevo. Esto no estaba ayudando a Dennis, por supuesto, y me estaba desgastando emocional y físicamente .

Estos pasos pueden ayudar al cónyuge no deprimido a mantenerse bien y proteger su matrimonio y su familia mientras ayuda a una pareja deprimida.

Admita que no puede curar la depresión de su pareja

Su cónyuge necesita su amor, apoyo y preocupación, pero estas cualidades importantes no pueden revertir la depresión más de lo que pueden controlar el azúcar en la sangre, aliviar el dolor de la artritis o eliminar las arterias obstruidas. Del mismo modo que no confiaría solo en el amor para curar una afección médica, o retirar el amor porque no lo hizo, no espere que sus sentimientos o atención puedan alterar la química cerebral de su cónyuge. Use su amor para obtener ayuda y recordarle a su pareja su valor intrínseco durante este momento difícil, aconseja Walfish.

Ve la depresión como un intruso en tu matrimonio

Como cualquier otra enfermedad, la depresión es una fuerza externa: un visitante inoportuno que causa estragos en la salud de su cónyuge, su matrimonio y su vida hogareña. Verlo de esta manera puede permitirles hablar sobre sus efectos sin culpar ni avergonzar. Una vez que comenzamos a hablar de eso como un tercero, como la depresión, podríamos expresar nuestras frustraciones de manera constructiva, dice Scott-Lowe. Si Dennis realmente dudara de su valía, podría decir: Esa es solo la depresión hablando. No eres tu. Cuando no estás deprimido, no piensas de esta manera. Te está alimentando con mentiras . (Estas son las mejores formas de ayudar a alguien con depresión).

Este cambio de pensamiento puede despejar el aire. Fue un alivio para mí, dice Lowe. “A veces sentía que Emily caminaba sobre cáscaras de huevo, no queriendo decirme cómo se sentía. La depresión era el elefante en la habitación del que nadie quería hablar, y me sentí aún más culpable. Verlo como el intruso era una perspectiva precisa. Me ayudó a ver por qué me sentía como me sentía y a aceptar la tranquilidad porque reconoce lo que está sucediendo en lugar de negarlo .


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Encuentra soporte

Admitir que hay depresión en tu matrimonio puede ser difícil. Entonces puede aceptar ayuda. Elija un amigo de confianza para confiar, preferiblemente alguien que haya experimentado depresión en su propia vida o dentro de su familia, dice Scott-Lowe. Y si está abrumado por tareas domésticas adicionales porque su cónyuge no puede hacer su parte, diga sí cuando otros le ofrezcan asistencia. En un momento, estaba llorando en la iglesia, cuando mi amiga me sacudió y me dijo: 'Emily, la gente aquí en la iglesia está esperando para ayudarte'. Seguí diciendo que no necesitábamos ayuda hasta que ella me hizo realidad. . Teníamos gente que nos traía la cena varias noches a la semana. Un vecino llevó a nuestros hijos a pasar la noche, y fue muy agradable saber que se estaban divirtiendo. La depresión puede absorber la energía de un hogar .

Controle su propio estado de ánimo y pensamiento.

No es fácil soportar una serie de comentarios negativos, mantener unidos a la familia y al hogar y perder los aspectos más dulces y solidarios de su matrimonio. Durante meses y años, el cónyuge no deprimido puede ceder ante la confusión, la autoculpa, la desmoralización y el resentimiento, señala Anne Sheffield, autora de Fallos de la depresión: el impacto de la depresión en las parejas y lo que puede hacer para preservar el vínculo. Puedes concluir que debes irte para salvarte. Si esto le suena familiar, busque ayuda para usted e insista en que su pareja haga lo mismo. La depresión separa a las parejas con habilidad quirúrgica y es un factor decisivo para el hogar, escribió Sheffield en su libro.

Conquistar la depresión antes de intentas trabajar en tu matrimonio

La depresión puede causar grandes estragos en su matrimonio. Es posible que sienta la tentación de arreglar lo que parecen problemas menores antes de abordar la enfermedad de frente (puede ser más fácil pedirle a su pareja que se comunique de manera más efectiva que decirle Es hora de buscar ayuda, por ejemplo). Es razonable pedirle a su cónyuge que ayude todo lo que pueda en la casa, que sea responsable y lo trate bien, dice Walfish. Pero buscar cambios importantes mientras su cónyuge está bajo la influencia de la depresión puede simplemente crear más frustración. Concéntrese primero en levantar la depresión.

Respeta tus propias necesidades

Si su cónyuge tiene depresión, aún se merece sutilezas cotidianas: una casa ordenada, comidas regulares, un ambiente familiar tranquilo, así como amistades, una vida social y tiempo para perseguir intereses significativos, dice Walfish. (Use estos consejos para encontrar un pasatiempo que le guste). En la medida de lo posible, busque estas cosas. Es fácil pasar el tiempo tratando con las necesidades y problemas de su cónyuge. Pero no sacrifiques tus propias alegrías y objetivos innecesariamente. Como notamos, usted también es susceptible a la depresión. Perseguir sus placeres personales no solo ayudará a prevenir eso, sino que también lo preparará mejor para ayudar a su cónyuge.