Aquí es por qué realmente necesita lavarse las manos

Tu madre tenía razón: el lavado de manos puede prevenir el resfriado común, la diarrea e incluso enfermedades graves.

Los padres y los maestros de preescolar explican la importancia del lavado de manos en los niños desde el momento en que tienen la edad suficiente para subirse al taburete del baño y alcanzar el grifo. Y tienen razón al hacerlo: la ciencia demuestra que el lavado de manos es una forma rápida y fácil de combatir gérmenes e infecciones.

Uno de los lugares más importantes para lavarse las manos regularmente es un entorno de atención médica, pero también marca la diferencia en otros lugares. Proporcionar jabón y educar a las personas sobre el lavado de manos puede reducir los episodios de diarrea en un 30 por ciento en las escuelas y guarderías, según un análisis de 2015 de los estudios publicados en la Revisión Cochrane. La mayoría de nosotros haría cualquier cosa para evitar enfermedades desagradables, por lo que un simple viaje al lavabo definitivamente vale la pena, especialmente cuando considera que la diarrea es solo una de las 7 cosas que pueden suceder cuando no se lava las manos. . Estas son algunas de las formas en que el lavado de manos lo protege.

Primero, las buenas noticias: la mayoría de los gérmenes no te enfermarán

Afortunadamente, si tienes un sistema inmunológico saludable, tu cuerpo ya está luchando contra la mayoría de los gérmenes que se te presentan. En nuestro mundo, hay miles de millones de gérmenes, dice la inmunóloga Lina Velikova, MD. La mayoría de ellos son inofensivos porque nuestro sistema inmunológico ha evolucionado para protegernos de ellos.



Algunos gérmenes como las bacterias saludables en nuestros intestinos son buenos para nosotros. Sin embargo, hay muchos otros errores que pueden provocar infecciones graves. Vea estas 9 formas de protegerse contra el próximo brote viral.


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A3pfamilia / Shutterstock La exposición al germen es constante

Su cuerpo está expuesto a gérmenes durante todo el día, desde su primer viaje al baño por la mañana hasta la limpieza de los platos de la cena al final de la noche. Cada día estás expuesto a virus, bacterias, hongos y parásitos.

Entonces, ¿qué gérmenes tienen más probabilidades de enfermarte? Bueno, eso depende un poco de la época del año, el lugar donde vives y con quién pasas el rato, dice David Cutler, MD, médico de medicina familiar en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California.

También puede depender de cómo está funcionando su sistema inmunitario y si ha sido vacunado contra un virus específico (como la influenza) o si ha estado expuesto al germen en el pasado. (A veces, la exposición pasada significa que no se enfermará ocomoenferma la segunda vez, mientras que otros gérmenes, como algunos que causan intoxicación alimentaria, pueden enfermarlo cada vez que entra en contacto con ellos).

MH-Lee / Shutterstock Esté atento al lavado de manos, especialmente durante los meses de invierno.

Hay una razón por la cual la mitad de la clase de su hijo está enferma en casa desde la escuela cada invierno. Durante esos meses más fríos, los virus del resfriado y la gripe son más comunes. Asegurarse de toser o estornudar en el codo y no en las manos ayudará a reducir la transmisión de estos virus, dice el Dr. Cutler. Y el lavado frecuente y cuidadoso de las manos antes de tocarte la nariz o la boca te ayudará a protegerte de otras personas enfermas. Saltarse el lavado de manos es solo uno de los errores cotidianos que aumentan el riesgo de contraer un resfriado, así que protéjase.

Cat Box / Shutterstock Cuidado con el norovirus

Uno de los virus más comunes a los que estará expuesto es el norovirus. El norovirus se ha ganado la reputación de ser altamente infeccioso, difícil de eliminar y causar síntomas graves, explica el Dr. Cutler. Esos síntomas incluyen dolor de estómago, náuseas, vómitos y diarrea. El virus puede propagarse rápidamente de persona a persona, dice: Los dormitorios, los cruceros, los hoteles y otros lugares públicos a menudo son la fuente de este virus. Incluso si usted está atento al lavado de manos, otros pueden no serlo. Dedique unos segundos adicionales a fregarse las manos para evitar este error del baño que no sabía que estaba cometiendo.

Khamkhlai-Thanet / Shutterstock

Otros tipos de gérmenes

Además de los virus, sus manos pueden transportar bacterias, hongos y protozoos. Ciertos tipos de bacterias pueden causar infecciones como la faringitis estreptocócica, explica el Dr. Velikova. Sin embargo, a diferencia de los virus, las infecciones bacterianas pueden tratarse con antibióticos.


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Los hongos son otra preocupación: Aunque muchos hongos son inofensivos, si no beneficiosos, algunos de ellos pueden causar enfermedades como la candidiasis (Candida), el pie de atleta o la tiña, dice el Dr. Velikova.


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Y luego están los protozoos, parásitos, que pueden transmitir enfermedades graves. Los protozoos son organismos unicelulares que se alimentan de microbios, dice el Dr. Velikova. Pueden causar malaria, toxoplasmosis o giardiasis. (Aunque la malaria se transmite por mosquitos en áreas donde es endémica, no al tocar superficies).

Gorynvd / Shutterstock ¿Cómo nos enferman estos gérmenes?

Cuando su cuerpo no puede combatir los gérmenes con los que entra en contacto, se enferma. La infección es la primera etapa, explica el Dr. Velivkova. Es cuando su cuerpo tiene una respuesta inmune como la fiebre. A medida que la infección se propaga, su cuerpo desarrolla síntomas como tos o diarrea.

Antes de invertir en una burbuja gigante para vivir, recuerde que la mayoría de los gérmenes con los que entra en contacto diariamente no lo dañarán. No todas las superficies infectadas por bacterias causarán infección porque nuestro sistema inmunitario suele ser bastante fuerte, aconseja el Dr. Velikova.

Además, tenga en cuenta que si bien el lavado de manos siempre es importante, exagerar, tenertambiénUn ambiente estéril para las personas que de otra manera son saludables, se supone que aumenta el riesgo de asma y alergias en los niños.

Fotógrafo de verano / Shutterstock ¿Cómo el lavado de manos previene enfermedades?

Como sabes, los gérmenes están en todas partes: cuando no te lavas las manos, estás transmitiendo los insectos a tu cara donde pueden encontrar la entrada a tu cuerpo y comenzar a extenderse. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la mayoría de los gérmenes ingresan a nuestros cuerpos a través de los ojos, la nariz y la boca porque con frecuencia tocamos esas áreas del cuerpo. Los gérmenes de nuestras manos también pueden transmitirse a los alimentos y bebidas, enfermando a otros. Y estos son 13 artículos para el hogar que pueden enfermarlo.

Lavarse las manos con agua y jabón o, si no están disponibles, desinfectante de manos, elimina muchos de los gérmenes que causan enfermedades y reduce el riesgo de diarrea, infecciones respiratorias e infecciones de la piel y los ojos.

El lavado de manos en la población general puede reducir el riesgo de enfermedades respiratorias en un 16 a 21 por ciento. El lavado de manos en las escuelas puede reducir el absentismo debido a la diarrea y otros problemas gastrointestinales en un 29 a 57 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Diego Cervo / Shutterstock ¿Estás enfermo? Lavarse las manos todavía ayuda

Incluso después de contraer una infección, lavarse las manos puede ayudarlo a no transmitir gérmenes a otras personas. Según un estudio de 2015 de 20,000 personas enLa lanceta, el lavado de manos no solo ayudó a prevenir enfermedades, sino que también detuvo su propagación. Los participantes del estudio que recibieron capacitación para lavarse las manos tenían menos probabilidades de contraer una infección del tracto respiratorio que un grupo que no recibió la educación. Pero si los que se lavaban las manos se enfermaban, también tenían menos probabilidades de transmitir su enfermedad a los miembros de la familia.

Fotógrafo de verano / Shutterstock Entonces, ¿con qué frecuencia debe lavarse las manos?

Puede ser bueno lavarse las manos después de usar el baño o cambiar el pañal de un pequeño, pero es importante mantenerlo despierto durante todo el día, antes de las comidas, por ejemplo, y después de bajarse del transporte público. Otros momentos importantes para llegar al fregadero incluyen cualquier momento en que esté preparando alimentos, acariciando a un animal, manipulando basura o cuidando a una persona enferma.


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Según el Dr. Cutler, la prevención es clave. Lávese las manos antes de comer y cada vez que sienta que puede haber estado en contacto con una superficie que podría propagarle los gérmenes, aconseja el Dr. Cutler. También es una buena idea llevar una pequeña botella de desinfectante para manos donde quiera que vaya.

Jacob Lund / Shutterstock Consejos para lavarse las manos

Sí, llevas décadas lavándote las manos por tu cuenta, pero la mayoría de las personas se lavan las manos mal. Aquí hay un breve repaso del Dr. Cutler: cuando sea el momento de lavarse, comience colocando las manos debajo del agua corriente. Enjabona tus manos con jabón y comienza a frotar. Asegúrese de limpiar entre los dedos y debajo de las uñas. Intenta fregar durante unos 20 segundos o el tiempo que te lleve tararear la canción de feliz cumpleaños dos veces. Enjuague sus manos con agua corriente nuevamente y séquelas con una toalla limpia y seca. Luego, disfrute de su día sabiendo que es mucho menos probable que se enferme.