Horrores de las noticias de salud

Aquí hay un resumen de las noticias de salud que nos hicieron parar, escupir nuestro café y leer dos veces.

Ilustración de David Pohl Todas estas historias son ciertas. Atemorizante, pero cierto.


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Titular de terror: ¿Operación Mix-Ups en aumento?
Nunca eventos: así es como los profesionales médicos describen lo que sucedió en abril de 2011, en un hospital de Oregon durante una cirugía ocular para Jesse Matlock, de tres años. Se sometió a un procedimiento para corregir su ojo derecho perezoso, pero el médico primero le operó el ojo izquierdo, se dio cuenta de su error e inmediatamente repitió el mismo procedimiento en el derecho. Unas pocas semanas después de la operación, la madre de Jessie informó que el ojo izquierdo del niño andaba errante y que el derecho no parecía estar fijo.


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Este es el tipo de error que simplemente nunca debería suceder. Pero las cirugías de procedimientos incorrectos, pacientes incorrectos y sitios incorrectos todavía ocurren aproximadamente 40 veces a la semana, según estimaciones recientes de un grupo que acredita hospitales de EE. UU. En 2004, este mismo grupo estableció un protocolo universal para ayudar a prevenir estos errores, que requiere verificación preoperatoria, una marca del sitio quirúrgico y un tiempo de espera para confirmar todo antes de que comience la cirugía. Sin embargo, algunos expertos dicen que el problema de las cirugías en el lugar equivocado no ha mejorado e incluso puede empeorar, en parte porque los médicos no siguen las pautas.




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John Harrison se registró en el Hospital Metodista de Houston en 2009 para una reparación de rutina del manguito rotador. Poco después, el área alrededor de la cicatriz de la mujer de 63 años se volvió roja y dolorosa. Una infección había comido parte del hueso y aflojó los tornillos que los cirujanos acababan de colocar. En un período corto, al menos otros seis pacientes en Methodist desarrollaron infecciones similares. El hospital finalmente encontró un culpable alarmante: tejido y hueso humanos estaban dentro de instrumentos quirúrgicos supuestamente estériles; Las bacterias de esa materia restante probablemente causaron las infecciones. Hubo otros informes en 2009 de que más de 10,000 veteranos en Florida, Tennessee y Georgia tuvieron procedimientos con endoscopios limpiados incorrectamente; algunos de ellos luego dieron positivo por VIH.


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El mal diseño del equipo y las pruebas inadecuadas por parte de los fabricantes son en parte culpables. Un investigador de la Universidad de Michigan comprobó 350 puntas de succión con una cámara de video y descubrió que casi todas tenían algún tipo de basura, incluso después de haber sido limpiadas de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Y los trabajadores de esterilización pueden no estar debidamente capacitados. Nueva Jersey es el único estado que actualmente requiere que los técnicos estén certificados (Nueva York, Ohio y Pensilvania están considerando una legislación que requiera certificación).

Ilustración de David Pohl. Titular de terror: Prueba falsa de drogas engaña a pacientes con cáncer

Fue un ensayo clínico falso y falso que explotó a los seres humanos. Walter Jacobs no tuvo dudas cuando habló con CBS 60 minutos sobre el ensayo de la Universidad de Duke al que se unió su esposa, Juliet, en 2010. Ella tenía cáncer de pulmón en estadio IV, y esta fue su última oportunidad de tratamiento. Investigadores de la Universidad de Duke dijeron que habían descubierto cómo combinar la mejor quimioterapia con la composición genética de un paciente, informaron 60 minutos. El tratamiento experimental avanzado prometía ser el santo grial en la atención del cáncer, ofreciendo a los pacientes una mejor oportunidad de supervivencia, incluso en etapas avanzadas.

Pero cuando otros científicos se propusieron verificar la investigación que condujo al ensayo clínico, encontraron muchos errores. Incluso sospecharon que el investigador principal, Anil Potti, MD, una estrella en ascenso en la comunidad de investigación del cáncer, había revertido de alguna manera los datos y que algunos pacientes podrían estar recibiendo el peor medicamento para su tumor. Después de que se descubrió que el Dr. Potti había afirmado falsamente que era un erudito de Rodas, las autoridades detuvieron los juicios.

It became clear that there was no explanation other than there was a manipulation—a manipulation of the data and a manipulation of a lot of people’s trust