Alerta de salud: el desinfectante de manos dura horas menos de lo que pensabas

El modo de espera para matar gérmenes podría no ser tan efectivo como pensabas.

Para muchos estadounidenses, el 68 por ciento de ellos, según una encuesta, el desinfectante de manos es un elemento básico de invierno. Pero resulta que la persona promedio no sabe cuánto duran las cosas y, según algunas investigaciones, no es demasiado tiempo. De hecho, es francamente impactante.

Los desinfectantes con alcohol duran solo uno o dos minutos y deben volver a aplicarse cuando se produce la recontaminación, dijo Philip Tierno Jr., PhD, director de microbiología clínica e inmunología del Centro Médico Langone de la NYU al New York Daily News.




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Así es, dos minutos.

Lo que es aún más alarmante es que más de la mitad de los estadounidenses creen que los desinfectantes duran hasta 30 veces más que eso, según una encuesta de Healthpoint, que vende un desinfectante que según afirma funciona por hasta seis horas.

El desinfectante de manos es mejor que nada si vas a estrechar la mano de alguien o si estás en la calle sin lavabo o toallas de papel, pero lo mejor que puedes hacer es lavar con agua y jabón, dijo el Dr. Len. Horovitz, médico tratante e internista en el Hospital Lenox Hill. (Sin embargo, es posible que aún desee usarlo si toca alguno de estos artículos cotidianos más sucios que un asiento de inodoro).


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Sin embargo, no está totalmente exento de méritos. Un estudio de 2010 encontró que los trabajadores de oficina que usaban un desinfectante para manos a base de alcohol al menos cinco veces al día tenían aproximadamente dos tercios menos probabilidades de enfermarse que aquellos que simplemente se lavaban las manos como de costumbre.


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Aún así, en 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos planteó preocupaciones de seguridad en torno a los desinfectantes para manos, y solicitó más evidencia científica para demostrar que son seguros y efectivos. La administración dijo que también planearon investigar si los desinfectantes podrían ser dañinos para las mujeres embarazadas y los niños.

Eso es todo lo que necesitamos escuchar: espuma y burbujas, amigos. Y no pierdas ni un segundo más lavándote las manos sin estos cinco consejos de los médicos.