¿Necesita una mamografía o no? 5 hechos clave sobre las nuevas pautas controvertidas

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Ha emitido nuevas pautas que dicen que las mujeres no necesitan mamografías anuales hasta los 50 años. Esto es lo que todas las mujeres deben saber.

1. En primer lugar, ¿quién escribe estas pautas?





El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF), un panel independiente de 16 expertos en atención primaria, prevención y medicina basada en evidencia, es responsable de emitir las pautas. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Nombra a los miembros, que cumplen períodos de cuatro años. Por lo general, según la Ley de Asistencia Asequible de 2010, las recomendaciones del panel deben ofrecerse como parte de los planes de seguro privado. En este caso, sin embargo, no lo son. (Más sobre eso a continuación).

2. ¿Qué es tan importante sobre las nuevas pautas?

Es posible que recuerde haber oído rumores sobre las pautas de mamografías en 2009. Por primera vez, el panel declaró que las mujeres con un riesgo promedio de cáncer de seno no necesitan mamografías anuales hasta los 50 años. Antes de 2009, la edad recomendada era 40. El cambio provocó controversia, con grupos de defensa que afirman que las nuevas pautas conducirían a retrasos en los diagnósticos de cáncer de mama y muertes. A pesar de la respuesta negativa, el USPSTF dejó las recomendaciones sin cambios en la actualización de las directrices de este año, publicada en el Anales de medicina interna .

El razonamiento del panel: los falsos positivos de mamografía también tienen riesgos. En un estudio de registros de más de 405,000 mujeres que se hicieron mamografías entre 2003 y 2011, los falsos positivos fueron particularmente comunes en las mujeres más jóvenes: el 12 por ciento de las mujeres de 40 a 49 años que se sometieron a exámenes regulares experimentaron un falso positivo. Otro estudio encontró que el 61 por ciento de las mujeres que se hacen mamografías anuales a partir de los 40 años experimentan al menos un falso positivo a los 50 años. Limitar las pruebas cada dos años reduce la tasa de falsos positivos a aproximadamente el 42 por ciento.

Los falsos positivos pueden conducir a pruebas dolorosas adicionales, procedimientos potencialmente riesgosos y ansiedad del paciente. También existe preocupación por la exposición a la radiación y el posible sobrediagnóstico, en el que los médicos detectan tipos de cáncer de mama que nunca habrían sido perjudiciales.

La mamografía de detección se ha demostrado una y otra vez para reducir la mortalidad por cáncer de mama en todas las mujeres de 40 años o más, explica Richard Reitherman, MD, PhD, director médico de imágenes mamarias en el MemorialCare Breast Center en Orange Coast Medical Center en Fountain Valley, California. Esto es simplemente una función del axioma del cáncer de que el diagnóstico temprano conduce a una reducción de la mortalidad (muerte) y la morbilidad (menos tratamiento, especialmente quimioterapia).

La aplicación de cualquier prueba de detección se basa en la probabilidad de ser diagnosticado versus el riesgo directo de hacerse la prueba y las consecuencias de necesitar pruebas de confirmación posteriores que resulten negativas, explica. Las mujeres que no tienen un resultado negativo se recomiendan para más pruebas de confirmación, como mamografías adicionales y ultrasonido de seno. Se recomendará que una pequeña cantidad de estas mujeres se haga una biopsia, dice. La mayoría de este grupo no tendrá cáncer de seno y puede confiar en ese resultado.


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Aunque las nuevas pautas indican que la detección reduce la mortalidad por cáncer de mama en mujeres de 40 a 74 años, las de 40 a 49 años son las que menos se benefician. Los beneficios son mayores en mujeres de 60 a 69 años. No existe evidencia adecuada para determinar si las mujeres de 75 años y mayores se benefician de la detección de rutina. Estas pautas no se aplican a mujeres que tienen factores de riesgo específicos de cáncer de seno, como mutaciones genéticas BRCA1 o BRCA2 o antecedentes familiares de la enfermedad. Tampoco se aplican a las mujeres que notan síntomas, como un bulto; en este caso, consulte a su médico de inmediato. He aquí por qué estas mujeres están agradecidas por su diagnóstico de BRCA.

Las pautas también señalan que se necesita más investigación para determinar los beneficios y los riesgos de la detección para mujeres con senos densos (lo que hace que sea más difícil detectar el cáncer de seno con una mamografía) y los beneficios de la mamografía tridimensional para ciertas mujeres (algunos estudios descubrieron que esta nueva tecnología, utilizada con mamografías digitales estándar, puede aumentar las tasas de detección de cáncer de seno en más del 40 por ciento).

3. ¿Qué dicen otros grupos? La Sociedad Estadounidense del Cáncer cambió recientemente su edad recomendada para comenzar a hacerse mamografías anuales a 45 (de 40). Sugiere que las mujeres continúen las mamografías anuales hasta los 55 años, momento en el cual la sociedad sugiere que se realicen exámenes de detección cada dos años. El Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos sugiere evaluaciones regulares a partir de los 40 años, sin límite de edad.

4. ¿Afectará esto la cobertura de mi seguro?


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Cuando el Congreso aprobó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2010, ordenó que ciertos servicios preventivos se brinden de forma gratuita si el USPSTF recomienda encarecidamente esos servicios. Sin embargo, en respuesta a las directrices actualizadas de 2009, incluyó una enmienda que las aseguradoras deben seguir las recomendaciones de mamografía de 2002. Esto significaba que las mujeres mayores de 40 años podían recibir mamografías, que cuentan como atención preventiva, sin costo alguno.

Las pautas actualizadas no afectarán la cobertura del seguro de inmediato. En anticipación de la actualización del grupo de trabajo, el Congreso tomó medidas preventivas en diciembre de 2015 al aprobar un proyecto de ley que requiere que las aseguradoras privadas cubran mamografías de detección anuales para mujeres de 40 años o más sin copagos, deducibles o coseguros, hasta 2017. No se sabe cómo Las políticas cambiarán después de 2017.

Algunos expertos cuestionan la participación política, mientras que ciertos grupos de defensa, como la Society of Breast Imaging (SBI), lo aplauden. Las mujeres deberían tener la oportunidad de tomar decisiones informadas de detección y tener cobertura de seguro para esas decisiones, dijo la presidenta del OSI, Elizabeth Morris, MD, en un comunicado. Claramente (los miembros del Congreso) están de acuerdo en que las mujeres de 40 a 49, 50 a 74 y mayores de 75 años que desean mamografías anuales, deben estar cubiertos y tener acceso a estos exámenes que salvan vidas .

En un editorial, el USPSTF dice que las decisiones de cobertura son del dominio de los pagadores, reguladores y legisladores y que el panel no puede exagerar nuestra interpretación de la ciencia para garantizar la cobertura de un servicio. Muchos grupos, incluido el American College of Radiology y la Fundación Susan G. Komen, han presionado al Congreso para que continúe ofreciendo cobertura anual gratuita para mamografías.

5. Entonces, ¿qué pasa con MI próxima mamografía?

Hable con su médico sobre sus factores de riesgo. Si tiene un riesgo promedio de cáncer de seno y tiene menos de 50 años, usted y su médico deben decidir juntos qué es lo mejor para usted. Si las visitas al médico o las pruebas la ponen nerviosa, esperar hasta los 50 años para comenzar las mamografías regulares podría ser la mejor opción. Por otro lado, si se siente cómoda con las mamografías anuales, y el riesgo de falsos positivos, puede preferir las mamografías anuales sin vigilancia.

Pero recuerde que, independientemente de la edad o de la última mamografía, cualquier irregularidad o síntoma sospechoso, como un bulto en el seno, siempre merece una visita al médico.