Depresión versus ansiedad: cómo distinguir la diferencia

Estas son dos de las afecciones de salud mental más comunes en los Estados Unidos, pero obtener un buen tratamiento depende de saber la diferencia. Esto es lo que necesita saber para reconocer los síntomas en usted o en un ser querido.

La ansiedad y la depresión a menudo ocurren juntas

Los trastornos relacionados con la ansiedad son la enfermedad mental más común en los Estados Unidos, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América (ADAA). El Instituto Nacional de Salud Mental dice que el 31 por ciento de los adultos estadounidenses experimentará ansiedad en algún momento de sus vidas. El trastorno depresivo mayor también es común, con más de 16 millones de adultos afectados cada año. Pero ambas condiciones a menudo ocurren juntas: la mitad de las personas con depresión también tienen ansiedad. Uno lo predispone al otro, dice la psicóloga Deborah Serani, PsyD, autora galardonada de Viviendo con depresión. ¿Cuál es la conexión? Los estudios muestran que las personas que tienen trastorno depresivo mayor y trastorno de ansiedad generalizada comparten los mismos factores genéticos y neurobiológicos, dice ella. El género también juega un papel, porque las mujeres tienen un mayor riesgo que los hombres tanto de depresión como de ansiedad. Estas son las formas simples pero poderosas en que los psicólogos evitan la depresión y la ansiedad.

La ansiedad es preocupación constante



Aunque son similares, la ansiedad está marcada por una preocupación casi interminable, a diferencia de la depresión. “Cuando veo a alguien en terapia, presto atención a las palabras que usan como 'me asusté', no puedo dejar de obsesionarme por todas las cosas malas que pueden pasar ', me temo que ... Todas estas son pistas para mí de que la ansiedad puede ser el problema a explorar, dice la psicóloga Susan Fletcher, PhD. Es normal estar ansioso a veces, como antes de una gran presentación en el trabajo, pero la ansiedad va mucho más allá de eso. Cuando estas experiencias se vuelven difíciles de manejar porque interfieren con el trabajo, la escuela, las relaciones y el cuidado personal, pueden convertirse en trastornos, dice el Dr. Serani. Preocuparse hasta el punto de consumir una buena parte de su día se llama pensamiento obsesivo o rumiante, y es un signo de un trastorno de ansiedad. Lea lo que es tener un trastorno de ansiedad generalizada.

La depresión es una pérdida de esperanza.

La depresión también puede llamarse trastorno depresivo mayor o depresión clínica y está marcada por una sensación persistente de tristeza, desesperanza o vacío que dura más de dos semanas. La depresión es un estado de agotamiento; a menudo, uno siente que su cuerpo está roto y su alma ha sido desviada, dice el Dr. Serani. “Tus pensamientos son corrosivos y te sientes completamente desesperado”. Estos sentimientos son una enfermedad real y no es algo de lo que simplemente puedas “salir”. De hecho, la depresión es la causa principal de discapacidad entre los adultos menores de 44 años. La depresión se apodera de las áreas del cerebro que buscan placer, felicidad y química para sentirse bien, por lo que la privación de dicho funcionamiento hace que sea difícil encontrar alegría, satisfacción o esperanza, dice el Dr. Serani. Descubre las cosas que nunca debes decirle a alguien con depresión.

Diferentes tipos de ansiedad

Aunque muchas personas sufren de trastorno de ansiedad generalizada, existen tipos específicos que dependen de lo que tiende a provocarle ansiedad. Un tipo común es la ansiedad social: La ansiedad social es la sensación de preocupación o miedo en las interacciones sociales, dice el Dr. Fletcher. Los entornos sociales y la actividad social pueden desencadenar la ansiedad, por lo que muchas personas evitan la interacción. Más de un tercio de los enfermos de ansiedad social esperan diez o más años antes de recibir ayuda. La aparición repentina de latidos cardíacos rápidos, sudoración o dificultad para respirar son signos de ataques de pánico, el sello distintivo del trastorno de pánico. Otras formas de ansiedad pueden incluir fobias específicas como alturas o insectos. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) también se clasifica como un trastorno de ansiedad. Esto es lo que más sabían los psicólogos del trastorno de ansiedad social.

La depresión se mete con el estado de ánimo


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En términos de depresión versus ansiedad, la depresión se clasifica como un trastorno del estado de ánimo porque afecta su estado emocional. La enfermedad de la depresión afecta la mente, los síntomas cognitivos, el cuerpo, los síntomas físicos y el alma, los síntomas emocionales, dice el Dr. Serani. Además de sentirse triste, estos sentimientos emocionales pueden incluir desesperación, apatía, baja confianza en sí mismo, pesimismo e inutilidad, dice ella. Además del trastorno depresivo mayor, el trastorno depresivo persistente también se caracteriza por períodos de sentimientos depresivos durante un período de al menos dos años, pero los síntomas no son tan graves como con la depresión mayor. Aquí hay más de lo que los psicólogos desean que la gente sepa sobre la depresión.

La ansiedad puede ser la raíz de la irritabilidad de la depresión.

El estrés de la enfermedad mental haría que cualquiera se pusiera de mal humor, por lo que no es sorprendente que ambas afecciones tengan irritabilidad como síntoma, pero en realidad, la ansiedad suele ser el culpable subyacente. La depresión mixta con ansiedad con más frecuencia tiene irritabilidad o agitación como síntomas que la depresión sola, dice el Dr. Serani. La razón es que las hormonas del estrés como el cortisol, la epinefrina y la acetilcolina acompañan más a menudo la depresión ansiosa que la depresión no ansiosa. Estas hormonas se producen en las glándulas suprarrenales y son responsables de activar nuestra respuesta de lucha o huida. Cuando estás deprimido y también tienes ansiedad, tu sistema suprarrenal puede estar trabajando en una sobrecarga, dice ella. La investigación también ha demostrado que la irritabilidad con depresión puede significar un caso más grave. Lea sobre más consejos para comprender y manejar la ansiedad.

Ambos afectan la concentración

Cada una de las dos condiciones perturba tu mente y puede dificultar la realización de las tareas cotidianas sin agobiarte. Pero las razones por las que la depresión versus la ansiedad causan problemas mentales como dificultad para concentrarse y concentrarse no son las mismas. Cada trastorno funciona de manera diferente, dice el Dr. Serani. “Con la depresión, hay una lentitud en el pensamiento y la concentración debido a la baja actividad en el lóbulo frontal del cerebro. Con la ansiedad, ciertas funciones cerebrales y neuroquímica, como la hormona del estrés cortisol, llevan a una persona a un estado de alerta elevado, lo que impedirá la concentración ”. La investigación ha demostrado que la depresión, especialmente cuando ocurre junto con la ansiedad, impide la memoria; e incluso puede causar problemas de memoria debido a cambios estructurales en el cerebro, según un nuevo estudio. Estos son algunos de los signos silenciosos de ansiedad de alto funcionamiento.

Ambos tienen síntomas físicos.

Los efectos químicos de los neurotransmisores también dejan su marca física en el cuerpo con ansiedad y depresión. Las personas con depresión pueden dormir demasiado o no dormir lo suficiente, y el insomnio es un sello distintivo del estado de alerta constante de la ansiedad. A los neurotransmisores les encanta interferir con el sueño, dice el Dr. Fletcher. Alguien que se despierta temprano y no puede apagar su cerebro sugiere ansiedad, mientras que alguien que tiene problemas para despertar sugiere depresión. Los síntomas de fatiga podrían deberse en parte a la falta de sueño, y los estudios también señalan que papel de la inflamación en causar cansancio con depresión. Además, la depresión y la ansiedad se han relacionado con falta de apetito o comer en exceso, así como problemas gastrointestinales, dolores de estómago e indigestión, dice Serani. Tenga cuidado con los alimentos que pueden empeorar su depresión.

La depresión conduce a pensamientos o acciones suicidas.

Aunque tanto la ansiedad como la depresión pueden llevar al suicidio, el 90 por ciento de las personas que mueren por suicidio tienen depresión, dice el Dr. Serani. El papel de la ansiedad en el suicidio no está tan bien establecido, pero la investigación de Australia sugiere que los síntomas de ansiedad tienen más probabilidades de conducir a una ideación suicida que la depresión sola. Otro estudio encontró que entre las personas que intentaron suicidarse, más del 70 por ciento tenía un trastorno de ansiedad. Uno de los problemas con la superposición es que les da la energía que puede alimentar el acto real si tienen pensamientos suicidas, dice el Dr. Fletcher. Si usted o un ser querido están en riesgo de suicidio, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, al 1-800-273-8255 (TALK) las 24 horas del día. Mira más formas de ayudar a alguien con depresión, según los psicólogos.


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El tratamiento está disponible

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, solo la mitad de las personas con enfermedades mentales reciben tratamiento, aunque tanto la ansiedad como la depresión son altamente tratables. Aunque hay medicamentos disponibles (los antidepresivos se usan para tratar la ansiedad y la depresión, junto con los medicamentos contra la ansiedad), la psicoterapia también es útil y a menudo se usa en relación con medicamentos o solo. La terapia cognitiva conductual, que enseña diferentes formas de pensar, puede ser útil para la ansiedad, al igual que los grupos de apoyo. Las técnicas de manejo del estrés también pueden ayudar a aliviar la ansiedad. También se ha demostrado que el ejercicio y la meditación consciente, que alteran la química del cerebro, ayudan a la depresión. Descubra los signos silenciosos de que necesita medicamentos para la depresión.

El diagnóstico correcto es crítico

A pesar de que los tratamientos pueden ser similares, es importante que su terapeuta identifique correctamente su condición para adaptar sus enfoques al problema. Diagnosticamos la depresión y la ansiedad en función de los síntomas que alguien está experimentando, dice el Dr. Fletcher. Las personas que están deprimidas a menudo se sienten estresadas en su depresión, que puede parecer ansiedad, pero en realidad es tensión o inquietud. Tal confusión a menudo puede llevar a un diagnóstico erróneo si el paciente no es un buen reportero de todos sus síntomas, dice. asegúrese de decirle a su médico todo lo que ha estado pasando. Estas citas sobre la depresión pueden capturar exactamente lo que estás sintiendo.