7 signos silenciosos de que podría tener EPOC y no saberlo

Tos, falta de aliento, sibilancias y otros síntomas pueden parecer un resfriado o alergias. Aquí le mostramos cómo saber si es EPOC.

¿Qué es la EPOC?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de 11 millones de adultos estadounidenses han sido diagnosticados con bronquitis crónica (8,7 millones) o enfisema (3,4 millones), los cuales caen en la categoría de enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC. La Fundación EPOC ha informado que la enfermedad afecta a unos 24 millones de estadounidenses. Fumar es la causa más común de EPOC en los Estados Unidos, seguido de la exposición a toxinas ocupacionales, y un porcentaje muy pequeño de personas tiene una predisposición genética a la enfermedad. ¿Qué es la EPOC? Es una afección inflamatoria de las vías respiratorias que provoca la obstrucción del flujo de aire, dice Umur Hatipoglu, MD, y director médico del Centro de Atención Integral para la EPOC en el Instituto Respiratorio de la Clínica Cleveland en Ohio. No te pierdas estos signos silenciosos de enfermedad pulmonar.





Síntoma de EPOC: tos crónica




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La tos crónica es uno de los signos más comunes de EPOC. Bhaven Shah, MD, especialista en cuidados críticos pulmonares en el Advocate Lutheran General Hospital en Park Ridge, Illinois, dice que los médicos definen la bronquitis crónica como una tos persistente que dura tres meses al año durante al menos dos años. La tos resulta de la hinchazón y la inflamación en las vías respiratorias. La tos aparece lentamente y puede ser una tos productiva, dice Brian Stein, MD, profesor asistente de medicina en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. El esputo, que es una mezcla de saliva y moco, se asocia con una tos productiva que puede ser común en pacientes con EPOC. A menudo, la tos persistente es peor en la mañana, pero puede empeorar durante el día, dice. Asegúrese de saber qué 9 artículos comunes en su hogar pueden dañar sus pulmones.

Síntoma de EPOC: dificultad para respirar

Es posible que no note este síntoma de inmediato, ya que muchos experimentan dificultad para respirar por el esfuerzo. A medida que la enfermedad progresa, puede tener dificultad para respirar incluso con una actividad pequeña como caminar al baño o subir las escaleras, o caminar a su casa, dice el Dr. Shah. Pero, a medida que los síntomas avanzan, las personas incluso pueden tener dificultad para respirar mientras descansan. El Dr. Stein dice que algunas personas ajustan o reducen su actividad en respuesta a esto, sin darse cuenta de que la razón para alterar su rutina es la falta de aliento. . Comience a comer estos alimentos que pueden ayudarlo a respirar mejor.

Síntoma de EPOC: sibilancias



Las sibilancias son otro síntoma común de la EPOC. A medida que las vías respiratorias se vuelven estrechas, se puede escuchar un silbido cuando las personas respiran, más comúnmente al exhalar. El silbido audible producido cuando las vías respiratorias se estrechan se conoce como sibilancias. Si escucha un silbido al exhalar, podría ser una señal de que necesita ver a un médico para determinar la causa. Echa un vistazo a estas 11 cosas sobre el cáncer de pulmón que los médicos quieren que sepas.


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Síntoma de EPOC: opresión en el pecho

La opresión en el pecho a menudo se describe como una sensación de opresión sobre el centro del cofre. No es específico de la afección, pero puede ser uno de los síntomas de la EPOC. La opresión en el pecho puede combinarse con dificultad para respirar o puede ser un síntoma por sí mismo. Cuando las personas describen opresión en el pecho, pueden sentir que no pueden respirar, dice el Dr. Stein.

Síntoma de EPOC: problemas para dormir



Las vías aéreas se expanden y contraen siguiendo los ritmos circadianos naturales, dice el Dr. Hatipoglu. Esto ocurre en todos, pero cuando las vías respiratorias se tensan junto con los ritmos circadianos, puede causar síntomas de EPOC. El Dr. Hatipoglu dice que las vías respiratorias tienen el diámetro más pequeño en las primeras horas de la mañana. Cuando tienes EPOC, no tienes mucha reserva; así que en la mañana, a medida que las vías respiratorias se vuelven más apretadas o más pequeñas, puede volverse sintomático y eso lo despertará ”, dice el Dr. Hatipoglu. Los niveles más bajos de oxígeno durante la noche también pueden provocar trastornos del sueño. Si se está despertando con síntomas similares a los de la EPOC, puede ser hora de contactar a un médico. Estos son los síntomas del cáncer de pulmón que nunca debe ignorar.

Síntoma de EPOC: pérdida de peso

Esto generalmente ocurre en pacientes con enfisema y se debe al aumento del trabajo de respiración, dice el Dr. Hatipoglu. Dado que las personas con EPOC no pueden expulsar todo el aire al exhalar, atrapan el aire en los pulmones. Cuando atrapas el aire, es como si estuvieras respirando encima de un pulmón lleno. Expandir el cofre y volver a la línea de base, el estado de reposo, se vuelve muy difícil. Ese mayor trabajo de respiración puede conducir a la pérdida de peso ”, dice el Dr. Hatipoglu.

Síntoma de EPOC: fatiga



Si bien la fatiga se asocia con muchas afecciones, también es uno de los muchos síntomas de EPOC. El Dr. Stein dice que aquellos que realmente experimentan dificultad para respirar después del esfuerzo podrían quejarse de fatiga, debido al mayor trabajo que se necesita para respirar para las personas con EPOC. Si se siente más cansado de lo normal y tiene otros síntomas, la fatiga podría estar asociada con la EPOC. Pruebe uno de estos 11 ejercicios para ayudar a desarrollar mejores pulmones.


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¿Cómo se diagnostica la EPOC?

La EPOC se diagnostica mediante una prueba de función pulmonar. También conocido como prueba de espirometría, muestra si hay una obstrucción. Las pruebas de función pulmonar miden cuánto aire se puede inhalar y exhalar, y qué tan rápido se puede exhalar aire. Si le diagnostican EPOC y aún fuma, los médicos dicen que dejar de fumar es una de las mejores cosas que los pacientes pueden hacer. “A medida que envejecemos, nuestra función pulmonar disminuye gradualmente. Si alguien fuma, la función pulmonar disminuye mucho más rápido. Si alguien está disminuyendo pero dejan de fumar, disminuyen la progresión de la enfermedad , dice el Dr. Shah. Ese es el tratamiento más importante para la EPOC. Si desea hacer todo lo posible para prevenir la EPOC o el cáncer de pulmón, comience uno de estos 6 hábitos inteligentes para prevenir el cáncer de pulmón.