7 signos silenciosos de una hernia de disco que podrías ignorar

Puede esperar que le duela la espalda, pero la debilidad de las piernas, el dolor en los pies y el entumecimiento de las manos también son síntomas de hernia de disco.

¿Qué es un disco deslizado?

Desde tacones demasiado altos hasta una nutrición deficiente, su espalda puede comenzar a doler por muchas razones. A veces, cuando los discos amortiguadores en las vértebras se hernian o se rompen, su centro gelatinoso puede presionar e irritar los nervios circundantes. ¿El resultado? Puede sentir un dolor significativo. Sin embargo, eso no es una garantía: muchas personas no tienen ningún síntoma, o sus síntomas de hernia de disco podrían estar enmascarados como algo más.

¿Por qué tienes un disco deslizado?



Culpa a los rigores de la vida cotidiana. A medida que envejece, el gel en estos discos comienza a gotear y son propensos a sufrir daños. Los siguientes síntomas de hernia de disco podrían ayudarlo a identificar la fuente de su dolor de espalda.

Le duele el brazo (o la pierna)


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Debido a que el disco puede deslizarse en cualquier lugar a lo largo de su columna vertebral, el dolor puede afectar otras partes de su cuerpo, no solo su espalda. Dependiendo de dónde esté el disco deslizado, puede tener síntomas en su brazo, a lo largo de su tronco o en su pierna, dice Irene Tien, MD, médico de medicina de emergencia en el Hospital Newton-Wellesley en Newton, Massachusetts. Si bien varios dolores corporales no son los únicos síntomas de hernia de disco, son los más comunes.

Un lado de tu cuerpo está frío

¿Crees que te lastimaste la parte superior de la espalda y posiblemente herniaste un disco? Cuando los nervios están irritados, los síntomas pueden no aparecer como se esperaba. De hecho, puede aparecer como ardor, entumecimiento, dolor adolorido o una sensación extraña, como frialdad en el tronco del cuerpo, generalmente de un lado, describe el Dr. Tien.

Tus manos están entumecidas

Los síntomas de hernia de disco no solo incluyen dolor. Debido a que el disco deslizado afecta los nervios de la columna vertebral, puede afectar cualquier cantidad de formas en que el cerebro transmite y percibe los mensajes. El área donde aparecen los síntomas de hernia de disco puede proporcionar una pista sobre dónde radica el problema en la columna vertebral. Por ejemplo: ¿Tienes problemas para escribir? El entumecimiento de las manos es una señal de que la columna cervical (ubicada en el cuello) es la fuente de problemas, dice el Dr. Tien. Los nervios que te dan sensación en tus manos se originan más arriba en tu médula espinal, agrega. Estos son signos de que su dolor de espalda superior podría indicar un gran problema.

Debilidad en las piernas

Un disco deslizado en su espalda o cuello también puede apuntar a sus piernas. Los tractos nerviosos que se extienden dentro de la médula espinal en el cuello continúan hasta las piernas, por eso la compresión severa de la médula espinal puede afectar sus piernas, causando debilidad o desequilibrios, dice Kaliq Chang, MD, especialista en manejo de dolor intervencionista en Atlantic Spine Center en West Orange, Nueva Jersey.

Dolor de pie

Si un disco herniado en la parte baja de la espalda presiona el nervio ciático, existe el riesgo de desarrollar una afección llamada ciática. Junto con el dolor que puede atravesar la pierna, también puede perder la sensación en los pies o los dedos de los pies, según la Clínica Cleveland.

Duele ver un programa divertido

Se supone que la risa es la mejor medicina, a menos que su espalda esté involucrada. Toser, reír o estornudar ejerce presión en la columna vertebral. Esto puede repercutir en su espalda, dice Leda Ghannad, MD, profesora asistente de cirugía ortopédica y medicina física y rehabilitación en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, Illinois. La risa dolorosa, la tos y los estornudos son algunos de los síntomas de hernia de disco que debes tener en cuenta.

El dolor empeora cuando descansa

Puede esperar que levantar algo pesado duele como loco si tiene una hernia de disco. Pero sentarse a descansar debería estar bien, ¿verdad? Incorrecto: el dolor al estar sentado o inclinarse hacia adelante son síntomas comunes de hernia de disco, dice el Dr. Ghannad. Sentarse demasiado es solo una de las causas sorprendentes del dolor lumbar.

La curación por tu cuenta es posible

A pesar del dolor y la incomodidad, la buena noticia es que probablemente sanará por su cuenta. De hecho, 90 de cada 100 personas informan que el dolor de espalda y los síntomas de hernia de disco desaparecen en unas pocas semanas. ¿Una razón? Su cuerpo puede eliminar el tejido que está presionando los nervios por sí solo. Hable con su médico general para ver si sus síntomas de hernia de disco son lo suficientemente graves como para controlar.

¿Necesita cirugía para un disco deslizado?

Probablemente no necesite visitar a un cirujano de columna para solucionar su problema. Un estudio en BMJ Open descubrieron que después de tres meses, los pacientes con una hernia de disco lumbar que recibieron cirugía o tratamientos conservadores como fisioterapia y analgésicos se sintieron igualmente mejor. La conclusión: la cirugía solo puede ser necesaria si esos tratamientos conservadores no funcionan para usted, o si su dolor de espalda es tan debilitante que necesita un alivio rápido.

Cuando un disco deslizado es una emergencia

La mayoría de las veces, un disco deslizado no es una emergencia. Sin embargo, rara vez la afección puede desencadenar algo llamado síndrome de Cauda equina: el disco comprime un grupo de nervios en la parte inferior de la columna vertebral y, a menos que se someta a una cirugía de emergencia, podría estar en riesgo de incontinencia. Llame a su médico de inmediato si el dolor y la debilidad afectan su capacidad de funcionar normalmente, si experimenta incontinencia o problemas intestinales, o si tiene entumecimiento en la parte interna de los muslos y la parte posterior de las piernas. Estos síntomas sugerirían que su hernia de disco podría ser más grave de lo habitual.

¿Podría ser otra cosa?


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Incluso si está seguro de haberse lesionado la espalda, podría sentir dolor por algo más, como una infección renal, un cálculo renal, una úlcera gástrica o reflujo ácido, señala el Dr. Tien. Si su dolor de espalda se acompaña de otros síntomas, como ardor en el pecho o dificultad para tragar (como con reflujo ácido) o náuseas o vómitos (síntomas de cálculos renales), consulte a su médico, ya que estos no son síntomas de hernia de disco y podrían significar Algo más serio para ti.

Cómo prevenir un disco deslizado

Si bien el envejecimiento te hace más propenso al problema, no significa que sea inevitable. Los hábitos de estilo de vida inteligentes pueden proteger su espalda, como hacer ejercicio, mantener un peso saludable y usar una técnica de levantamiento adecuada, manteniendo la espalda recta y erguida mientras levanta las piernas. La prevención es a menudo mucho más fácil que el tratamiento después del hecho, tanto para una hernia de disco como para otros problemas de salud graves.

Finalmente, deja de fumar

Encender no solo afecta los pulmones y el corazón. Su salud espinal es otra razón para dejar el hábito. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Emory descubrió que fumar puede acelerar el daño a los discos al afectar la función de los vasos sanguíneos que proporcionan nutrientes a esta área. Es un cambio que puede ayudar a que su espalda se sienta bien. Además, tenga cuidado con estos 15 hábitos cotidianos que están dañando seriamente su columna vertebral.

Fuentes
  • Mayo Clinic: Hernia de disco.
  • Irene Tien, MD, médico de medicina de emergencia en el Hospital Newton-Wellesley en Newton, MA.
  • Kaliq Chang, MD, especialista en manejo del dolor intervencionista en el Atlantic Spine Center, West Orange, NJ.
  • Clínica Cleveland: Ciática.
  • Leda Ghannad, MD, profesora asistente de cirugía ortopédica y medicina física y rehabilitación en el Rush University Medical Center, Chicago, IL.
  • BMJ Open: Tratamiento quirúrgico versus tratamiento conservador para la hernia de disco lumbar: un estudio de cohorte prospectivo.
  • Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos: Síndrome de Cauda Equina.
  • Mayo Clinic: Hernia de disco.
  • British Journal of Family Medicine: Fumar vinculado a la enfermedad de la columna cervical.