7 señales de que sus seres queridos que envejecen necesitan más atención lo antes posible y qué hacer al respecto

Si notas alguna de estas preocupantes banderas rojas, querrás actuar rápido. Esto es lo que recomiendan los expertos para garantizar que sus padres se mantengan seguros y saludables.

Estar alerta

Es crucial detectar problemas potenciales de manera temprana, dice la experta senior en cuidados y cuidado de la salud Sharon Roth Maguire, MS, RN, directora de calidad en BrightStar Care. Roth Maguire nos ha ayudado a identificar los siete cambios principales a tener en cuenta y ha ofrecido soluciones valiosas.



Pérdida de peso inexplicable

Cuando un padre anciano comienza a perder kilos, debe actuar rápidamente. ¿Tienen dolor en la boca o en los dientes? ¿Desafíos para masticar o tragar? ¿Sentimientos de náuseas o plenitud? ¿Simplemente no disfrutan de la comida o son reacios a conducir a la tienda de comestibles debido a la disminución de la visión? Cualquier problema con el acto físico de comer significa que los dos deben consultar a un médico de inmediato.

Si simplemente no disfrutan comer tanto, sugiera pequeños bocadillos ricos en nutrientes que puedan comer durante todo el día; las opciones altas en calorías como la mantequilla de maní, el queso, el yogur griego o el queso cottage son buenos. Concéntrese en los alimentos que le gustan a su ser querido y que comerá: si la avena es la favorita, agregue mantequilla, azúcar morena y pasas, arándanos secos o nueces como almendras o nueces para obtener más calorías y nutrición. Recuerde a sus padres que están en una edad en la que deberían no estar limitando las calorías.

También considere las bebidas de proteínas, dice Roth Maguire. Hay muchas en el mercado que ofrecen un buen valor nutricional en pequeñas cantidades que saben muy bien sobre hielo o se vierten en el café como un sustituto de crema de mayor valor. Las proteínas en polvo también se pueden agregar a sus comidas o bebidas favoritas o incluso a recetas como las de panqueques, panes de postre, platos de papa y sopas.

Si la conducción o el transporte es un problema, explore “Meals on Wheels” o centros para personas mayores que ofrecen programas de comidas en la comunidad. Incluso puede encontrar una tienda de comestibles que entregue las compras. Dependiendo de cuán grave sea el problema, es posible que desee contratar una agencia de atención domiciliaria para preparar comidas y ayudar a sus padres a comer; la compañía será un buen bono.

A continuación, le mostramos cómo saber si es hora de que sus padres mayores dejen de conducir.

Pobre equilibrio


píldoras de pérdida de peso con receta que funcionan

Las caídas pueden ser mortales para las personas mayores, así que tenga cuidado de que sus padres aún puedan moverse con seguridad. Asegúrese de que su hogar sea seguro: puede reducir el riesgo de caídas al mejorar la iluminación, deshacerse de las alfombras y los muebles inestables y asegurarse de que los electrodomésticos y los cables de las lámparas estén fuera de peligro. Aquí hay algunas ideas más para mantener la casa de tus padres segura.

Si los problemas de equilibrio aparecieron repentinamente o recientemente, programe una visita al médico: los posibles culpables podrían ser medicamentos nuevos, cambios en los medicamentos existentes, deshidratación, infección del oído interno, alteraciones de la presión arterial y para diabéticos, fluctuaciones en el azúcar en la sangre.

Es posible que tus padres necesiten un bastón o un andador, otra opción que puedes discutir con un médico o fisioterapeuta. Si su equilibrio no es tan malo, sugiera el tai chi, que según la investigación puede hacer maravillas para el equilibrio en los ancianos. Es muy importante que la inestabilidad se investigue rápidamente, ya que puede provocar caídas y para aquellos que conducen podría contribuir a los accidentes. Además, el adulto mayor puede limitar la actividad y aislarse socialmente debido a los mareos, dice Roth Maguire.

Un humor decadente

Un cambio repentino de humor hacia abajo puede ser una señal peligrosa, advierte Roth Maguire. Podría indicar un desequilibrio hormonal, un problema con la medicación, la pérdida de amigos o simplemente la soledad. Si el problema persiste o es particularmente sombrío, es posible que desee buscar sesiones de psicoterapia o asesoramiento, y asegúrese de buscar a alguien que se especialice en envejecimiento. La depresión puede ser grave: la tasa de suicidios en hombres adultos mayores, en particular, es muy alta, dice Roth Maguire. La disminución del estado de ánimo o la función debe tomarse muy en serio, dice Roth Maguire. No dudaría en preguntar sobre pensamientos de autolesión o suicidio y en tomar medidas, especialmente con hombres adultos mayores, para sacar las armas de la casa.

Asegúrate de que tus padres se mantengan socialmente comprometidos: la mayoría de las comunidades de adultos mayores ofrecen muchas oportunidades sociales. ¿La iglesia local, la sinagoga o el templo tienen programas para adultos mayores? ¿Hay un centro para personas mayores en la comunidad que ofrezca comidas o programas o eventos sociales?

Si sus padres pueden moverse solos y son físicamente capaces, consulte las oportunidades de voluntariado en un lugar que los adultos mayores tienden a disfrutar: iglesia, centro de artes escénicas, escuela, biblioteca, museo, sociedad humanitaria o despensa de alimentos, por ejemplo.

Incontinencia

Un problema obviamente delicado, si surge la incontinencia como un problema, asegúrese de preguntarle a sus padres si es frecuente y si es un desarrollo reciente. La incontinencia podría ser un signo de una infección del tracto urinario, problemas neurológicos u otra cosa que justifique la atención médica. No asuma que esto es una parte normal del envejecimiento, dice Roth Maguire. Echa un vistazo a estos 13 signos de problemas de vejiga.

Puede sugerirle a sus padres que eviten la cafeína y el alcohol, pero que aún mantengan su ingesta de líquidos. Y es posible que deba ayudarlos a encontrar productos que puedan ayudarlos a controlar su incontinencia.

No están al día con la limpieza de la casa.

Si el hogar necesita atención, ya sea interior o exterior, considere suscribirse a los servicios de las empresas locales para trabajos de jardinería, tareas domésticas, reparaciones simples; hay muchas empresas que ofrecen estos servicios, incluidas las empresas de cuidado del hogar, solo pregunte. Puede ser un regalo maravilloso para el adulto mayor que estos servicios brinden, dice Roth Maguire. Asegúrese de verificar las referencias y preguntar si el proveedor está vinculado y asegurado.

También puede ponerse en contacto con una enfermera visitante o un servicio de asistencia médica a domicilio para ayudarlos a mantener limpio su departamento u ofrecerle pagar a un familiar, vecino o incluso a un estudiante local en el que confíe que pueda usar el efectivo.

¿Quieres vigilar más de cerca las cosas? Aquí hay una guía sobre cómo usar la tecnología para cuidar a los padres mayores, incluso si odian la tecnología.

Se están perdiendo sus medicinas

Cuando el organizador diario esté lleno el jueves, pregúnteles a sus padres o familiares si se olvidaron o simplemente no quieren tomar sus píldoras. De cualquier manera, deberá buscar ayuda. Si hay problemas relacionados con la demencia o la pérdida de memoria, el uso de una agencia de atención domiciliaria externa puede ser su mejor opción, dice Roth Maguire. Ella puede ayudar no solo a tomar medicamentos, dice, sino que pueden estar atentos a los efectos secundarios y las interacciones de medicamentos.

Hay aplicaciones para teléfonos inteligentes que les recuerdan a sus padres si han tomado medicamentos, y algunas incluso se pueden programar para que le envíen una alerta para informarles que están al día.

Están bebiendo más, o están tomando medicamentos para dormir.


dolor envolviendo el lado derecho

Si el problema es dormir, explore los patrones y prácticas de sueño actuales, dice Roth Maguire. ¿Es el dolor la razón por la que no están durmiendo? Hable con el farmacéutico o el proveedor de atención médica para conocer las opciones, pero algo tan simple como el acetaminofén antes de acostarse puede ayudar, aconseja Roth Maguire. Si están recurriendo al alcohol para conciliar el sueño o relajarse, ella sugiere bebidas relajantes como té de hierbas con miel, o escuchar música suave, tomar un baño tibio o remojar los pies para ayudar a crear un buen ambiente para dormir.

Si su padre mayor no puede relajarse, tenga una charla para intercambiar ideas sobre soluciones. El conocimiento de que no están solos y que tienen a alguien con quien hablar para resolver problemas contribuye en gran medida a reducir el estrés. Sugiera también la terapia de masaje, que a menudo está disponible en clubes deportivos o centros para personas mayores.

“Para algunos, leer libros es la respuesta. Si leer es difícil, hay muchas opciones en audiolibros y, por supuesto, en podcasts ”, dice Roth Maguire.

Si todavía están luchando, eche un vistazo a las nueve señales de que un padre anciano no debería vivir solo.

Helaina Hovitz es nativa de Nueva York, editora, periodista y autora de las memorias Después del 11 de septiembre. Helaina ha escrito para The New York Times, Forbes, Teen Vogue, Glamour, Huffington Post, Women's Health, Bustle, Prevention, Emocionista, VICE, SALUD, Salón.