6 señales de que tienes un desequilibrio electrolítico

Los electrolitos ayudan a alimentar tu cuerpo. Cuando los niveles bajan, o aumentan, causan síntomas desde sed y dolores de cabeza simples hasta un ritmo cardíaco rápido e incluso convulsiones.

¿Qué son los electrolitos?

Es posible que haya escuchado sobre obtener electrolitos de las bebidas deportivas. Bueno, los electrolitos son en realidad minerales (sodio, potasio, cloruro, magnesio, calcio, fosfato, bicarbonato) que se disuelven en los fluidos del cuerpo, creando iones cargados eléctricamente. Algunos son positivos, otros son negativos, dice Robin Foroutan, RD, nutricionista y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética con sede en la ciudad de Nueva York. Son esenciales porque ayudan al cuerpo con la función nerviosa y muscular, así como con el equilibrio de los fluidos corporales, la presión arterial y el pH sanguíneo.

Deshidración



La deshidratación puede conducir a un desequilibrio electrolítico. Sus síntomas pueden variar según el electrolito que esté desequilibrado y si ese nivel es demasiado alto o demasiado bajo. Uno de los electrolitos más abundantes en nuestros cuerpos es el sodio, y su función es esencial. El sodio es responsable de mantener el equilibrio de líquidos del cuerpo, explica Naveet Bal, MD, profesor asistente de medicina, división de nefrología en el Colegio Médico de Wisconsin. El ejercicio excesivo, la fiebre, los vómitos, la diarrea y la sobreexposición al calor son condiciones que pueden hacer que nuestros cuerpos pierdan agua y eleven nuestros niveles de sodio, dice. Los síntomas de hipernatremia (demasiado sodio en la sangre) incluyen sed, agitación, estado mental alterado, confusión y, en casos más graves, convulsiones y coma, explica el Dr. Bal. Cada vez que estamos severamente deshidratados, puede considerarse un desequilibrio electrolítico, dice Foroutan. Muchas personas estarán bien si beben un poco de agua, pero si has estado haciendo ejercicio por un tiempo, una bebida deportiva puede ser apropiada. Echa un vistazo a estos 10 mitos de hidratación que debes dejar de creer.

Sobrehidratación

Todos sabemos que debemos beber mucha agua, pero beber demasiado también puede causar problemas. La sobrehidratación, también conocida como hiponatremia, ocurre cuando el nivel de sodio en la sangre se vuelve anormalmente bajo. La hiponatremia no es común, pero puede ocurrir si bebe demasiada agua, explica Foroutan. Otras condiciones que pueden conducir a la hiponatremia incluyen diuréticos, antidepresivos, insuficiencia hepática, insuficiencia renal, insuficiencia cardíaca, neumonía, diabetes, hipotiroidismo o diarrea o vómitos severos cuando reemplaza sus pérdidas con agua corriente. El sodio controla la cantidad de agua que está dentro y alrededor de nuestras células, explica Foroutan, pero cuando nos hidratamos en exceso, el sodio se diluye y nuestras células comienzan a hincharse. Los síntomas de la hiponatremia varían de leves a mortales y pueden incluir náuseas y vómitos, dolor de cabeza, confusión, fatiga, inquietud, debilidad muscular, convulsiones y coma. Cuando se trata de sodio, Foroutan dice que es importante obtener este mineral de alimentos integrales como aceitunas, encurtidos fermentados naturalmente y chucrut en lugar de alimentos procesados. “El sodio tiene mala reputación. Si bien es cierto que la mayoría de los estadounidenses obtienen demasiado sodio de los alimentos procesados, no debe eliminarlo de su dieta por completo .

Fatiga

Uno de los síntomas más comunes del desequilibrio electrolítico es la fatiga. La falta de magnesio puede ser el culpable. El magnesio está involucrado en más de 300 procesos en el cuerpo, dice Foroutan. También es un gran luchador contra la fatiga. La recomendación diaria de magnesio es de 420 mg por día para los hombres y 320 mg por día para las mujeres, según los Institutos Nacionales de Salud. Muy poco magnesio (hipomagnesemia) puede estar relacionado con malos hábitos alimenticios, beber demasiado alcohol, uso prolongado de diuréticos, diarrea y trastornos gastrointestinales, y el uso de píldoras reductoras de ácido. Puede aumentar su consumo de magnesio al comer alimentos como granos de hoja oscura, nueces y semillas, granos integrales, mariscos y aves de corral, dice Foroutan. De todos modos, todos los alimentos saludables que debes comer tienen magnesio.

Latidos cardíacos lentos o irregulares

El potasio facilita los impulsos eléctricos que nuestro cuerpo necesita para las contracciones musculares y para el funcionamiento normal del cerebro y los nervios, explica el Dr. Bal. El electrolito también trabaja en estrecha colaboración con el sodio para mantener las contracciones musculares y la función cardíaca normales, lo que lo convierte en un mineral importante para controlar la frecuencia cardíaca. La hipocalemia (bajo nivel de potasio) ocurre cuando nuestro cuerpo pierde líquido (diarrea y vómitos) y por algunos medicamentos como diuréticos y laxantes, dice el Dr. Bal. Los casos leves de hipocalemia pueden ser asintomáticos, pero la hipocalemia moderada y grave puede causar debilidad muscular, espasmos musculares, hormigueo, entumecimiento, palpitaciones, frecuencia cardíaca lenta (bradicardia) y, en casos graves, paro cardíaco. Aquí hay más señales de que no está obteniendo suficiente potasio.


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Demasiado potasio (hipercalemia) está relacionado con la enfermedad renal, pero también puede ser causado por algunos medicamentos, dice el Dr. Bal. Tener demasiado potasio en su sistema puede causar debilidad muscular, parálisis y posibles arritmias cardíacas potencialmente mortales. Si bien la hipercalemia potencialmente mortal se trata con diálisis y medicamentos para reducir el potasio, restringir el potasio en la dieta puede tratar casos leves, dice el Dr. Bal.

Sensación de hormigueo en los pies y los dedos.

El mineral se puede encontrar en las células y en el torrente sanguíneo, pero el 99 por ciento del calcio del cuerpo se almacena en los huesos, explica el Dr. Bal. Este electrolito esencial es responsable de la formación de hueso, la contracción muscular, la coagulación de la sangre, la función de muchas enzimas y el mantenimiento del ritmo cardíaco normal. Las glándulas paratiroides mantienen los niveles de calcio, que producen hormonas que pueden elevar y disminuir el nivel de calcio en la sangre, explica. Cuando tenemos demasiado calcio (hipercalcemia), a menudo se asocia con un trastorno de la glándula paratiroidea, pero también puede ser causado por medicamentos como los diuréticos y ciertos tipos de cáncer. Demasiado calcio puede causar sed, cálculos renales, frecuencia urinaria, dolor óseo, debilidad muscular, confusión, dolor abdominal, depresión, fatiga y estreñimiento, a menudo denominados gemidos, cálculos y gemidos abdominales, dice el Dr. Bal. La deficiencia de calcio (hipocalcemia) a menudo ocurre como resultado de una deficiencia de vitamina D, ya que la vitamina es esencial para la absorción de calcio. Los síntomas de hipocalcemia pueden variar desde hormigueo en los pies, dedos, lengua y labios hasta afecciones más graves, como convulsiones y arritmia cardíaca, dice el Dr. Bal.

Picazón excesiva y mala circulación

Los niveles de fosfato electrolítico en la sangre son esenciales para construir la molécula de energía llamada ATP (trifosfato de adenosina), que almacena y transporta energía química a las células. Demasiado fosfato puede significar que sus riñones están comprometidos. El electrolito se deriva del fósforo, que se encuentra en alimentos ricos en proteínas como los lácteos y la carne, y necesita ser equilibrado por los riñones. Entonces, el mayor factor de riesgo para la hiperfosfatemia (demasiado fósforo) es la enfermedad renal avanzada, dice el Dr. Bal. Pero también puede suceder por la destrucción del tejido muscular ya que todas las células del cuerpo tienen fósforo como su componente básico. ¿Esa destrucción? El Dr. Bal se refiere al colapso muscular excesivo de un entrenamiento excesivamente celoso o una caminata o carrera extrema: lo sabrá como músculos extremadamente doloridos. Cuando los niveles de fósforo son demasiado altos, puede experimentar picazón severa y calcificación de los vasos sanguíneos que pueden afectar su sistema circulatorio y causar cálculos renales. Las carnes procesadas y los alimentos enlatados son muy ricos en fosfatos, ya que es un agente conservante y saborizante común, dice el Dr. Bal. Cuando los niveles de fósforo caen demasiado, puede deberse a la desnutrición o al alcoholismo; Los síntomas incluyen músculos respiratorios débiles, arritmia cardíaca e incluso la muerte, dice.

Come, en lugar de beber, tus electrolitos

A menudo asociamos electrolitos con bebidas deportivas, simplemente no los confunda con bebidas energéticas, que pueden ser poco saludables. Pero también puedes comer tus electrolitos. Comer para el equilibrio electrolítico es similar a comer para la salud y el bienestar general y es la mejor manera de evitar un desequilibrio electrolítico, dice Foroutan. Alimentos ricos en electrolitos: papas, aguacates, espinacas, batatas, champiñones, guisantes y frijoles.son densos en vitaminas y minerales importantes. Las vitaminas y los minerales son cofactores en los procesos metabólicos, los muchos tipos de reacciones que ocurren en el cuerpo detrás de escena, como la contracción muscular, la salud del cerebro y la recuperación muscular, dice Foroutan. No te pierdas estos 13 nutrientes, incluso los nutricionistas no obtienen suficiente.

Fuentes

  • Health & Fitness Journal de ACSM: La ecuación de hidratación: actualización sobre el equilibrio hídrico y el rendimiento cognitivo .
  • La Asociación Americana de Cirujanos Endocrinos: Glándulas paratiroides: función .
  • Mejores prácticas de BMJ: Descripción general de las disritmias (cardíacas ).
  • Médico de familia canadiense: Hipocalcemia .
  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Hoja de datos de sodio .
  • Consultas clínicas: nefrología: Manejo dietético de la hiperfosfatemia en la enfermedad renal crónica.
  • Revista india de endocrinología y metabolismo: Hiponatremia: un enfoque práctico .
  • Institutos Nacionales de Salud: Calcio .
  • Institutos Nacionales de Salud: Magnesio .
  • Institutos Nacionales de Salud: Potasio .
  • National Kidney Foundation: Fósforo y su dieta CKD .
  • Organización Nacional de Trastornos Raros: Hipocalemia .
  • Universidad Estatal de Oregón: Fósforo .
  • Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México: Desequilibrio electrolítico.
  • Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU .: Electrolytes .
  • Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU .: Desequilibrio de líquidos y electrolitos .
  • Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU .: Hipercalcemia .