50 cosas sorprendentes sobre tu cerebro apostamos que no sabías

Nuestra mente es un lugar misterioso, pero estamos aprendiendo más que nunca sobre nuestra materia gris. Aquí hay verdades que rompen los mitos, nuevas investigaciones y factoides sorprendentes que no sabías sobre la máquina de pensar humana.

Usas mucho más que 10 por ciento de tu cerebro


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Cuando se trata de mitos comúnmente repetidos, la idea de que solo usas el 10 por ciento de tu cerebro está a la altura. Una encuesta encontró que la mitad de las personas con educación universitaria creen que es verdad, pero no lo es. Usamos cada parte del cerebro, dice Rawan Tarawneh, MD, profesor asistente de neurología en la división de neurología cognitiva de la Universidad Estatal de Ohio. “Si bien las regiones cerebrales no están necesariamente todas activas al mismo tiempo, todas las regiones cerebrales se utilizan en cierta medida durante el día, dependiendo de lo que estamos haciendo, por ejemplo, leer, tratar de resolver un problema de matemáticas, conducir, hablar en línea. teléfono o dormir . No te pierdas estos otros 51 hechos favoritos que en realidad son falsos.





Nadie es cerebro izquierdo o cerebro derecho



Aunque somos diestros o zurdos, eso no significa que tengamos el cerebro derecho o izquierdo. El mito de tener un hemisferio cerebral dominante puede provenir de experimentos realizados en la década de 1960 en personas que habían tenido las conexiones (el cuerpo calloso) entre sus dos mitades cortadas. Pero la mayoría de nosotros tenemos cerebros que no se dividen en dos y, por lo tanto, funcionan como uno solo. La investigación muestra que casi todas las funciones cerebrales requieren la interacción de ambos hemisferios para que estas funciones se realicen con precisión, dice el Dr. Tarawneh. Cada mitad puede realizar funciones separadas dentro de una tarea: nuestra capacidad de expresar y comprender el lenguaje ocurre en el hemisferio izquierdo, pero otros aspectos del procesamiento del lenguaje, como entonaciones, ritmo y estrés de las palabras, ocurren en el derecho, pero esto es cierto para todos, ella nota. Aprenda la verdadera razón por la que las personas son diestras y zurdas.

Los hombres y las mujeres no aprenden de manera diferente

Hay muchas diferencias entre hombres y mujeres, pero eso no significa que los sexos no sean iguales en sus capacidades de aprendizaje. En promedio, los hombres tienen volúmenes cerebrales más grandes que las mujeres, mientras que las mujeres tienen cortezas más gruesas que los hombres, dice el Dr. Tarawneh. Las diferencias no son solo anatómicas: los cerebros de hombres y mujeres parecen estar conectados de manera diferente hasta cierto punto. Señala una investigación realizada por Diane Halpern, PhD, quien descubrió que las mujeres obtienen mejores resultados con la capacidad verbal y de escritura, y los hombres mejoran con los problemas. resolución y habilidades visoespaciales. Pero, puede haber un componente social en esto, y otras investigaciones han demostrado que ambos sexos tienen el mismo rendimiento en matemáticas. Los cerebros de hombres y mujeres son más parecidos que diferentes, y hay mucha variabilidad entre individuos del mismo género, dice el Dr. Tarawneh. No te pierdas estos otros 17 mitos científicos que han demostrado ser erróneos.

El tamaño no importa, ¿o sí?



Otro debate en curso es cómo el tamaño de tu cerebro afecta tu inteligencia. El tamaño del cerebro no está relacionado con la inteligencia o el aprendizaje de material nuevo, dice el Dr. Tarawneh. Comparar los cerebros de grandes pensadores, escritores y matemáticos después de la autopsia no ha arrojado evidencia concluyente de que su tamaño tenga una correlación con la inteligencia. Incluso entre diferentes especies, la investigación ha demostrado que cuando se trata de la relación cerebro-cuerpo, los animales más inteligentes no siempre tienen cerebros más grandes. Sin embargo, los científicos han ideado un cociente de encefalización que compara a los animales en función de su tamaño corporal relativo, y los humanos finalmente salen adelante. Echa un vistazo a estos hábitos extravagantes que demuestran que eres más inteligente que los demás.

El tamaño de nuestros cerebros nos hace nacer demasiado pronto

La teoría del cuarto trimestre sugiere que los bebés nacen cuando sus cuerpos aún son muy frágiles para permitir que sus cerebros relativamente grandes tengan espacio para ser entregados. (Aquí hay datos más extraños sobre los recién nacidos que los médicos no le dicen). Siempre les digo a mis pacientes que todos los bebés nacen demasiado pronto, dice Harvey Karp, MD, autor de El bebé más feliz del bloque y creador del SNOO smart sleeper. “Piénselo: un caballo puede caminar el primer día de vida, pero en comparación, los bebés humanos son súper inmaduros. No pueden caminar, correr o incluso eructar sin la ayuda de mamá o papá . La supervivencia de un caballo depende de su cuerpo, pero la supervivencia humana depende de nuestro cerebro. Entonces, nuestra especie evolucionó para expulsar a nuestros pequeños bebés geniales del útero tres meses antes, antes de que sus cabezas se vuelvan tan grandes que corran el riesgo de quedar atrapados en el canal de parto, dice el Dr. Karp.

Los pliegues cerebrales tienen función



Aunque el Dr. Tarawneh dice que el número de pliegues, o circunvoluciones, en el cerebro humano no siempre es igual a la inteligencia, sí tienen un propósito. Los pliegues permiten más área de superficie en la capa externa, o corteza, del cerebro. La corteza es la parte computacional en la superficie externa del cerebro, donde está la mayoría de las células cerebrales, dice el Dr. Tarawneh. Los monos y los delfines también tienen cerebros arrugados, mientras que la superficie de los cerebros de los ratones es lisa. Pero, los científicos aún están investigando cómo se desarrollan estos pliegues.

La naturaleza de la inteligencia no se conoce

Puedes fingir ser inteligente (especialmente con estas formas fáciles de parecer un genio), pero ¿qué nos hace realmente inteligentes, si no el tamaño del cerebro y los pliegues? “Aunque todavía no conocemos todos los procesos biológicos que explican la inteligencia, las personas inteligentes probablemente tienen mejores conexiones entre las neuronas, denominadas sinapsis, y sus neuronas tienen redes más fuertes en ciertas regiones del cerebro que permiten que las células cerebrales se comuniquen con cada una de ellas. otros más eficientemente , dice el Dr. Tarawneh. Ella señala que la anatomía puede tener algo que ver con eso, ya que algunos estudios sugieren que las personas más inteligentes pueden tener cortezas más gruesas (la parte externa de los dos hemisferios), particularmente en algunas partes, como el lóbulo parietal.

IQ no es fijo



Aunque los orígenes de la inteligencia aún se están investigando, parece claro que el coeficiente intelectual o cociente de inteligencia no es fijo; puede cambiar a lo largo de su vida. De hecho, algunos expertos sostienen que no existe el IQ, pero que las experiencias y el aprendizaje, así como las pruebas en sí, son variables y pueden cambiar con el tiempo. Los estudios muestran que nuestra nutrición y otros factores ambientales también pueden afectar el poder del cerebro. Solíamos pensar que una vez inteligente, siempre inteligente y viceversa, ahora sabemos que eso está mal, dice Sandra Bond Chapman, PhD, fundadora y directora en jefe del Centro para BrainHealth en la Universidad de Texas en Dallas. La ciencia revela claramente que el cerebro y nuestra inteligencia no son fijos. Continuamente damos forma y reconectamos nuestro cerebro según cómo pensamos . Esa es una de las razones por las que no debe decirles a sus hijos que son inteligentes

El cerebro cambia a medida que envejece

Es cierto que ciertos aspectos de nuestro principio cambian, algunos para peor, a medida que envejecemos. A medida que envejecemos, nuestros cerebros normalmente disminuyen de tamaño en aproximadamente uno a dos por ciento cada año después de los 40 años, dice el Dr. Tarawneh. Esto ocurre debido a la pérdida de células cerebrales, a la disminución de tamaño de las células cerebrales y también a la pérdida de las ramas que las neuronas usan para comunicarse entre sí, denominadas dendritas. Pero, el cerebro también mejora a medida que envejecemos. Según investigaciones recientes, más de un tercio de las neuronas del hipocampo se renuevan regularmente a lo largo de la vida, según un estudio sueco. Aprenda a reconocer los 12 signos de que su cerebro está envejeciendo más rápido que usted.

De alguna manera nos hacemos más inteligentes a medida que envejecemos



El Dr. Tarawneh señala que aunque algunos procesos mentales disminuyen a medida que envejecemos, no todos lo hacen. Algunas de nuestras funciones cerebrales, como la memoria a corto plazo para detalles menores, la velocidad de procesamiento, la atención, la capacidad de realizar múltiples tareas y las funciones visoespaciales muestran cierta disminución con el envejecimiento saludable, dice. Por otro lado, las funciones del lenguaje tienden a mantenerse bien preservadas a medida que envejecemos. De hecho, la investigación de Harvard y el MIT muestran que las habilidades aritméticas no alcanzan su punto máximo hasta los 50 años, y el vocabulario y la inteligencia acumulativa (todo el hechos y conocimientos que has adquirido) alcanzan su punto máximo incluso más tarde, a principios de los 70. Para mantener su cerebro joven, comience estos hábitos que su cerebro de 80 años le agradecerá por hacer hoy.

El cerebro puede adaptarse

Ahora sabemos que la forma en que funciona el cerebro no está arreglada, y puede reclutar otras áreas para compensar las partes dañadas cuando sea necesario. Por ejemplo, sabemos que en ciertos casos, la lesión cerebral conduce a la brillantez. El cerebro puede adaptarse a lesiones como derrames cerebrales o traumatismos craneales, un proceso denominado plasticidad cerebral , dice el Dr. Tarawneh. El cerebro puede reconectarse para que las neuronas sanas puedan formar nuevas redes, o modificar las redes existentes para compensar las partes dañadas del cerebro. Los experimentos en personas que nacieron ciegas muestran que usan las partes visuales de su cerebro, a pesar de que no pueden ver. Uno de los descubrimientos más importantes en el campo es que la actividad cerebral puede estimular el proceso (de revisar las conexiones entre las neuronas), lo que se conoce como plasticidad dependiente de la actividad, dice ella. “Por lo tanto, los ejercicios cerebrales y la rehabilitación son un paso crucial en la recuperación de una lesión cerebral, ya que le permite al cerebro 'reaprender' las funciones que se perdieron debido a un trauma, de una manera muy similar a lo que se ve en el cerebro temprano desarrollo . No te pierdas estas historias extraordinarias de personas cuyas lesiones cerebrales desataron talentos ocultos.

El cerebro no madura hasta los 25 años.



Aunque ya nos hemos convertido legalmente en adultos, según la ciencia, nuestros cerebros no han crecido completamente hasta alrededor de los 25 años. Y tu cerebro puede continuar creciendo mucho más allá de tus 20 años. El Dr. Tarawneh dice que el cerebro madura de atrás hacia adelante, siendo la corteza prefrontal la última en terminar de desarrollarse. La corteza prefrontal es responsable del pensamiento de orden superior, denominado función ejecutiva, como el juicio y la resolución de problemas, la toma de decisiones, la planificación compleja, el pensamiento organizado, el desarrollo de la personalidad y el control de los impulsos, dice. “Los centros de recompensa del cerebro son los más activos durante la adolescencia, pero a mediados de los años 20 vuelven a los niveles normales de actividad, por lo que las personas se vuelven menos sensibles a la presión de grupo y mucho mejor en el manejo del riesgo durante los 20 años en comparación con los años de la adolescencia. No te pierdas estas formas comprobadas de tomar mejores decisiones.

Los juegos mentales no te hacen más inteligente

Puede pensar que ser bueno en Sodoku o hacer crucigramas diarios mejorará las capacidades de su cerebro, pero lamentablemente este no es el caso. Si haces muchos crucigramas, puedes mejorar cada vez más al completar crucigramas, dice el Dr. Chapman. La limitación es que es poco probable que el esfuerzo mental dedicado a este desafío, mientras se desarrolla el vocabulario, expanda tus habilidades de razonamiento de nivel superior, como la toma de decisiones, la planificación y el juicio. Otro ejemplo: incluso si te vuelves realmente bueno en recordar dónde estaba el cubo rojo en una pantalla, no significa que siempre recordarás dónde colocaste las llaves de tu auto. Un grupo de científicos en realidad ha firmado una declaración refutando la afirmación de que los juegos mentales pueden retrasar el deterioro cognitivo, diciendo que todavía no hay evidencia científica de que lo hagan. Descubre cómo puede entrena tu cerebro para tener una memoria sobrehumana.

Pero puedes fortalecer tu cerebro



Aunque los juegos mentales pueden no sobrecargar tu límite de pensamiento, puedes entrenar tu cerebro al enfocarte en habilidades más amplias y dinámicas. La mejor noticia es que podemos hacer cosas para contrarrestar el deterioro cerebral relacionado con la edad y fortalecer nuestra inteligencia hacia la vejez, especialmente cuando se trata de la resolución innovadora de problemas y el pensamiento de nivel más profundo, dice el Dr. Chapman. El razonamiento y el pensamiento innovador contribuyen a la capacidad intelectual necesaria para responder eficazmente a nuestras demandas en constante cambio de la vida real. Por ejemplo, se ha demostrado que aprender un nuevo idioma, un instrumento musical u otros pasatiempos nuevos aumenta la función cerebral. Aquí hay 15 actividades más que estimulan el cerebro con la ciencia de su lado.

La interacción social es buena para el cerebro.

Si quieres mantenerte alerta a medida que envejeces, no se trata solo de obtener conocimiento, sino también de la estimulación social. La investigación sugiere que las actividades sociales significativas realmente mantienen o aumentan la función cerebral, dice Anthony Cirillo, FACHE, ABC, presidente de la firma de consultoría de salud The Aging Experience. El centro de memoria en el cerebro de las personas mayores mantuvo su tamaño y, en los hombres, creció modestamente después de dos años en un programa que los involucró en actividades significativas y sociales. en realidad puede ayudar a tu cerebro a medida que envejeces. Echa un vistazo a estas otras 15 cosas que hacen los médicos cerebrales para prevenir el Alzheimer.

La música clásica no hace que los bebés sean más inteligentes



Olvídate de los DVD de Baby Einstein. Aunque en realidad se ha demostrado que aprender un instrumento beneficia el cerebro de los niños, el efecto Mozart, la idea de que tocar música clásica mientras tu recién nacido duerme aumentará su coeficiente intelectual, no lo ha hecho. La idea era que si los bebés escucharan música compuesta por Mozart, tendrían un estímulo cerebral, por lo que muchos productos rápidamente estuvieron disponibles para ofrecer tales experiencias a los padres para darles a sus hijos una ventaja mental desde el principio, dice el Dr. Chapman . Sin embargo, escuchar a Mozart no perjudicará a sus bebés, niños o usted, y puede generar un aprecio de por vida por la música; otra música también lo logrará. Estas son las otras formas increíbles en que la música clásica lo hace más saludable.

El alcohol en realidad no mata las células cerebrales

Otro mito cerebral que la mayoría de nosotros creemos es que beber alcohol mata las células cerebrales. El alcohol afecta el cuerpo y el cerebro, pero no es la cantidad de células cerebrales que disminuyen con el consumo de alcohol, sino que en realidad es la producción de nuevas células las que se ven afectadas, según la investigación. Un estudio reciente del Reino Unido encontró que incluso cantidades moderadas de alcohol tienen un daño negativo a largo plazo en el funcionamiento cognitivo. Aquí hay más beneficios para la salud al dejar el alcohol.

La multitarea interfiere con el rendimiento del cerebro.



Si cree que hacer varias cosas a la vez muestra su inteligencia, podría estar equivocado: la investigación ha demostrado que la multitarea solo hace que nos tome más tiempo hacer cada tarea. La multitarea secuestra los lóbulos frontales, el centro de pensamiento de orden superior del cerebro, dice el Dr. Chapman. Cuando crees que estás tratando de realizar varias tareas al mismo tiempo haciendo dos o más tareas al mismo tiempo, tu cerebro en realidad está cambiando rápidamente de una tarea a otra. La multitarea reduce la creatividad, aumenta los errores, disminuye nuestra capacidad de concentrarnos en lo que es más importante, y aumenta los problemas con la memoria, el sueño y el estrés, dice ella. En cambio, la tarea única es el camino a seguir para ser de alto rendimiento. Aquí le mostramos cómo ser más productivo en su primera hora de trabajo.

El cerebro puede distraerse

El cerebro no es siempre ineficiente cuando se hacen dos cosas a la vez, pero cuando se trata de un pensamiento de orden superior, la distracción puede afectar severamente la capacidad del cerebro para mantenerse en la tarea. “El límite principal surge cuando ambas tareas requieren atención; por ejemplo, podemos llevar a cabo una conversación mientras caminamos, pero si estuviera caminando por un camino complicado, desigual y peligroso, sería difícil llevar a cabo una conversación complicada. al mismo tiempo , dice el profesor de psicología Steven J. Luck, PhD, director del Centro para la Mente y el Cerebro de la Universidad de California, Davis. Esta es la razón principal por la que conducir distraído, como cuando chateas por teléfono celular, es tan peligroso. No podemos ver a la otra persona por teléfono, podríamos tener problemas para escucharla y nuestro cerebro tiene que imaginar su entorno. La conducción suele ser automática, por lo que podemos hacer un buen trabajo hablando por teléfono celular y conduciendo la mayor parte del tiempo, pero tenemos problemas cuando la conducción de repente requiere atención, por ejemplo, cuando ocurre algo inusual, como otro conductor se detiene repentinamente ”, dice el Dr. Luck. Descubra cómo reconocer 12 signos de TDAH en adultos que van más allá de la distracción diaria.

Internet es una sobrecarga de información para el cerebro



El problema del cerebro con las distracciones y la multitarea podría ser una razón por la cual los estudios muestran que el uso excesivo de teléfonos inteligentes e Internet no es bueno para los principiantes. La tecnología puede ser tremendamente útil, pero permitir un flujo constante de información y distracciones puede promover un estado similar al TDAH que agota el cerebro y erosiona el pensamiento profundo y la absorción eficiente de información, dice el Dr. Chapman. Tenga cuidado con Google Brain , donde busca constantemente más y más información. Esta actividad puede engullir la energía mental. En cambio, tome descansos regulares del tiempo frente a la pantalla y apague las alertas, especialmente cuando trabaje en tareas importantes. No te pierdas estas otras formas sorprendentes en que la tecnología nos está volviendo estúpidos.

Las personas más inteligentes pueden ser mejores filtrando las distracciones

Con este pensamiento sobre las distracciones y el cerebro, surge otra teoría de la inteligencia: que las personas inteligentes son mejores ignorando cosas que distraen. Un estudio de la Universidad de Rochester descubrió que las personas con un coeficiente intelectual más alto eran mejores para detectar los movimientos de objetos pequeños en una pantalla, pero peor para detectar movimientos de objetos más grandes, similares a un fondo. Esto puede deberse a que en la naturaleza, los movimientos grandes como el viento en los árboles son irrelevantes, pero el animal más difícil de ver a punto de saltar es más importante. Entonces, en nuestro mundo moderno cargado de información, la capacidad de enfocarse mejor podría darles a algunas personas una ventaja. Echa un vistazo a estas personas con coeficientes intelectuales más altos que Einstein.

La memoria no es tan fija como pensamos



Aunque algunos de nosotros tenemos poderes impresionantes para recordar, los recuerdos están en constante cambio, y esto tiene el potencial de alterar cómo recordamos las cosas. Nuestro cerebro no es una cámara de video que toma información y la almacena en nuestro centro de memoria precisamente como sucede; en su lugar, procesamos escenas, conversaciones y salidas a través de nuestro filtro de ricas experiencias, perspectivas y sesgos de pensamiento , dice el Dr. Chapman. Es por eso que dos personas pueden presenciar el mismo evento y salir con recuerdos muy diferentes. Incluso los estudios de los llamados recuerdos de flashbulb de eventos importantes, como la explosión del Challenger o los eventos del 11 de septiembre de 2001, muestran nuestros recuerdos No siempre son precisos. Una buena cosa? Tendemos a mirar hacia atrás en nuestra vida a través de lentes de color rosa. Nuestros recuerdos se alteran y generalmente se vuelven más positivos con el tiempo, dice el Dr. Chapman. Echa un vistazo a los hábitos diarios de las personas con un recuerdo increíble.

Puedes entrenar tu memoria con mnemotécnicos

El cerebro puede fortalecer sus poderes de recolección a través de ciertas técnicas para aumentar la memoria. Si desea recordar algo con precisión, escríbalo lo antes posible, dice el Dr. Chapman. Nuestro cerebro no se inspira en memorizar información, sino en hacer algo con ella. Otros dispositivos mnemotécnicos, o formas de hacer algo para crear una mejor memoria, incluyen repetir la información: cuando conoces a alguien, di su nombre. en voz alta. O invente una frase que rime: Claire tiene el pelo rojo. Para extensiones de información más largas, cree un acrónimo (en el mercado, necesitamos MELT: leche, huevos, limones y tomillo). Estos trucos funcionan formando conexiones en el cerebro con conocimientos ya establecidos, remodelando las redes cerebrales para recordar mejor. Aprenda sobre otra actividad simple que aumenta la memoria en un 20 por ciento.

Los videojuegos pueden aumentar el poder del cerebro



Si los teléfonos inteligentes e Internet pueden causar que nuestros cerebros se sobrecarguen, ¿qué pasa con los videojuegos? Los científicos ahora están descubriendo que los videojuegos pueden tener beneficios para el cerebro. Una revisión reciente de la investigación encontró que los jugadores muestran mejoras en las regiones del cerebro involucradas en la atención. También existe evidencia de que los videojuegos pueden aumentar el tamaño y la eficiencia de las regiones del cerebro que controlan las habilidades visuoespaciales. Los investigadores incluso están desarrollando videojuegos que pueden modificar regiones del cerebro que controlan el estado de ánimo: hay un videojuego que trata la depresión. (Vea estos otros beneficios para la salud poco conocidos de jugar videojuegos). Pero tenga cuidado: los videojuegos también pueden ser adictivos, debido a los cambios estructurales que causan en el sistema de recompensa del cerebro.

El cerebro está despierto durante el sueño

Aunque parece que dormir sería el momento para que el cerebro descanse, en realidad están sucediendo muchas cosas en tu cabeza cuando estás dormitando, que es una de las razones por las cuales el sueño es importante para el cerebro. Incluso cuando estamos durmiendo, áreas como la corteza frontal que controla nuestro pensamiento y conciencia de nivel superior, y la corteza somatosensorial que nos permite sentir nuestro entorno, están activas, dice el Dr. Tarawneh. Los estudios han demostrado que incluso en el sueño profundo no REM, nuestro cerebro es más activo de lo que se pensaba. Descubra por qué despertarse en medio de la noche podría significar que su cerebro está en problemas.

Estar en coma no es como estar dormido



En las telenovelas, las personas siempre se despiertan refrescadas de las comas, como si acabaran de dormir bien, pero según la investigación, este no es el caso. Los comas son un estado prolongado de inconsciencia, pero nada como dormir. Las lecturas de EEG de ondas cerebrales para alguien en coma son muy diferentes de las de alguien que duerme, dice el experto en sueño Richard Shane, PhD, creador del método Sleep Easily. “Durante un coma, una persona no se mueve, como lo hacen las personas que no están soñando. Una persona en coma no responde a su entorno y no puede ser despertada por ningún estímulo, incluido el dolor ”. Debido a la falta de actividad cerebral en los comas, aquellos que se despiertan pueden tener daños o necesitar rehabilitación para que su noggin vuelva a funcionar. . Obtenga más información sobre lo que realmente es estar en coma.

La amnesia no te hace olvidar quién eres

De acuerdo, ¿qué pasa con ese otro tropo de película favorito de un personaje que de repente tiene amnesia y no sabe quiénes son? Según la Clínica Mayo, la amnesia generalmente no conduce a una pérdida de identidad propia. En cambio, hay dos tipos: retrógrado (la incapacidad de recordar eventos pasados) y anterógrado (la incapacidad de aprender nueva información). Un estudio del Reino Unido descubrió que los amnésicos también pueden tener problemas para imaginar escenarios para el futuro, porque a menudo se basan en experiencias pasadas. Otra idea falsa: la amnesia severa no suele ser el resultado de una lesión en la cabeza, y ciertamente no es curada por otra, como en las películas. Aprenda a usar el botón borrar de su cerebro para olvidar nuevos recuerdos.

La privación del sueño al cerebro es el equivalente a estar borracho



La National Sleep Foundation recomienda a los adultos que duerman de siete a nueve horas, pero muchos estadounidenses se quedan sin eso. El problema es que la falta de sueño puede conducir a una función mental que equivale a estar intoxicado. En estudios repetidos, después de 17 a 19 horas sin dormir, el funcionamiento cognitivo y la velocidad de respuesta fueron equivalentes o peores que alguien con un contenido de alcohol en sangre (BAC) del cinco por ciento, dice el Dr. Shane. Después de 24 horas sin dormir, los indicadores de rendimiento eran equivalentes a un BAC del 10 por ciento. Todos los estados tienen un límite legal del ocho por ciento, mientras que los conductores comerciales tienen un cuatro por ciento. El Instituto Nacional de Medicina estima que conducir con sueño es responsable del 20 por ciento de los accidentes automovilísticos. Y no necesita estar despierto durante 24 horas seguidas para este efecto; otra investigación ha demostrado que el efecto acumulativo de obtener consistentemente seis horas o menos puede conducir a resultados similares. Mira estas otras 13 cosas aterradoras que suceden cuando no duermes lo suficiente.

Los sueños tienen significado

Por qué soñamos ha sido la fuente de especulación durante siglos. Aunque no estamos seguros, muchos científicos ahora piensan que los sueños nos ayudan a procesar las emociones y los eventos que ocurren durante nuestras horas de vigilia. Todo el cerebro está activo durante los sueños: la corteza visual, que crea imágenes, y el sistema límbico, que se ocupa de las emociones, son especialmente activos durante los sueños, dice el Dr. Shane. La actividad cerebral durante el sueño aumenta al mismo nivel que cuando estamos despiertos, dice, y puede ser estimulada por lo que experimentó durante el día. Los sueños se asocian con otras experiencias que has tenido, ayudándote a integrar lo que aprendiste durante el día, dice el Dr. Shane. Los sueños pueden ayudarlo a resolver problemas y aumentar su capacidad para lidiar con las luchas y el estrés. Además, la libertad de control en los sueños les permite ser más creativos que los pensamientos despiertos. Aprende por qué soñar podría evitar la demencia.

El sexo en el cerebro es algo bueno



Como si necesitaras otra excusa para ponerte manos a la obra, el sexo puede ayudar a tu cerebro a pensar mejor a medida que envejeces. La investigación en animales ha demostrado que la actividad sexual mejora el rendimiento mental y la producción de nuevas células en el área del cerebro responsable de la memoria. Un nuevo estudio en humanos descubrió que los adultos mayores que eran sexualmente activos obtuvieron mejores puntajes en las pruebas cognitivas que aquellos que no lo eran. El sexo también puede reducir la ansiedad y la depresión, y ayudarlo a dormir, lo que también beneficia la salud del cerebro, y este estudio reciente demostró que tener relaciones sexuales una vez por semana incluso puede ayudarlo a vivir más tiempo. Descubre por qué el sexo también puede hacerte más inteligente.

Tu cerebro piensa mejor después de unas vacaciones

No se sienta culpable por tomarse un tiempo libre del trabajo: los estudios muestran que las vacaciones realmente lo ayudan a ser más productivo. Nuestros cerebros no son máquinas que puedan funcionar sin fin sin problemas técnicos, dice la psicóloga Deborah Serani, PsyD, autora de Depresión en la vida posterior y profesor en la Universidad de Adelphi. Por eso es importante darse un tiempo de inactividad, para permitir que su cerebro descanse, se reinicie y vuelva a funcionar nuevamente. Hacerlo permite que los sistemas reguladores de su cerebro se relajen ”. La ciencia respalda esto: una revisión de la investigación confirmó que el tiempo de inactividad es necesario para el procesamiento mental.

He aquí por qué tienes momentos a-ha



¿Otra razón por la cual el tiempo de inactividad es tan importante? Libera a su cerebro para pensar creativamente, lo que lleva a más avances mentales, o momentos a-ha, que si estuviera trabajando constantemente. Aunque parezcan aparecer repentinamente, los estudios muestran que estos momentos eureka son en realidad el resultado de su mente trabajando en segundo plano. Otra investigación muestra por qué puede ser mejor tomarse un descanso de la tarea en cuestión para resolver problemas: esta discontinuidad provoca una reestructuración mental que conduce a la solución. Aquí hay formas geniales de tener más momentos eureka.

Puedes entrenar tu cerebro para ser feliz

Según los psicólogos, nuestros cerebros tienen un sesgo de negatividad que podría haber ayudado a nuestros antepasados ​​a reconocer mejor las amenazas a su supervivencia. Pero en nuestro mundo moderno, sería beneficioso para nuestros cerebros tener una perspectiva más positiva de la vida. Puede entrenar a su cerebro para pensar positivamente, formular pensamientos felices y contrarrestar los negativos, dice el Dr. Serani. Emplear nuevos hábitos de pensamiento está en el corazón de la psicoterapia, dice ella. Cambiar cómo piensas puede mejorar cómo te sientes, dice ella. Los estudios demuestran que la práctica de nuevas estrategias de pensamiento teniendo en cuenta las experiencias positivas puede alterar la estructura del cerebro. Pruebe estas otras 23 formas de mejorar su estado de ánimo al instante.

La meditación reconecta el cerebro



La meditación tiene muchos beneficios convincentes, pero la investigación sugiere que en realidad puede cambiar la forma en que funciona el cerebro. Los estudios de mapeo cerebral muestran que la meditación reduce la ansiedad, la depresión y el estrés, dice el Dr. Serani. La meditación también agudiza la atención y mejora el funcionamiento cognitivo. Un estudio mostró que la meditación a largo plazo en realidad puede ayudar a preservar el cerebro y salvarlo de algunos de los efectos del envejecimiento, y otro encontró que la meditación podría mejorar la concentración y la memoria. No te pierdas estos otros 12 beneficios para la salud que obtendrás de 15 minutos de meditación.

La risa es una buena medicina para el cerebro.

La risa tiene un efecto positivo en el funcionamiento del cerebro, por lo que es beneficioso trabajar hacia una mentalidad más optimista. Hay una larga historia de investigaciones que demuestran que la risa aumenta las hormonas para sentirse bien, la dopamina y la serotonina, dice el Dr. Serani. Cuando te ríes, la neuroquímica cerebral envía endorfinas para disminuir el dolor, mejorar la capacidad de recuperación y relajar el tono muscular. Cuando escuchamos algo gracioso, nuestro cerebro procesa el lenguaje y decide si es gracioso. Después de que se activan nuestras emociones, la región motora del cerebro conduce a la reacción física de la risa. Descubre por qué reírte de estos chistes oscuros podría significar que eres un genio.

Los cambios en el cerebro pueden provocar enfermedades mentales.



Según los Institutos Nacionales de Salud, los científicos están aprendiendo que la enfermedad mental está asociada con cambios en la estructura, la química y la función del cerebro, por lo que tiene una base biológica en el cerebro. El estrés y el entorno pueden poner en marcha cambios cerebrales como el flujo sanguíneo, los circuitos neuronales, los neurotransmisores y otras funciones que pueden conducir a enfermedades mentales, dice el Dr. Serani. Un estudio reciente de Stanford encontró que diferentes trastornos psiquiátricos tienen la misma estructura cerebral atípica en ciertas áreas del cerebro, lo que podría significar que todos tienen una causa similar. Asegúrese de saber qué hábitos cotidianos aumentan su riesgo de depresión.

Los olores están fuertemente ligados a la memoria.

Los olores de ciertos olores pueden llevarnos instantáneamente al pasado a un recuerdo particular, pero ¿qué tiene nuestra nariz que está tan fuertemente conectada con nuestro cerebro? Un estudio de la Universidad de Brown descubrió que las mujeres tenían más actividad cerebral cuando olían fragancias asociadas con recuerdos positivos que con fragancias que no habían olido antes. Otros estudios muestran más actividad cerebral con estímulos olfativos que su referencia verbal (eso significa el olor a rosas, por ejemplo, en lugar de la palabra rosas). Aunque los científicos no entienden totalmente por qué sucede esto, podría deberse a que las partes del cerebro que procesan el olfato, la memoria y la emoción se encuentran muy juntas y en realidad están conectadas, lo que no es cierto para la información de nuestros otros sentidos. Descubra por qué el sentido del olfato indica su riesgo de pérdida de memoria.

Tu cerebro procesa más de cinco sentidos.



Cuando habla de los sentidos, normalmente piensa en los cinco grandes: visión, oído, olfato, tacto y gusto. Pero según la Facultad de Medicina de Harvard, los neurólogos han nombrado varias otras formas en que percibimos el mundo. Una es la equilibriocepción, que está regulada por nuestro sistema vestibular en el oído interno. Otra es la propiocepción, la sensación de dónde está nuestro cuerpo en el espacio, lo que nos impide tropezar con las cosas. Otros incluyen nuestro sentido del dolor, nuestro sentido de la temperatura y nuestro sentido del tiempo. También hay sentidos internos, que nos dicen cuándo tenemos hambre o sed, o cuándo tenemos que ir al baño. Echa un vistazo a estos otros 50 hechos increíbles sobre básicamente todo.

El ejercicio beneficia al cerebro

Muchos estudios ilustran las formas en que el ejercicio mejora su cerebro. Se ha demostrado que el ejercicio regular reduce el riesgo de demencia en adultos mayores de 65 años; sin embargo, a todas las edades, se ha demostrado que el ejercicio mejora la función cognitiva, dice Erin Palinski-RD, experta en acondicionamiento físico y dietista con sede en NJ. CDE, autor de Dieta Grasa Del Vientre Para Dummies . Se demostró que hacer ejercicio antes de aprender una tarea aumenta la memoria y la concentración. Esto parece estar relacionado con un aumento en la circulación que lleva oxígeno y nutrientes al cerebro, al tiempo que ayuda a eliminar los desechos, dice. Aprenda el mejor momento del día para hacer ejercicio si desea mejorar su memoria.

La dieta mediterránea hace un buen cerebro



La nutrición y el ejercicio impactan cómo funciona nuestro cerebro. En un estudio reciente, se demostró que la dieta mediterránea, rica en verduras, frutas, granos integrales y pescado, conserva más volumen cerebral en adultos mayores que aquellos que no siguieron el protocolo de la dieta. Aunque se necesita hacer más investigación para determinar exactamente cómo esta dieta protege el cerebro, es posible que los beneficios que dicha dieta tiene para reducir la inflamación y mejorar la salud vascular puedan ser la razón de los beneficios para la salud del cerebro, dice Palinski-Wade . Echa un vistazo a estos otros 25 alimentos que estimulan el cerebro que te mantienen alerta.

El aceite de oliva puede ayudar a preservar la memoria.

El aceite de oliva también es una parte importante de la dieta mediterránea, y más investigaciones nuevas han demostrado cómo ese ingrediente específico puede aumentar los poderes de memoria del cerebro. (Así es como el aceite de oliva evita el Alzheimer). Un estudio reciente encontró que los compuestos en el aceite de oliva virgen extra pueden reducir la inflamación cerebral y activar un proceso en el que las células se descomponen y eliminan los desechos y las toxinas, dice Palinski-Wade. Este proceso lucha contra la acumulación de placa y enredos neurofibrilares, que se sospecha que contribuyen a los síntomas del Alzheimer. Recomienda reemplazar las grasas de origen animal con grasas monoinsaturadas, como el aceite de oliva, para proporcionar otra capa de protección para la salud del cerebro.

Más comida para pensar



¿Qué otros alimentos pueden beneficiar la salud del cerebro? Entre los mejores alimentos para el cerebro se encuentra el salmón, rico en omega-3. Se ha descubierto que los ácidos grasos omega-3 DHA y EPA de fuentes marinas protegen el cerebro y contribuyen a mejorar la función de la memoria en los adultos mayores, dice Palinski-Wade. Además, dice que se ha demostrado que los alimentos ricos en vitamina C reducen el impacto de las hormonas del estrés, que pueden tener efectos negativos en el cerebro. El mensaje general es comer alimentos enteros y saludables. Una dieta rica en frutas, verduras y baja en sodio, como el protocolo de dieta DASH, parece ser beneficiosa para el cerebro, ya que puede ayudar a reducir la presión arterial, mejorar la salud vascular y proporcionar una dieta rica en antioxidantes que pueden proteja las neuronas del cerebro , dice Palinski-Wade. No te pierdas los otros mejores alimentos para mejorar la salud del cerebro.

Ciertos alimentos son malos para la salud del cerebro.

Un ingrediente que puede ser malo para el cerebro es el azúcar. Aunque su noggin necesita glucosa para funcionar, se ha demostrado que demasiado tiene efectos perjudiciales. Evitar grandes cantidades de azúcar agregada también es clave para la salud del cerebro, dice Palinski-Wade. Incluso en los adolescentes, solo un refresco por día se asoció con una disminución en los puntajes de las pruebas. Además, el exceso de azúcar puede acelerar el envejecimiento de las células, según la Facultad de Medicina de Harvard. La diabetes, un trastorno de glucosa alta, también se asocia con consecuencias negativas para la función cerebral y puede conducir a dificultades cognitivas. Aquí hay más de los peores alimentos para tu cerebro.

Los antojos de comida provienen del cerebro



Para cualquiera que alguna vez se haya deleitado con la comida reconfortante o la alimentación emocional, está claro que el cerebro tiene algo que ver con los alimentos que anhelamos. Pero, puede ser de naturaleza más química de lo que creemos. Ciertos aminoácidos son responsables de la creación de neurotransmisores en el cerebro, que afectan el estado de ánimo, dice Palinski-Wade. Un estado de ánimo deprimido o niveles altos de estrés pueden hacer que su cerebro 'anhele' alimentos que pueden producir sustancias químicas para sentirse bien, como la serotonina, para elevar el estado de ánimo, como el chocolate. Pero los antojos también pueden tener lazos psicológicos. Otra investigación ha encontrado que Los recuerdos agradables y las hormonas para sentirse bien producidas por los “alimentos reconfortantes” conducen a una respuesta condicionada de ansia.

Los cascos no previenen las conmociones cerebrales.

Según la Clínica de lesiones cerebrales y de conmoción cerebral Weill Cornell, los cascos en realidad no impiden que el cerebro golpee dentro de su cráneo, que es la causa de una conmoción cerebral. Pero muchas personas no se dan cuenta de esto: una encuesta encontró que solo una cuarta parte de los estadounidenses entienden que los cascos no pueden prevenir las conmociones cerebrales. Aunque los estudios muestran que los cascos de fútbol americano no son muy efectivos para reducir las tasas de conmoción cerebral, algunas compañías están diseñando nuevos que dicen que funcionan mejor. En cuanto a ahora, ¿cuál es el punto de usar uno? Los cascos previenen las fracturas de cráneo, que también dañan el cerebro. Aquí hay más mitos sobre las conmociones cerebrales que todo padre debe saber.

La salud del cerebro puede comenzar en el intestino



La ciencia está descubriendo cada vez más información sobre cómo las bacterias en nuestro intestino, conocidas como el microbioma, afectan el cerebro. Aunque todavía tenemos mucho que aprender sobre el microbioma, los estudios en animales indican que las bacterias intestinales pueden afectar todo, desde el estado de ánimo hasta los niveles de ansiedad e incluso nuestra respuesta al estrés, dice Palinski-Wade. Dado que la dieta tiene un impacto directo en las bacterias intestinales, una dieta rica en prebióticos y probióticos puede ayudar a alterar la salud intestinal para impactar favorablemente el estado de ánimo y luchar contra la depresión y la ansiedad. Los productos químicos en las bacterias intestinales pueden incluso influir en el autismo y otros procesos de desarrollo neurológico. trastornos, según la investigación. Conozca las señales de que tiene un intestino no saludable.

La presión arterial alta afecta la función cerebral.

Dado que la función cerebral saludable está relacionada con el flujo sanguíneo al cerebro, puede que no sea sorprendente que los estudios muestren que la presión arterial alta tiene un efecto negativo en la cognición, así como un mayor riesgo de demencia y accidente cerebrovascular. Esta es otra razón para adoptar una dieta saludable y un régimen de ejercicio. El ejercicio regular mejora la función cardiovascular y reduce la presión arterial, lo que puede ayudar a proteger el cerebro contra el daño que puede aumentar el riesgo de demencia, dice Palinski-Wade.

Tu cerebro puede registrar mensajes subliminales



Los mensajes subliminales (palabras breves o imágenes que aparecían en una pantalla más rápido de lo que la mente consciente puede percibir) se utilizaron por primera vez en publicidad en la década de 1950, pero luego se prohibieron. Aunque la validez de los mensajes subliminales ha sido objeto de debate, algunos estudios recientes sugieren que pueden ser efectivos. En un estudio de Yale, las autopercepciones y la función física de los participantes mayores mejoraron después de ver una serie de mensajes positivos sobre el envejecimiento. En otro estudio, los atletas pudieron hacer más ejercicio cuando recibieron mensajes de motivación subliminales. No te pierdas estos otros 30 hechos alucinantes sobre el cerebro.

La intuición es algo real.

Cuando crees que tienes un presentimiento, ¿lo estás imaginando? Resulta que hay algo en eso. Según la investigación, estas corazonadas son el resultado de nuestro cerebro almacenando, procesando y recibiendo información sin que nuestra mente consciente se dé cuenta. Esta intuición puede basarse en experiencias pasadas y señales externas para formar una reacción rápida. La Oficina de Investigación Naval está incluso en medio de un proyecto científico para comprender los mecanismos detrás del instinto a fin de mejorar la capacidad de los Marines y Marineros para tomar decisiones en una fracción de segundo. Descubra cómo aprovechar su propia intuición.

Pero ESP no es algo real



Entonces, si nuestras corazonadas son reales, ¿eso significa ESP (percepción extrasensorial)? No exactamente. Según una encuesta de Gallup, el 41 por ciento de los estadounidenses cree en ESP, que incluye la lectura de la mente, saber cosas que están sucediendo lejos y la capacidad de prever el futuro. Pero no se ha encontrado evidencia científica real de ESP. Investigadores de Harvard recientemente sometieron a ESP a una prueba moderna —imagen cerebral— para ver si los cerebros de los participantes reaccionaban de manera diferente a los “estímulos” de ESP (como un ser querido en otra habitación mirando la misma fotografía que los participantes). Sus resonancias magnéticas no muestran diferencias. Pero tu puede Obtenga un cerebro saludable con estas hierbas.