18 mitos sobre el autismo que los médicos desean que dejes de creer

El autismo es uno de los trastornos más controvertidos y confusos, por lo que los mitos son rampantes. Estas son las ideas falsas más comunes.

¿Por qué el autismo sigue siendo tan confuso?

Desde 1999, la cinta de la pieza del rompecabezas ha representado a la Sociedad del Autismo, un símbolo de la complejidad del trastorno neurológico. El autismo puede ser confuso tanto para las personas comunes como para los profesionales porque algunas de sus características de comportamiento recuerdan a otras condiciones más comunes y mejor descritas, como el TDAH, la ansiedad, la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno de oposición desafiante, explica Oksana Hagerty, PhD, psicóloga del desarrollo en Beacon College en Leesburg, FL.


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La investigación más reciente sobre el cerebro ha pasado de cómo procesamos conceptos concretos como las matemáticas y el lenguaje a cómo el cerebro maneja con conceptos más abstractos que juegan un papel en el autismo, como la inteligencia social y emocional. A medida que los neurólogos adquieren una mejor comprensión del cerebro, pueden desacreditar más y más mitos sobre el autismo. En honor al Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo el 2 de abril, estas son las creencias obsoletas que los médicos desearían que todos dejáramos de creer.



Mito: las personas con autismo no tienen emociones

Algunas personas suponen que el autismo deja a una persona incapaz de experimentar verdaderas emociones; piense en Spock en Star Trek. Pero el autismo es un trastorno del espectro, y las personas pueden expresar una variedad de emociones desde la emoción hasta la ira, mientras que otras tienen una expresión más restringida. Pero las personas con autismo indudablemente pueden reconocer y sentir las emociones de los demás, independientemente de cómo lo expresen. Según un artículo en Salud pediátrica, medicina y terapéutica, la mayoría de los niños con autismo pueden reconocer emociones comparables a las de sus pares de la misma edad al unirlas. A menudo pueden etiquetar sentimientos más simples, como felicidad y tristeza, aunque pueden tener dificultades para identificar emociones como la sorpresa y el miedo, explica Tamara Bugembe, MD, pediatra consultora. Vea lo que los maestros esperan que sus hijos sepan, por nivel de grado.

Mito: prefieren mantenerse aislados

No es ningún secreto que los impedimentos sociales afectan a las personas en el espectro del autismo. Los estudios han demostrado, y los criterios de diagnóstico confirman, que los retrasos en el desarrollo social son factores importantes en los diagnósticos de TEA. Aquellos en el espectro pueden tener dificultades para desarrollar relaciones con sus compañeros debido a una combinación de una capacidad retrasada para compartir espontáneamente, retrasos en la comunicación y una capacidad deteriorada para reconocer sutilezas en las expresiones faciales, la postura corporal y el contacto visual. Sin embargo, esto no tiene relación con el deseo de un individuo de progresar en las relaciones y entornos sociales. En cambio, una persona con autismo a menudo se siente tan incómodamente fuera de lugar en situaciones sociales que preferiría evitarlas hasta que aprenda las herramientas adecuadas para progresar. De acuerdo con la Fundación para el Apoyo y Entrenamiento para el Autismo, algunos pueden encontrar amenazador estar en multitudes o grupos de personas porque pueden tener dificultades para leer las expresiones faciales de otra persona y, como resultado, pueden malinterpretar las intenciones de otra persona. No refleja el deseo de apoyo, comprensión y amistad. “Muchos adolescentes que veo en mi clínica parecían felices en su propia compañía cuando eran más jóvenes, pero ansiaban amistades y relaciones a medida que envejecían. Me dicen que quieren hacer amigos pero no saben cómo hacerlos o mantenerlos ”, dice el Dr. Bugembe. Este adorable cerdo trae alegría a los niños con necesidades especiales que solo quieren un amigo.

Mito: son propensos a la violencia

A algunos niños les resulta difícil expresarse eficazmente con palabras y recurren al uso de comportamientos violentos para hacernos saber que necesitan nuestra atención, ayuda o incluso un descanso de una situación, dice el Dr. Bugembe. Pero tienen más probabilidades de hacerse daño que otros, según un estudio francés. Los investigadores descubrieron que cuanto más provocaba ansiedad la situación en la que se encontraban los niños, mayor era la posibilidad de conductas autolesivas en personas con autismo. Los niños con autismo tienen estrategias de afrontamiento, técnicas de simbolización y habilidades de comunicación que pueden ayudarlos a controlar la ansiedad, pero tienden a realizar comportamientos autolesivos, como rascarse la cabeza o golpearse la cabeza, con mayor frecuencia que infligir daño a otros. Hay una gran diferencia entre un niño con autismo y un niño que es un acosador. Aquí hay algunas señales de advertencia de que su hijo podría ser un acosador.


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Mito: los individuos en el espectro son todos superdotados

La película Hombre de la lluvia es posiblemente la representación más famosa de un individuo con autismo, pero desafortunadamente ha llevado a una percepción poco realista del trastorno. De hecho, se considera que alrededor del 10 por ciento de los que están en el espectro tienen habilidades sabias, en comparación con el 1 por ciento de los que no están en el espectro. Si bien los investigadores no están seguros de por qué las habilidades sabias son más comunes en personas con autismo, una teoría es que el desarrollo anormal del cerebro juega un papel importante. Según el Dr. Hagerty, los descubrimientos recientes en ciencia cognitiva y neurociencia sugieren que varias facultades humanas (a menudo llamadas inteligencias ) son esencialmente independientes. En otras palabras, alguien dotado, por ejemplo, en matemáticas, puede o no tener una capacidad limitada para acceder, comprender y actuar según los propios sentimientos y emociones y los de otras personas . Estos genios dan hermosos consejos a sus hijos.

Mito: las personas en el espectro tienen discapacidad intelectual

Junto con el mito sabio hay una percepción igualmente falsa pero generalizada de que las personas en el espectro tienen una discapacidad intelectual. De acuerdo a Educar a los niños con autismo por el National Research Council, muchos niños en el espectro del autismo pueden usar su inteligencia para compensar las deficiencias en las habilidades. El fuerte énfasis de la sociedad en la capacidad social y emocional puede ser parte de la razón por la cual las personas se aferran a este mito, dice el Dr. Hagerty. La capacidad de comprender las emociones y los sentimientos es casi imprescindible para cualquier expansión social, dice el Dr. Hagerty. Aprenda cómo un estudiante de pensamiento rápido con autismo salvó la vida de su maestro.

Mito: las vacunas causan autismo

Un estudio fraudulento realizado por el médico británico Andrew Wakefield dio vida a esta creencia peligrosa, a pesar de que la investigación se ha retractado. Cada familia tiene una experiencia única con un diagnóstico de autismo, y para algunos, corresponde con el momento de las vacunas de sus hijos, explica Thomas Frazier, PhD, psicólogo clínico y director científico de Autism Speaks. “En las últimas dos décadas, ha habido una amplia investigación para determinar si existe un vínculo entre las vacunas infantiles y el autismo. El (resultado) de esta investigación es que las vacunas no causan autismo ”. Este mito ha sido desmentido una y otra vez. Descubra uno de los efectos devastadores de no tener vacunas infantiles.

Mito: los niños contraen autismo debido a una mala crianza

Los cambios genéticos y tempranos en el desarrollo del cerebro que influyen en el autismo comienzan a suceder cuando su hijo está en el útero y no se ven afectados por los estilos de crianza a medida que crecen, explica el Dr. Bugembe. Un informe publicado en una revista médica polaca indica que algunas personas con autismo pueden ser más susceptibles como un feto o después del nacimiento a factores ambientales. Un artículo publicado en Diseño farmacéutico actual sugiere una combinación de factores: un estímulo ambiental y predisposición genética o epigenética, combinada con el agotamiento del bioma. En otras palabras, la mala crianza no provocó autismo. Ciertamente puede empeorar las cosas, pero no hará que un niño desarrolle autismo. Desafortunadamente, este es un mito que pone mucho estrés innecesario en los padres de niños con el trastorno. Aquí hay otras cosas que nunca debes decirle a un padre con autismo.

Mito: las personas con autismo son indiferentes y egoístas


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El Dr. Hagerty proporciona información: Los individuos autistas pueden cruzar como indiferentes y egoístas y luchan por ver la perspectiva de otra persona, pero no son psicópatas. De hecho, se sabe que tienen un sentido innato de la justicia, que es un marcador de empatía más profundo y permanente que, por ejemplo, un bostezo contagioso ”. En contraste, aquellos con formas de autismo de alto funcionamiento pueden sentir y sentir las emociones de otros tan fuertemente que luchan por hacer frente a esos sentimientos. Las personas autistas están lejos de ser egoístas e indiferentes, pero a menudo carecen de la capacidad de demostrar que se preocupan de la forma en que sus compañeros de desarrollo típico esperarían. Aquí hay algunas maneras de ayudar a criar a un niño empático.

Mito: el autismo es una epidemia

Hasta 1 de cada 68 niños en los Estados Unidos tiene un diagnóstico de autismo, según la Autism Science Foundation; en la década de 1980, la tasa de diagnóstico fue de 1 en 10,000. El aumento dramático ha llevado a la creencia de que el autismo es una epidemia, pero eso es un mito. “El criterio por el cual diagnosticamos el autismo ha cambiado varias veces desde que se describió por primera vez. Esto significa que las personas que no hubieran recibido el diagnóstico hace diez años, ahora pueden cumplir con los nuevos criterios de diagnóstico revisados ​​”, explica el Dr. Bugembe.

La psicóloga Marisela Huerta le dijo a theguardian.com: No podemos descartar los números. Pero no podemos interpretar que signifique que más personas están contrayendo el trastorno .

Mito: un niño con algunos comportamientos autistas debe tener autismo

Los padres se preocuparán por un niño porque muestran algunas características autistas típicas. Sin embargo, para diagnosticar el autismo, un niño tendrá una amplia gama de retrasos: impedimentos sociales, problemas de comunicación y juegos imaginativos. Es probable que un niño con unas pocas características de autismo no tenga el trastorno, especialmente si el comportamiento no es consistente en todas las actividades o entornos del niño. Si bien la retroalimentación de los cuidadores es muy importante, dice el Dr. Hagerty, necesitan hablar con el pediatra del niño acerca de la presencia de estos signos antes de llegar a conclusiones. Como padre, usted conoce mejor a su hijo y debe discutirlo absolutamente sus inquietudes con el pediatra de su hijo. Estos signos de autismo en los niños son vitales para controlar.

Mito: los comportamientos en las personas con autismo durarán para siempre

El autismo y la personalidad están tan entrelazados que a medida que evolucionan las personalidades, los intereses y las preferencias de los niños, naturalmente verán sus comportamientos cambiar, explica el Dr. Bugembe. Las personas con autismo también suelen someterse a terapias que se centran en sus luchas individuales, como la comunicación o las habilidades sociales. De acuerdo al libroIntervención conductual para niños pequeños con autismo: un manual para padres y profesionales, la intervención conductual intensiva para niños entre las edades de dos y cinco años puede tener un efecto significativamente positivo en sus comportamientos de por vida. Cuando se trata del autismo, la nueva investigación está constantemente allanando el camino para que los profesionales satisfagan las necesidades de las familias para proporcionar la mejor vida posible a las personas con un diagnóstico. Obtenga más información sobre la terapia cognitivo conductual, que ayuda a las personas en el espectro a regular sus emociones.

Mito: las personas pueden salir del autismo

Aunque los comportamientos cambiarán a lo largo de la vida de una persona, la mayoría de los diagnosticados no salen completamente de sus diagnósticos. El Dr. Frazier señala que algunos niños a los que se les diagnostica autismo ya no cumplen con los criterios más adelante en la infancia o la edad adulta. Sin embargo, (la mayoría) de los niños diagnosticados con autismo continúan cumpliendo con esos criterios y necesitan algún servicio y apoyo durante toda la vida. Lea cómo atracciones como Dollywood se están convirtiendo en lugares amigables para el autismo.


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Mito: el autismo solo afecta el cerebro

El autismo a menudo se considera un trastorno psicológico, pero la verdad es que puede atacar varias partes del cuerpo, no solo el cerebro. Los niños con autismo tienen más probabilidades de desarrollar epilepsia, función inmune alterada y problemas gastrointestinales que la población general, dice el Dr. Bugembe. El autismo también puede verse diferente con cada persona, lo que significa que algunos podrían tener más problemas con las funciones cognitivas, mientras que otros tendrán más dificultades para comer o dormir. Siga leyendo para comprender las 11 enfermedades que pueden comenzar con sus bacterias intestinales.

Mito: las personas con autismo no pueden comunicarse

El lenguaje y la comunicación son dos conceptos diferentes: si bien algunas personas con autismo no pueden hablar oraciones completas, aún pueden aprender a comunicarse. La mayoría de las personas con autismo tienen un habla funcional, dice el Dr. Frazier. Incluso entre aquellos que no son verbales o son mínimamente verbales, muchas personas aprenden a usar formas alternativas o aumentativas de comunicación, como un dispositivo generador de habla o un sistema de intercambio de imágenes. La terapia del arte es un método que se está utilizando cada vez más para mejorar la comunicación. habilidades en personas con autismo. Un estudio de caso de un niño de 6 años con autismo publicado en Art Therapy: Revista de la American Art Therapy Association. mostró mejoras en el desarrollo del lenguaje del niño, es decir, en su comprensión del lenguaje figurado, como resultado de la terapia del arte.

Mito: el seguro siempre cubre las terapias para el autismo


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El autismo no se considera un problema de salud de vida o muerte, por lo que algunas compañías de seguros no cubrirán los tratamientos necesarios para los pacientes. Esto deja a los padres o pacientes adultos a pagar las facturas ellos mismos. Se cubre una terapia cada vez más importante: el análisis de comportamiento aplicado (ABA), que tiene como objetivo mejorar los comportamientos relacionados con el autismo en una variedad de entornos a través del refuerzo positivo. Al menos 200 millones de personas ahora tienen cobertura de seguro de salud para ABA debido a los esfuerzos de Autism Speaks, otras organizaciones de discapacidad y defensores dedicados en todo el país, dice el Dr. Frazier, quien agrega que, aunque la legislación estatal y federal ha progresado en En esta área, se necesita más apoyo financiero para las personas con autismo y sus familias.

Mito: las personas con autismo necesitarán atención durante toda su vida

Es imposible predecir las necesidades a largo plazo de alguien con autismo: el comportamiento de un niño y las luchas relacionadas con el autismo pueden cambiar con el tiempo. “He visto a niños con autismo convertirse en adultos con trabajos, relaciones y familias propias. Hay ciertas carreras en las que florecen las personas con autismo e incluso empleadores que buscan activamente personas en el espectro ”, explica el Dr. Bugembe. Lea sobre un adolescente que no permitió que el autismo se interpusiera en sus sueños de tener un trabajo.

Mito: una dieta cuidadosa podría curar el autismo

Muchos padres y cuidadores creen que una dieta especial, una que no contenga caseína o gluten, por ejemplo, podría aliviar los síntomas. No hay evidencia de que restringir la dieta de su hijo curará su autismo, dice el Dr. Bugembe, pero agrega que algunas personas con autismo pueden notar cambios de comportamiento con una dieta alterada. “Es muy probable que estos niños tengan una intolerancia alimentaria no diagnosticada y se sientan mejor cuando se eliminan los alimentos que agitan sus intestinos. Una vez que se sienten mejor, se comportan mejor y parecen menos autistas, explica.

Mito: la falta de afecto causa autismo

Algunas personas con autismo no muestran afecto de manera típica, lo que ha llevado a la especulación de que no obtuvieron suficiente amor en casa. El mayor agujero en esta teoría es la investigación que indica que el autismo comienza en el útero, según el Dr. Bugembe. Ella señala que los estudios han explorado si la oxitocina, una hormona relacionada con el amor y el afecto, podría explicar los síntomas autistas: la idea era que la falta de afecto de los padres podría conducir a deficiencias. Desde entonces, esta teoría ha sido probada y, aunque las dosis únicas de la hormona pueden cambiar algunos síntomas del autismo, no se ha demostrado una relación clara de causa y efecto. Tomar vitaminas durante el embarazo está asociado con un menor riesgo de tener un hijo con autismo, sin embargo, nuevamente, estos hallazgos son interesantes pero no pueden establecer causa y efecto.