15 mitos sobre la gripe que los médicos desean que dejes de creer

Hay mucha superstición y tonterías en torno al virus de la gripe y las vacunas, dicen los expertos. Esto es lo que necesitas para dejar de creer ahora.

Mito: solo eres contagioso cuando tienes fiebre

La fiebre es una señal de que su cuerpo está luchando contra virus, bacterias u otros patógenos invasores, pero no está bien en el momento en que desaparece la fiebre. “Algunas personas toman jarabe para la tos o Tylenol, que puede reducir la fiebre. Cree que su fiebre ha desaparecido, pero solo ha tomado medicamentos para reducirla, dice Saralyn Mark, MD, presidenta y directora ejecutiva de SolaMed Solutions, LLC. A pesar de su temperatura normal, bien podría estar enfermo y compartir el virus.

Además, dice el Dr. Mark, cuanto más viejo sea, menos probabilidades tendrá de tener fiebre alta. He tenido pacientes mayores que estaban tan enfermos que estaban en estado de shock, pero no tenían fiebre, dice. Simplemente no tienen la capacidad de aumentar la fiebre, por lo que tiendo a no usarla como un indicador. Aquí se explica cómo saber si los síntomas de la gripe son reales.



Mito: la vacuna contra la gripe puede contraer la gripe

Los expertos enfatizan una y otra vez que este mito no es cierto y, sin embargo, es el concepto erróneo más común y más peligroso. La confusión se debe al hecho de que la protección puede tardar un par de semanas en ponerse en marcha, dice Robin Jacobson, MD, pediatra de la NYU Langone Pediatric Associates en Irving Place, parte del Hassenfield Children's Hospital. Dado que las personas se vacunan contra la gripe por lo general durante la temporada de resfriados y gripe, es posible enfermarse en el momento en que se vacunan contra la gripe.


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Mito: si no tiene síntomas, no es infeccioso

Puede compartir el virus durante 24 a 48 horas antes de mostrar un solo síntoma. Cada persona con la que entras en contacto durante ese tiempo podría enfermarse por ti. Siempre hay que ser cauteloso, dice el Dr. Mark. No sabes quién está enfermo. Es posible que no sepan que están enfermos . Mantenga la distancia para evitar estornudos, tos y saliva, y lávese las manos regularmente.

Peor aún, puede continuar propagando la gripe hasta cinco días después de enfermarse. Si sale o regresa al trabajo demasiado pronto, podría estar infectando a todas las personas con las que entra en contacto. Aquí están las 11 cosas que hacer ante el primer signo de gripe.

Mito: un resfriado puede convertirse en gripe

La gripe es causada por un virus diferente y produce síntomas más severos que el virus del resfriado común, dice Sanjay Sethi, MD, autor de referencia médica con Merck Manuals. También afecta a las células que son mucho más profundas en el tracto respiratorio que el virus del resfriado común y causa más daño a esas células.


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Si sus síntomas son más severos que un resfriado típico pero no tan severos como la gripe, podría haber detectado cualquier cantidad de infecciones virales que se propaguen durante la temporada de resfriados y gripe. Algunos de ellos incluso imitan los síntomas de la gripe, pero no aparecerán en las pruebas de virus.

Mito: usar una máscara puede prevenir la gripe

A algunas personas les gusta usar una máscara de hospital durante la temporada cuando van al supermercado o al centro comercial, pero esta medida no hará mucho para protegerlos. Las máscaras generalmente no ayudan a prevenir la gripe, dice Thomas S. Ahrens, PhD, RN, FAAN, fundador, jefe científico y oficial de aprendizaje de Viven Health. Esto se debe a que puede contraer el virus en sus manos y atraparlo frotándose los ojos, la nariz o la boca. Hay algunas situaciones en las que usar una máscara puede ser útil, agrega el Dr. Ahrens, como si estuviera en un área abarrotada y alguien cercano a usted estuviera enfermo, particularmente si está tosiendo. signos de que su gripe puede ser mortal.

Mito: solo las personas con enfermedades crónicas deben vacunarse contra la gripe

Probablemente haya escuchado que los niños pequeños, las personas mayores y las personas con un sistema inmunitario comprometido deben vacunarse contra la gripe. Deberían, pero también deberían hacerlo todos los demás. Obtener una vacuna anual contra la gripe es la mejor manera para que niños y adultos sanos eviten contraer la gripe y eviten contagiarla a otros, dice el Dr. Sethi. Es especialmente importante para las personas con alto riesgo de complicaciones por la gripe, como los adultos mayores y las mujeres embarazadas. Aquellos que estén considerando si una vacuna contra la gripe es adecuada para ellos deben hablar con su médico ”. Aprenda cómo prepararse para el peor mes de gripe cada año.

Mito: las personas sanas tienen menos probabilidades de enfermarse

Los sistemas inmunes fuertes son maravillosos, dice el Dr. Ahrens. Sin embargo, agrega, incluso el cuerpo más saludable aún necesita desarrollar anticuerpos contra el virus de la gripe específico, y eso no sucederá hasta que te enfermes y tu sistema inmunitario monte una respuesta al invasor. Su inmunidad natural no tiene anticuerpos naturales para el virus de la gripe, explica

Si goza de buena salud, no necesariamente tiene anticuerpos contra las cepas virales de la gripe, coincide Linda McIver, FNP-C, fundadora de 2U Medical, Inc. Vacunarse contra la gripe es opcional para las personas sanas; puede ayudarlo a formar anticuerpos contra las cepas virales de la gripe más comunes de la temporada, lo que lo mantendrá en buena salud .

Mito: los antibióticos pueden combatir la gripe

La gente todavía está confundida acerca de esto: la gripe es una infección viral. Los antibióticos son para infecciones bacterianas. Es por eso que los antibióticos no pueden y no deben usarse para tratar la gripe. La mayoría de las enfermedades que las personas contraen son virales y, en la mayoría de los casos, no existen tratamientos, dice el Dr. Jacobson. Hay algunos antivirales como el Tamiflu que se pueden administrar a las personas que tienen gripe, pero deben tratarse dentro de las 48 horas de contraer la enfermedad. Los antibióticos solo son útiles si tiene una infección de oído, neumonía o faringitis estreptocócica. dice.

Mito: si tiene alergia al huevo, no puede vacunarse contra la gripe

Numerosos estudios han analizado este peligro, dice Kathleen Dass, MD, del Centro de Michigan, Alergia, Asma e Inmunología en Oak Park, Michigan. Constantemente muestran que la preocupación es exagerada, dice el Dr. Kass. De hecho, en las pautas más actualizadas de los CDC, recomiendan recibir la vacuna contra la gripe, sin importar la reacción de un paciente a los huevos. Agrega que si todavía dudas sobre la alergia al huevo, hay dos vacunas sin huevo disponibles: Flucelvax y Flublok. Lea las 7 veces que cree que tiene gripe, pero no lo haga.


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Mito: la gripe estomacal es lo mismo que la gripe

Pueden compartir un nombre, pero no son la misma enfermedad. “La gripe estomacal, también conocida como gastroenteritis, puede ser causada por muchos virus (y bacterias) diferentes y siempre causa síntomas gastrointestinales como diarrea, náuseas o vómitos. Es posible que aún tenga fiebre con la gripe estomacal ”, dice el Dr. Dass. “La gripe estomacal generalmente es autolimitada, lo que significa que generalmente sigue su curso en unos pocos días. Raramente es mortal. Sin embargo, la influenza puede ser mortal o provocar complicaciones peligrosas, como la neumonía ”, explica. “Los síntomas generalmente incluyen fiebre, dolores corporales, fatiga, tos, congestión nasal. Puede tener náuseas o diarrea con influenza, pero los síntomas son mucho más leves .

Mito: el uso de un desinfectante para manos lo protegerá de contraer la gripe

Ayudará, pero el virus de la gripe se transmite por gotitas que viajan en el aire. Puede recoger gotas de las superficies, aquí es donde podría ayudar lavarse las manos, pero también puede inhalarlas: El desinfectante para manos es útil para reducir la exposición, pero no es una forma segura de evitar la gripe, McIver dice. “Lavarse las manos con agua y jabón es la mejor manera en que podemos mantener nuestras manos limpias. Y, sobre todo, no te toques la cara . Echa un vistazo a las 10 formas en que te lavas las manos mal.

Mito: la gripe no es tan mala

Recuerde que el virus puede ser fatal. Durante la temporada de gripe 2012-2013, por ejemplo, más de 56,000 personas murieron como resultado de la gripe. Muchas personas piensan que tienen gripe y que tienen una enfermedad viral diferente, comúnmente conocida como resfriado, dice Joshua Scott, MD, médico de medicina deportiva de atención primaria en el Instituto Cedars-Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles, y médico del equipo del Los Angeles Galaxy. Los síntomas de la gripe suelen ser mucho más graves y comúnmente incluyen fiebre, dolores corporales y tos.

Mito: la vacuna contra la gripe le garantizará mantenerse saludable

Debido a que lleva meses fabricar suficientes vacunas para todos, los expertos tienen que adivinar qué virus enfermarán a las personas durante la temporada. El Dr. Mark dice que los expertos revisan las cepas de gripe más prominentes durante el invierno del hemisferio sur, consideran los datos de temporadas de gripe anteriores y toman una decisión. Pero, dice el Dr. Mark, en realidad es solo una suposición educada.


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Las personas pueden enfermarse absolutamente después de recibir una vacuna, dice Eugene Y. Park, director asociado de servicios médicos de emergencia en el Centro Médico Presbiteriano CHA Hollywood. La vacuna ayuda a reducir el riesgo general en un 40 a 50 por ciento.

Mito: recibir dos vacunas contra la gripe podría aumentar la inmunidad

Si uno es bueno, dos es mejor, ¿verdad? No: No hay ningún estudio que demuestre que recibir la vacuna contra la gripe dos veces ayuda a aumentar su inmunidad, dice Rebecca Lee, RN y fundadora del recurso de salud natural, RemediesForMe.com. Si las cepas en la vacuna contra la gripe actual no son las que circulan, dos vacunas no ayudarán.

Mito: estaré protegido por la inmunidad colectiva

“La inmunidad del rebaño ocurre cuando se vacuna a suficientes personas para que un virus tenga pocas oportunidades de propagarse. La inmunidad efectiva del rebaño requiere que más del 90 por ciento de la población se vacune contra una enfermedad, dice Tish Davidson, escritor médico y autor de Vacunas: historia, ciencia y problemas y El debate sobre la vacuna. “El porcentaje exacto depende de la contagio de la enfermedad y la gripe es muy contagiosa. Con la baja tasa actual de vacunación contra la gripe, las personas no deben contar con la inmunidad colectiva para protegerlas. No lo hará . Aprenda a dónde va la gripe cuando no es temporada de gripe.