13 mitos peligrosos sobre las alergias alimentarias

Algunas personas solo tienen reacciones leves, los síntomas siempre ocurren a los pocos minutos de comer, lo cual no es cierto. Aquí hay otras falsedades que podrían ponerlo en peligro.

Mito: Usted tiene una alergia alimentaria leve o severa


parejas que no tienen sexo

La verdad: no hay alergias leves o graves, solo leves o graves reacciones. Las reacciones son algo impredecibles, explica Joshua Dorn, MD, miembro de alergia / inmunología de la Clínica Mayo en Rochester, MN. Eso significa que puede comer un par de veces y no tener más que un par de colmenas, luego, auge, puede tener anafilaxia, una reacción sistémica grave que requiere tratamiento médico inmediato. Ha habido muchos informes de personas que tienen reacciones graves después de las leves, confirma el Dr. Dorn. Y la anafilaxia está en aumento: las visitas a la sala de emergencias por una reacción alérgica severa aumentaron un asombroso 124 por ciento entre 2005 y 2014, según un estudio de 2017 publicado en el Revista de alergia e inmunología clínica: en la práctica.

Las reacciones son difíciles de predecir porque otras variables pueden estar en juego. ¿Estás enfermo? ¿Estabas haciendo ejercicio? ¿Sobrecalentado? ¿Bebiendo alcohol? ¿Tienes asma activa? Otras alergias? Todos se consideran cofactores que pueden contribuir a una respuesta inmune más extrema.



El resultado final: Cualquier reacción puede variar de leve a grave, por lo que es mejor estar preparado para una grave, dice el Dr. Dorn. Y cuando los alergólogos dicen prepárate, se refieren a llevar dos EpiPens u otros autoinyectores de epinefrina.

Mito: no necesita epinefrina si no va a comer

Este es uno de los errores más comunes que ven los alergólogos. Usted piensa: “Mi hijo solo va a practicar lacrosse. Ella no estará comiendo, no hay necesidad de molestarse con el EpiPen .

Corre un riesgo grave, advierte el Dr. Dorn. ¿Qué sucede si el entrenador de su hijo reparte bocadillos sorpresa al margen? La investigación muestra que aproximadamente la mitad de las reacciones fatales de alergia alimentaria ocurren fuera de casa. Sin embargo, quizás la mayor preocupación es que las reacciones a veces ocurren una hora o más después de comer. Si no tienes epinefrina a la mano, podría poner en marcha un terrible giro de los acontecimientos. Las reacciones más graves ocurren cuando las personas no tienen su EpiPen con ellas, señala el Dr. Dorn. Las muertes por alergia a los alimentos a menudo involucran epinefrina retrasada o no la obtienen, según una revisión de investigación de 2017. Si tu siempre llevarlo, se convierte en un hábito, dice. Este es uno de los peores consejos que los médicos de alergia han escuchado.

Mito: los adultos no pueden desarrollar nuevas alergias alimentarias

puhhha / Shutterstock

Si bien los niños son más propensos a las alergias alimentarias, puede desarrollarlas absolutamente a cualquier edad. Un sorprendente estudio presentado en la Conferencia de la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología en 2017 encontró que el 45 por ciento de los adultos con alergia a los alimentos los contrajeron después de los 18 años.

La alergia alimentaria más común en los adultos, según esta investigación, es la alergia a los mariscos: el 3.6 por ciento de los adultos tiene una, que es un 44 por ciento más que en 2014. A continuación: alergias a las nueces de árbol. Si observa urticaria o nota otros síntomas alérgicos después de comer, asegúrese de consultar a un alergólogo, que puede evaluarlo y recetarle un EpiPen. Entonces tráelo en todos lados.

¿Le pica la boca cuando muerde una manzana u otra fruta o verdura? Es posible que tenga una afección común llamada síndrome de alergia oral: OEA. En relación con la alergia al polen, la OEA es una respuesta inmune a ciertas frutas o verduras, pero casi nunca conduce a la anafilaxia, explica el Dr. Dorn. Alrededor del 90 por ciento de las veces, los síntomas están en la boca. La otra buena noticia sobre la OEA: la gente generalmente puede tolerar la comida cocinada (lo que significa que la tarta de manzana está de vuelta en el menú). Obtenga más información sobre la OEA.

Mito: Nadie supera las alergias a las nueces

Rachata Teyparsit / Shutterstock

De acuerdo, aquí hay un núcleo de verdad: es menos probable que un niño supere una alergia al maní o la nuez de árbol que una alergia a, por ejemplo, la leche o los huevos. Pero definitivamente puede arrojar alergias a las nueces. Los expertos creen que aproximadamente uno de cada cinco niños perderá sus alergias al maní, informa el Dr. Dorn, y aproximadamente la misma cantidad o un poco menos algún día podrán disfrutar de las nueces de árbol de manera segura.

La mayoría de los alergólogos evalúan a los pacientes anualmente y, si hay evidencia de que la alergia alimentaria está disminuyendo, pueden proponerle que pruebe un desafío alimentario. Realizado en el consultorio del alergólogo o en un hospital, un desafío alimentario significa que seguirá comiendo los alimentos problemáticos en cantidades crecientes mientras un equipo médico lo controla. Si pasa, puede reintroducir la comida de forma segura en su hogar, después de un período de espera de 24 horas para asegurarse de que no haya una reacción tardía.

Mito: los análisis de sangre revelan cuán malas serán tus reacciones

Acerca de ese análisis de sangre en el consultorio del alergólogo: la prueba de IgE muestra los niveles de anticuerpos de inmunoglobulina E que circulan en la sangre en respuesta a un alergeno. Tenga en cuenta que es una prueba de probabilidad, subraya el Dr. Dorn. La gente piensa que los resultados más altos significan graves, más bajos significan menos severos, dice. Todo lo que hace es proporcionar una pieza de información para ayudar a decidir si alguien es alérgico a los alimentos. Una persona con un resultado de 80 a los anacardos, por ejemplo, es más propenso a ser alérgico a ellos que alguien con un 5, pero no necesariamente significa que tendrán reacciones más severas.

Estas pruebas a menudo se usan en conjunto con las pruebas de pinchazo en la piel: un alergólogo usa una aguja con un alérgeno diluido para pinchar su piel y ver si desarrolla una cicatrización (una colmena).

Dado que las pruebas de sangre y de punción cutánea pueden tener falsos positivos, el nuevo pensamiento sobre las pruebas es que el alergólogo solo debe usarlas para confirmar sospechas de alergias, no para buscar posibles sensibilidades. No te pierdas estas cosas raras a las que puedes ser alérgico.

Mito: sentirse cansado o extraño después de comer significa que es alérgico

wavebreakmedia / Shutterstock

No, y he aquí por qué: una alergia alimentaria es una respuesta inmune reproducible a las proteínas en los alimentos. Los síntomas de alergia alimentaria pueden incluir algunos o todos los siguientes: urticaria, erupción cutánea, picazón o hinchazón de la boca, vómitos, diarrea, calambres estomacales, dificultad para respirar o presión arterial baja. Cuando se trata de síntomas no específicos como la fatiga o los síntomas que ocurren a diario, la alergia a los alimentos es poco probable, dice el Dr. Dorn.

Eso no quiere decir que sus síntomas no son reales. Si sospecha que su dieta lo está haciendo sentir mal, hinchado o apagado, mantenga un diario de alimentos y consulte con su médico. Desarrollar dolores de cabeza después de comer alimentos como vino tinto, queso añejo y embutidos puede indicar que eres susceptible a las migrañas. Si tiene la enfermedad celíaca del trastorno autoinmune, simplemente comer gluten (una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno) provoca que el cuerpo ataque el revestimiento del intestino delgado. Muchas personas tienen intolerancia al gluten, la lactosa u otros alimentos. Entonces, si la comida te hace sentir mal, el Dr. Dorn dice que es normal preguntarse: ¿Qué estoy comiendo y puedo cambiarlo para sentirme mejor?

Mito: los niños que son alérgicos al maní solo necesitan comenzar a comerlo

EKirillova / Shutterstock

No en tu o su vida. Alimentar a un niño alérgico con un maní podría ser mortal. ¿Por qué algunas personas creen este mito? En 2015, el estudio LEAP acaparó los titulares con sus hallazgos de que la exposición al maní disminuyó las tasas de alergia al maní en más del 70 por ciento. Sin embargo, algunas personas confundieron la conclusión del estudio. LEAP se trata prevenciónno tratamiento, Dice el Dr. Dorn. Los niños que son alérgicos al maní nunca deben ser alimentados con maní en casa.

El verdadero mensaje de los hallazgos de LEAP es que hemos estado introduciendo alimentos como el maní a los bebés, todo mal. Lo que mostró el estudio es que consumir maní antes parece prevenir el desarrollo de una alergia al maní en aquellos con alto riesgo de alergia al maní, lo que las pautas definen como tener alergia al huevo o eccema moderado a severo. Un alergólogo debe evaluar el grupo de alto riesgo para asegurarse de que ya no sea alérgico y, si no lo es, luego presentarles el maní a los cuatro o seis meses.

Mito: Pero los médicos están dando maní a los niños con alergias.

LightField Studios / Shutterstock

En realidad, no lo son, pero es fácil confundir LEAP con algo llamado inmunoterapia oral de maní. La investigación de inmunoterapia oral prueba si los alergólogos pueden tratar las alergias alimentarias al exponer a los niños a cantidades increíblemente pequeñas del alérgeno: proteínas de maní. Los investigadores aumentan gradualmente la exposición durante un período de años hasta que alcanzan una dosis de mantenimiento. El objetivo es ver si es posible volver a entrenar el sistema inmunitario para que no reaccione al maní como una sustancia peligrosa y desencadene una reacción severa. Las pruebas de maní están más avanzadas que la nuez de árbol, los huevos y la leche, y han tenido cierto éxito, dice el Dr. Dorn. Obtenga más información sobre la inmunoterapia con maní para las alergias al maní.

Mito: la epinefrina es una droga peligrosa, primero prueba un antihistamínico

Esto puede tener consecuencias devastadoras. La epinefrina es el único tratamiento para la anafilaxia y funciona mejor cuando se administra antes en una reacción, dice el Dr. Dorn. Además: Es muy seguro.

¿Cómo sabes cuándo usarlo? Esa es una gran pregunta para hablar con un médico especialista en alergias, que tendrá en cuenta sus reacciones anteriores y los resultados de las pruebas. El consejo estándar es usar EpiPen o Auvi-Q si dos de los sistemas de su cuerpo (piel, gastrointestinal, respiratorio, cardiovascular) están reaccionando. Un ejemplo podría ser que explota en urticaria y luego vomita. Pero algunos alergólogos recomendarán usarlo tan pronto como tenga algún síntoma, o incluso tan pronto como sepa que ha estado expuesto.

Cada año, las noticias informan historias trágicas sobre personas que esperaron demasiado para usar su epinefrina. Recuerde: es más seguro usar un EpiPen cuando no lo necesita, en lugar de esperar demasiado.

Mito: las reacciones en el aire son un gran problema

Al crecer alérgico a las nueces y los cacahuetes, el Dr. Dorn sintió ansiedad por tener una mala reacción porque alguien estaba comiendo nueces cerca de él. Ahora sabe mejor: Es muy poco probable que tenga anafilaxia por contacto casual o inhalación, dice. Como la proteína de maní no está en el aire, un niño sentado frente a un amigo que está comiendo mantequilla de maní debería estar bien (siempre y cuando el amigo se lave las manos con agua y jabón). Pero si está sentado justo al lado de un hombre que está desgranando cacahuetes, podría tener una reacción leve como síntomas de fiebre del heno, como picazón en los ojos y congestión nasal, dice el Dr. Dorn.

Mito: una alergia siempre ocurre a los pocos minutos de comer algo

Puede que sí o puede que no. Entonces, el hecho de que una comida no te dé una urticaria inmediata no significa que estés libre. La ventana típica es de minutos a dos horas, y los síntomas pueden progresar rápidamente. (El período de tiempo es más largo, de seis a ocho horas, con alergia alfa-gal, una sensibilidad a la carne que se transmite por la garrapata de la estrella solitaria).

También debe tener cuidado con una reacción bifásica, una segunda ola de anafilaxia después de la ronda inicial parece aclararse. Esta peligrosa recurrencia puede ocurrir horas o días después. Es más probable que les suceda a los niños, a las personas que necesitan más de una dosis de epinefrina y a las personas que no recibieron epinefrina de inmediato. Estas reacciones son propensas a que la vida y la muerte sean graves y rápidas, por lo que si nota un brote después de llegar a su casa después de la sala de emergencias, use otro EpiPen y llame al 911. A continuación, se muestran algunos signos de que su hijo puede estar desarrollando una sensibilidad alimentaria.

Mito: las empresas tienen que enumerar cada ingrediente en los alimentos

Lo pensarías, pero no. De hecho, la única regla que deben seguir los fabricantes de alimentos, como resultado de la Ley de protección al consumidor y alérgenos alimentarios, aprobada en 2004, es la inclusión en la etiqueta de la etiqueta si un alimento contiene alguno de los ocho alérgenos principales: maní, nueces de árbol, soja, leche, huevos, mariscos, pescado y trigo. Tienen que usar un inglés simple y decirle al consumidor exactamente qué tipo de nuez de árbol, marisco o pescado está presente (lo que significa que una etiqueta indicaría camarones en lugar de usar un término genérico como mariscos).

Estos alimentos son responsables del 90 por ciento de las alergias alimentarias, según la FDA, pero muchas personas son alérgicas a otros alimentos. ¿Y si es así y quiere asegurarse de que su comida sea segura? Estás solo, tan loco como parece. Su alergeno puede estar en la lista, o puede que no. Términos como especias y aromatizantes naturales son particularmente molestos para las personas que intentan controlar las alergias alimentarias. ¿Qué quieren decir? Su único recurso es llamar a cada compañía e intentar obtener esa información esencial de ellos.

Mito: Las compañías de alimentos deben revelar si sus productos están hechos en la misma línea que los principales alérgenos.

Probablemente haya visto palabras de advertencia en las etiquetas: hecho en una fábrica con ..., puede contener ..., hecho en equipos compartidos con ... Si cree que esto significa que los fabricantes siempre le advertirán sobre el potencial de contaminación cruzada, está equivocado. Este etiquetado de precaución es completamente voluntario, lo que significa que no es confiable.

Consejo del Dr. Dorn: siempre puede comunicarse con el fabricante para ver si compartirán detalles sobre su proceso de fabricación, pero es más seguro evitar los alimentos marcados como pueden contener o hechos en una fábrica con su alérgeno. A continuación, descubra estas afecciones médicas que podrían confundirse con alergias.