13 enfermedades comunes que se han relacionado con el Alzheimer

Aunque no sabemos mucho sobre las causas de la enfermedad de Alzheimer, tener las siguientes condiciones puede aumentar su riesgo o empeorar sus síntomas

Anemia

Este trastorno sanguíneo común se define por una disminución en los glóbulos rojos. Estas células transportan oxígeno, por lo que un síntoma común es la fatiga persistente. Otros síntomas incluyen debilidad, falta de aliento y manos y pies fríos. La condición afecta a más de tres millones de estadounidenses. Algunos estudios han encontrado una conexión entre la anemia y un mayor riesgo de demencia en adultos mayores. Una de las causas más comunes de anemia es una deficiencia de hierro, que puede resultar de una dieta pobre; También puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos.

La preocupación es que al privar al cerebro de oxígeno, la anemia podría conducir al tipo de daño que se observa en las personas con Alzheimer. Los resultados de un estudio de 11 años en el que participaron más de 2.500 personas de entre 70 y 79 años revelaron que las personas con anemia tenían un 40 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia que las personas que no tenían anemia. Eche un vistazo a los 9 hábitos alimenticios más poderosos para reducir su riesgo de Alzheimer.



Depresion y ansiedad

Existe bastante evidencia de que para las personas que están destinadas a desarrollar demencia de Alzheimer, a veces lo primero que se ve es depresión o ansiedad, explica Pierre Tariot, MD, director del Instituto Banner Alzheimer en Phoenix, Arizona. Sin embargo, los científicos dicen que estos trastornos del estado de ánimo pueden no ser solo un síntoma del Alzheimer, sino que en realidad pueden ser factores de riesgo para desarrollar la enfermedad. Debido a que la depresión y la ansiedad pueden elevar los niveles de la hormona del estrés cortisol, una teoría es que niveles crónicamente altos de cortisol pueden dañar el cerebro.

Curiosamente, los medicamentos antidepresivos se están investigando como un posible tratamiento para el Alzheimer. Ciertos antidepresivos tienen propiedades anti-amiloides (una proteína asociada con la enfermedad de Alzheimer) con suficiente credibilidad como para que haya dos ensayos de antidepresivos que tienen como objetivo averiguar si podemos descarrilar el proceso de la enfermedad de Alzheimer con estos medicamentos, dice el Dr. Tariot. Asegúrese de conocer estos 10 primeros signos de la enfermedad de Alzheimer.

Diabetes


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El vínculo entre la diabetes y el Alzheimer es bastante fuerte. La diabetes es probablemente un factor de riesgo por múltiples razones, dice el Dr. Tariot. “La parte superior de la lista es que la enfermedad conduce a respuestas inflamatorias anormales en múltiples órganos, incluido el cerebro. Otra razón es que la vía de señalización de insulina es también una de las vías involucradas en la descomposición de amiloide. Finalmente, la diabetes contribuye a la enfermedad cerebrovascular (afecciones que aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular), que es un factor importante para el Alzheimer .

Casi 21 millones de estadounidenses tienen diabetes, y se estima que 54 millones más tienen prediabetes, según la Asociación de Alzheimer. Pero la enfermedad se puede controlar con cambios en la dieta y el estilo de vida, y medicamentos cuando sea necesario, para reducir el riesgo. Lea sobre más de 70 formas fáciles de prevenir la diabetes.

Síndrome de Down

La genética es similar en el síndrome de Down y el Alzheimer, explica Elise Caccappolo, PhD, profesora asociada de neuropsicología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. Si las personas con síndrome de Down envejecen lo suficiente, desarrollarán Alzheimer. La mutación genética que desencadena el síndrome también hace que las placas amiloides, un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer, se acumulen en el cerebro con el tiempo. Aprenda sobre las etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Enfermedad de las encías

La gingivitis y la periodontitis (enfermedad de las encías) indican la acumulación de bacterias dañinas en la boca y son móviles: Estas bacterias pueden viajar al corazón y al cerebro y pueden causar inflamación, explica Rudolph Tanzi, PhD, profesor de neurología en Harvard. Universidad y director de la Unidad de Investigación de Genética y Envejecimiento del Hospital General de Massachusetts. La enfermedad de las encías es extremadamente común; Casi la mitad de todos los adultos estadounidenses tienen alguna forma. Afortunadamente, también es fácil de prevenir (y tratar). Sea religioso acerca de usar hilo dental, dice Tanzi. Y realice limpiezas dentales y chequeos regulares cada seis meses. Lea sobre 6 avances de la investigación sobre el Alzheimer.

Pérdida de la audición

La pérdida de audición no parece causar los cambios físicos cerebrales característicos de la enfermedad de Alzheimer, pero puede ser responsable y acelerar la demencia, lo que podría hacer que los síntomas de Alzheimer sean aún más graves. Cualquier deterioro sensorial significativo seguramente aumentará o exagerará las consecuencias de cualquier deterioro cognitivo, explica el Dr. Tariot.

Una preocupación es que si la audición de alguien ha sido mala o ha fallado durante años, podría dañar el cerebro de esa persona, dice. Un estudio de 18 años dirigido por investigadores de la Universidad Johns Hopkins y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento encontró que cuanto peor era la pérdida auditiva de alguien, más probabilidades tenían de desarrollar demencia. Asegúrese de conocer la diferencia entre el Alzheimer y la demencia.

Herpes y otras infecciones.

Los científicos están investigando la conexión entre ciertos tipos de infecciones crónicas, como el herpes y la enfermedad de Alzheimer. Estos investigadores creen que las infecciones pueden acelerar el daño de la enfermedad de Alzheimer al provocar inflamación crónica. Mientras que los expertos alguna vez pensaron que las placas amiloides encontradas en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer eran basura, ahora teorizan que la placa puede ser la respuesta protectora del cuerpo a la infección. Cuantas más placas produzca el cuerpo, por ejemplo, por repetidos brotes de herpes, mayor es el riesgo de una persona de desarrollar Alzheimer más adelante en la vida.

A los 50 años, el 90 por ciento de la población porta HHVI, el virus del herpes labial, dice Tanzi. Si tienes herpes labial de vez en cuando, no entres en pánico. Pero si usted es una de esas personas que tiene herpes labial todos los meses o incluso con más frecuencia, es posible que desee buscar atención médica para medicamentos antivirales u otra terapia ”. Eventualmente, los científicos esperan desarrollar vacunas y medicamentos para combatir estos virus y infecciones de manera más efectiva. Piense en realizar estas 15 actividades que pueden retrasar el Alzheimer.


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Alta presión sanguínea

Cualquier cosa relacionada con el flujo sanguíneo, incluida la presión arterial alta (de hecho, cualquier cosa sobre la que vería a un cardiólogo) puede ser un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer, dice Caccappolo. Esto se debe a que la enfermedad cardiovascular puede comprometer el suministro de sangre al cerebro. La presión arterial alta, que tiene uno de cada tres adultos estadounidenses, puede dañar los pequeños vasos sanguíneos que suministran oxígeno a las células cerebrales. Una nueva investigación también indica que las personas mayores cuya presión arterial es más alta en promedio que sus pares tienen más probabilidades de desarrollar enredos y placas en sus cerebros, los cuales son marcadores de la enfermedad de Alzheimer.

Asegúrese de controlar su presión arterial regularmente: su médico puede recomendar cambios en el estilo de vida y medicamentos que son excelentes para ayudar a reducir sus números. Vea 15 cosas que hacen los neurólogos para prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Hipotiroidismo

Tener una glándula tiroides poco activa (las mujeres mayores tienen el mayor riesgo) puede no causar la enfermedad de Alzheimer, pero puede provocar problemas de memoria que pueden acelerar los síntomas de la demencia. Los síntomas comunes de problemas de tiroides son fatiga, aumento de peso, estreñimiento y sensibilidad al frío. El tratamiento funciona, así que no dude en consultar a su médico sobre cualquier síntoma preocupante.

Obesidad

Casi dos tercios de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos, y el exceso de peso es un factor de riesgo de diabetes, presión arterial alta y otros problemas cardiovasculares, lo que aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer y problemas cognitivos.

Si tiene sobrepeso, no es físicamente activo y tiene el gen que lo predispone a la enfermedad de Alzheimer, tendrá una mayor probabilidad de desarrollarlo, dice Stephen Rao, PhD, neuropsicólogo del Centro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland. para la salud del cerebro. Aumentar la actividad física y perder incluso una cantidad relativamente pequeña de peso puede ayudar a reducir sus factores de riesgo. Evite estos 16 hábitos cotidianos que aumentan gravemente su riesgo de demencia.

Preeclampsia

La preeclampsia es una forma de presión arterial peligrosamente alta que ocurre en aproximadamente el 5 por ciento de los embarazos, generalmente a término tardío. A pesar de que las mujeres que desarrollan preeclampsia generalmente la experimentan durante un corto período de su vida, algunos estudios sugieren que puede aumentar el riesgo de demencia vascular décadas después. Al igual que con otros tipos de presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares, la preeclampsia compromete el suministro de sangre y oxígeno al cerebro.

Sleep apnea

Se desconoce la incidencia exacta de la apnea obstructiva del sueño (AOS) en los Estados Unidos porque a menudo no se diagnostica, pero se estima que al menos 25 millones de estadounidenses tienen AOS. Los hombres también tienen más probabilidades que las mujeres de tener apnea del sueño, que es mucho peor que los ronquidos atronadores. Las víctimas pueden dejar de respirar varias veces durante la noche, interrumpiendo el flujo de oxígeno al cerebro y otros órganos.

Un estudio encontró que las personas mayores con apnea del sueño tenían niveles mucho más altos de beta amiloide, la proteína involucrada en la acumulación de placa cerebral. Otro estudio encontró que las personas con respiración irregular durante el sueño mostraban signos de desarrollar Alzheimer a una edad más temprana. Los investigadores creen que tratar los problemas del sueño podría ayudar a prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Descubra las 16 cosas que los médicos del sueño desearían saber sobre los ronquidos y la apnea del sueño.


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Deficiencias de vitaminas

Una deficiencia de vitamina B12 puede causar que alguien se vea con deterioro cognitivo, dice el Dr. Tariot. La deficiencia de vitamina B12 es poco común, pero lo vemos en personas que usan de manera crónica (medicamentos que ayudan a reducir el ácido estomacal). Una deficiencia de vitamina D también puede aumentar el riesgo de desarrollar Alzheimer o demencia más adelante en la vida. Hable con su médico sobre su dieta, sus recetas y su riesgo de deficiencia; Los análisis de sangre pueden detectar problemas. Ahora revise estos 50 hábitos cotidianos que reducen su riesgo de Alzheimer.