11 signos silenciosos de sepsis que necesita saber

La sepsis o envenenamiento de la sangre es mortal, pero también es difícil de diagnosticar. Aprender a reconocer los signos es tu mejor protección contra este asesino silencioso.

Síntoma de sepsis: fiebre

La sepsis ataca a más de un millón de estadounidenses cada año y, según el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, del 15 al 30 por ciento muere a causa de ella. Y sin embargo, una encuesta muestra que alrededor del 45 por ciento de los estadounidenses nunca han Escuchó de sepsis, una infección mortal que ocurre cuando todo el cuerpo monta una respuesta inmune a una infección en otras partes del cuerpo. Las personas con sistemas inmunes debilitados son las más vulnerables, pero cualquiera puede desarrollar sepsis a partir de una infección inicial, como neumonía, infección del tracto urinario o incluso simplemente un corte en el brazo o la pierna. (Esté atento a estos signos de que su corte o raspado está infectado). Aunque la sepsis se puede tratar fácilmente con antibióticos junto con cuidados de apoyo si se detecta temprano, los síntomas de la sepsis pueden confundirse con otras afecciones, por lo que a menudo no se diagnostica hasta que es demasiado tarde. Por eso es crucial conocer los signos de sepsis, y el primero y más importante es la fiebre alta. La sepsis ocurre cuando las toxinas del organismo infectante ingresan al torrente sanguíneo y producen inflamación, dice el destacado experto en sepsis R. Philip Dellinger, MD, presidente y jefe del departamento de medicina de Cooper University Health Care en Camden, Nueva Jersey. La fiebre es el hallazgo más específico de inflamación sistémica inducida por infección.

Síntoma de sepsis: una temperatura muy baja



Alternativamente, las toxinas de una infección por sepsis pueden causar el efecto contrario. Muy raramente, el cuerpo responde a una infección bajando la temperatura corporal, aunque esto es menos común, dice Craig Coopersmith, MD, cirujano de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory en Atlanta e investigador líder en sepsis. Los estudios han demostrado que una temperatura baja puede significar un caso más grave de sepsis y un peor pronóstico. En las personas que tienen sistemas inmunes debilitados, la sepsis a veces puede aparecer sin una temperatura anormal.


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Síntoma de sepsis: escalofríos

Irónicamente, los escalofríos a menudo acompañan a una temperatura alta, y si este es uno de sus síntomas, asegúrese de mencionarlo al médico. Los escalofríos son subjetivos: un paciente siente escalofríos pero no puede ser observado por un proveedor de atención médica, dice el Dr. Dellinger. Sin embargo, la fiebre y los escalofríos pueden confundirse fácilmente con un tipo diferente de infección, como la gripe, por lo que generalmente, en combinación con otros síntomas, se puede identificar la sepsis. Cuanto mayor es el número y la magnitud de cada hallazgo, más y más preocupación hay por la sepsis, dice el Dr. Dellinger.

Síntoma de sepsis: dolor o molestias

El dolor de combatir una infección por sepsis se puede sentir por todas partes o localizarse en puntos específicos. Para Rory Staunton, de 12 años, uno de los síntomas de sepsis más obvios fue el dolor en el estómago y la pierna, que los médicos pasaron por alto. Nos dirigimos a la sala de emergencias en una importante institución médica de Nueva York, donde los médicos dijeron que la incomodidad de Rory fue causada por un estómago enfermo y deshidratación, dice Orlaith Staunton, la madre de Rory. Lamentablemente, la sepsis de Rory, que contrajo después de cortarse el brazo en la clase de gimnasia, no fue detectada a tiempo. A la mañana siguiente, continuó quejándose de dolor, dice ella. “Trajimos a Rory de regreso al hospital el viernes por la noche y esta vez lo ingresaron en la UCI. Estaba gravemente enfermo. Rory murió dos días después. Sus padres establecieron la Fundación Rory Staunton en su memoria para promover la educación y la conciencia sobre la sepsis, por lo que Staunton fue honrado por el programa filantrópico L’Oréal Paris Women of Worth. Aquí hay 10 síntomas de dolor más que debes Nunca ignorar.


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Síntoma de sepsis: presión arterial baja.

La presión arterial baja es probablemente la manifestación más grave de la infección, dice el Dr. Dellinger, y puede indicar shock séptico, la etapa más crítica. La presión arterial baja ocurre durante la sepsis a medida que los vasos sanguíneos comienzan a perder líquido y las venas y arterias se relajan, por lo que la sangre no se mueve por el cuerpo como debería. En su forma más grave, la presión arterial baja no responde a la reposición de líquidos, y el paciente requiere un medicamento que se administra en la vena para aumentar la presión arterial, dice el Dr. Dellinger. Las pautas médicas para la sepsis indican a los médicos que estén atentos a una disminución de la presión arterial sistólica (el número más alto) a menos de 100.

Síntoma de sepsis: frecuencia cardíaca rápida


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Si tiene una infección por sepsis, su corazón intenta mover la sangre de manera más eficiente para que pueda combatir la enfermedad. Una respuesta común a estar enfermo es que el cuerpo aumente la cantidad de sangre que se bombea desde su corazón, explica el Dr. Coopersmith. “Las dos formas en que el cuerpo tiene que hacer esto son aumentar la frecuencia cardíaca y bombear el corazón con más fuerza. Este aumento de la sangre le da al cuerpo una mayor oportunidad de combatir la infección ”. Una frecuencia cardíaca de 90 latidos por minuto o más puede ser uno de los signos de sepsis, según el Centro Nacional de Información Biotecnológica.

Síntoma de sepsis: dificultad para respirar

Otra característica distintiva de la sepsis que según las nuevas pautas es observar una frecuencia respiratoria superior a 22 respiraciones por minuto. La sepsis puede causar respiración acelerada por dos razones: Una es que la infección está en los pulmones, lo que causa una disminución del oxígeno, dice el Dr. Coopersmith, quien formó parte del grupo de trabajo que desarrolló las pautas. La neumonía, que según él es la causa más común de sepsis, es una de esas infecciones. Pero, incluso si la infección no está en los pulmones, a medida que la infección progresa, aumenta la necesidad de oxígeno del cuerpo y aumenta la necesidad de liberar dióxido de carbono. El cuerpo responde a esto respirando más rápido y sin aliento ”. Tenga en cuenta que la falta de aliento también es uno de los signos silenciosos de un ataque cardíaco.

Síntoma de sepsis: piel pálida, moteada o húmeda

A medida que su cuerpo desvía su energía y recursos hacia el cerebro y el corazón, puede comenzar a descuidar lo que considera órganos menos críticos, como la piel. Cuando un paciente se vuelve séptico, el cuerpo mueve el flujo sanguíneo a los órganos más vitales y lejos de las partes que son menos importantes para mantenerse con vida, dice el Dr. Coopersmith. Por lo tanto, puede dar lugar a un menor flujo de sangre a la piel y hacer que esté pálida. Orlaith Staunton señala que su hijo Rory tenía una piel extrañamente moteada, que también fue descartada por los médicos hasta que fue demasiado tarde. No buscaban sepsis y, por lo tanto, no pudieron detectarla ni diagnosticarla, dice. Si los médicos de Rory hubieran pensado preguntar si la sepsis podría ser la razón de sus síntomas, la habrían visto de inmediato.

Síntoma de sepsis: somnolencia o confusión mental.

Aunque el Dr. Dellinger dice que esto es más común en pacientes de edad avanzada, Orlaith Staunton notó una marcada somnolencia en su hijo, Rory. Al igual que cuando estás cansado o cuando tienes un resfriado, tu cuerpo necesita descansar para tratar de combatir la infección. Pero el Dr. Coopersmith señala que la presión arterial baja también puede hacer que te sientas fuera de ella. Cuando su presión sanguínea cae por debajo de cierto punto, no recibe suficiente flujo sanguíneo hacia su cerebro y puede sentirse somnoliento o confundido, dice. Con sepsis, la sensación de sueño / confusión acompañará otros síntomas característicos. Esté atento a estos otros signos furtivos de que se está enfermando.

Síntoma de sepsis: disminución de la micción


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Los pacientes con sepsis comienzan a orinar menos. Esto podría suceder porque come y bebe menos cuando no se siente bien, o si vomita o tiene diarrea. Pero también podría ser causada por algo más grave: vasos sanguíneos con fugas. Piense en los vasos sanguíneos como si fueran una manguera de jardín, y millones de pequeños agujeros en una manguera de jardín hacen que el líquido se filtre en el cuerpo, dice el Dr. Coopersmith.

Síntoma de sepsis: náuseas, vómitos y diarrea.

Desafortunadamente, los síntomas gastrointestinales son lo que ahuyentó a los médicos de Rory Staunton: pensaron que acababa de tener un virus estomacal. Los problemas intestinales pueden ser el resultado de una infección intestinal inicial que conduce a la sepsis. O a medida que el cuerpo mueve la sangre a órganos vitales, aleja la sangre de órganos menos vitales como los intestinos, lo que puede causar algunos de estos síntomas si el flujo sanguíneo no es adecuado, dice el Dr. Coopersmith. Orlaith Staunton, la madre de Rory, agrega: Algunos síntomas de sepsis son similares a la gripe o un virus: un médico que no está buscando sepsis o no está prestando mucha atención a su paciente podría cometer este error. El estado de York aprobó las Regulaciones de Rory en 2013, para ordenar un protocolo de sepsis para hospitales, que se estima que salvará hasta 8,000 vidas. Illinois hizo lo mismo en agosto de 2016. Los hospitales que han implementado protocolos de sepsis fuertes han reducido las tasas de mortalidad por sepsis hasta en un 75 por ciento, dice Staunton. Aun así, no puede asumir que los profesionales médicos son infalibles o lo saben todo. Si cree que usted o alguien bajo su cuidado podría tener sepsis, haga la pregunta directamente: ¿Podría ser sepsis? Y no olvide consultar esta lista de otras afecciones médicas mortales que deben abordarse de inmediato.

Fuentes
  • Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales.
  • Craig Coopersmith, MD, cirujano, Escuela de Medicina de la Universidad Emory, Atlanta, GA.
  • R. Philip Dellinger, MD, presidente y jefe del departamento de medicina, Cooper University Health Care, Camden, NJ.
  • Orlaith Staunton, cofundador, Fundación Rory Staunton para la prevención de la sepsis, Nueva York, NY.
  • Centro Nacional de Información Biotecnológica: Sepsis: reconocimiento, evaluación y gestión temprana.