10 causas tratables de la demencia y cómo reconocerlas antes de que sea demasiado tarde

Todos hemos estado cerca de un ser querido cuya mente está resbalando. Incluso puede estar preocupado por su propia memoria. Sin embargo, la confusión y el olvido no siempre son una calle de sentido único.

No toda la demencia es Alzheimer

Si bien los pequeños resbalones de memoria son normales, cuando el olvido comienza a interferir con la vida cotidiana, o los síntomas aparecen repentinamente, puede ser hora de ver a un médico. Hay formas de mejorar su recuerdo. Pero la demencia es sorprendentemente común: afecta a más de 47.5 millones de personas en todo el mundo. La demencia no es una enfermedad en sí misma, es un término general (como cáncer) para una variedad de diferentes tipos de impedimentos mentales. La mayoría de las demencias como la enfermedad de Alzheimer, la demencia vascular (mini derrames cerebrales), la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob son irreversibles: tratables, pero no curables. Pero la investigación sugiere que hasta uno de cada cinco casos de demencia son provocados por afecciones tratables. La demencia como diagnóstico no es lo mismo que exhibir un deterioro cognitivo que imita la demencia, explica Kevin James, fundador de Dementia.org. A veces, ciertas afecciones pueden hacer que las personas exhiban síntomas parecidos a la demencia, y en muchos casos, estas afecciones se pueden tratar y los síntomas se pueden revertir. A continuación, se explica cómo determinar si su pérdida de memoria será Alzheimer.

Las medicinas equivocadas



Si bien no dormir lo suficiente puede causar problemas de memoria, tomar somníferos recetados y de venta libre puede causar síntomas que imitan la demencia. Hay algunos medicamentos que pueden causar confusión y empeorar la demencia, dice Mollie Scott, PharmD, Decana Asociada Regional de la Facultad de Farmacia Eshelman de la Universidad de Carolina del Norte. Los medicamentos comunes que hacen esto son medicamentos con propiedades anticolinérgicas: muchos medicamentos recetados y de venta libre tienen estas propiedades, incluidos los que tratan la incontinencia y la EPOC, así como algunos antihistamínicos, medicamentos para dormir y antidepresivos, dice Scott. Un delincuente común es la difenhidramina, que se encuentra en Benadryl y ayudas para dormir de venta libre como ZzzQuil y Unisom. Los adultos mayores a menudo los usan sin darse cuenta de que pueden afectar negativamente la memoria, causar estreñimiento y retención urinaria, dice Scott. Recientemente vi a una mujer de 70 años que estaba muy preocupada por su memoria, pero resulta que no podía dormir y estaba tomando 50 mg de difenhidramina al acostarse. Una vez que dejó de tomar el medicamento, sus síntomas mejoraron . Aprenda cómomuchodormir también puede aumentar su riesgo de demencia.

Infecciones del tracto urinario

Los síntomas típicos de una infección del tracto urinario (ITU), fiebre, dolor y urgencia, a menudo se pasan por alto en las personas mayores y si no se tratan pueden causar síntomas que imitan la demencia, como delirio, confusión, agitación y alucinaciones. En hogares de ancianos y hospitales, las infecciones urinarias son rampantes y se cree que muchos pacientes tienen un inicio repentino de demencia, dice James. Si se les administra un antibiótico, los síntomas desaparecerán, pero a menos que sea una enfermera o un profesional médico, no necesariamente sabrá esto, y si no se trata, podría tener una infección. Fiebre junto con los otros efectos secundarios las personas experimentan cuando sus cuerpos luchan contra las infecciones, como la enfermedad de Lyme, la meningitis y la encefalitis, también pueden causar síntomas similares a los de la demencia.

Pérdida de la audición

Varios estudios recientes han demostrado un vínculo entre la pérdida auditiva y la demencia, y algunos expertos creen que las intervenciones como los audífonos equipados profesionalmente podrían retrasar o prevenir la demencia. Un estudio encontró que la pérdida auditiva se asocia con un deterioro cognitivo acelerado en adultos mayores y que las personas mayores con pérdida auditiva tienen más probabilidades de desarrollar demencia con el tiempo que aquellos que retienen su audición, mientras que otro estudio reveló un vínculo entre la pérdida auditiva y la pérdida acelerada de tejido cerebral . Usted escucha con su cerebro, no con sus oídos, dice Carole Rogin, Presidenta de la Asociación de Industrias de Audición (HIA). La pérdida auditiva no abordada no solo afecta la capacidad del oyente para percibir el sonido con precisión, sino que también afecta la función cognitiva de nivel superior, explica Rogin. Específicamente, interfiere con la capacidad del oyente para procesar con precisión la información auditiva y darle sentido. Las últimas investigaciones nos dicen que incluso con una pérdida auditiva leve, puede haber una fuga cognitiva del cerebro que podría estar quitando recursos para recordar lo que escuchó, dice Rogin. Aquí hay algunos hábitos más que reducen el riesgo de demencia.


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Agua en el cerebro

La hidrocefalia de presión normal (NPH), la acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) que hace que los ventrículos en el cerebro se agranden, puede causar problemas para caminar, dificultad urinaria y pérdida de memoria. Según la Asociación de Hidrocefalia, más de 700,000 estadounidenses tienen NPH, pero menos del 20 por ciento recibe un diagnóstico adecuado, lo que lleva a un diagnóstico erróneo de la enfermedad de Alzheimer o Parkinson. Conocida como agua en el cerebro, la condición es una acumulación de líquido cerebral que causa presión, y esa presión se ejerce sobre el tejido cerebral y causa problemas, dice James. Si no se trata, puede causar demencia a largo plazo, pero si los médicos pueden usar un sistema de derivación y extraer el líquido, los síntomas de la persona pueden mejorar.

Depresión

Las personas con depresión a veces tienen una afección llamada seudodemencia, un tipo de deterioro cognitivo que imita la demencia pero que en realidad es causado por afecciones de salud mental (como la depresión) en lugar de las del sistema nervioso central. El cerebro es la última frontera explorada y la comunidad médica no comprende todo acerca del vínculo entre la demencia y la depresión, dice James. Lo que se sabe es que los estudios muestran que la afección, que generalmente se observa en adultos mayores, puede revertirse si se trata la depresión. La depresión puede hacer que el cerebro sea menos eficiente, y causar confusión y confusión cognitiva, y dificultades con la toma de decisiones, dice Dylan Wint, MD, director de educación en Trastornos neurodegenerativos y director de becas en Trastornos cognitivos para la Clínica Cleveland Centro Lou Ruvo para Salud del cerebro. “También hay evidencia de que las estructuras de memoria importantes en el cerebro pueden encogerse durante los episodios de depresión. No está claro qué causa esta contracción, pero las estructuras parecen recuperarse una vez que se resuelve el episodio de depresión .

Trauma


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El accidente cerebrovascular, la lesión en la cabeza, la conmoción cerebral, cualquier cosa que le ocurra físicamente al cerebro es un factor de riesgo de demencia porque afecta la estructura física del tejido cerebral, dice James. Las lesiones en la cabeza causadas por deportes o accidentes automovilísticos en adultos más jóvenes y las causadas por caídas, especialmente en los ancianos, pueden causar hematomas subdurales (sangrado entre la superficie del cerebro y la cubierta sobre el cerebro) y pueden causar síntomas similares a la demencia, como Pérdida de memoria y confusión. Si bien algunos traumas pueden provocar daño cerebral permanente, la investigación muestra que estos síntomas pueden revertirse con medicamentos o cirugía. Aprenda los hábitos cotidianos de las personas con memoria excepcional.

Deficiencias nutricionales

La mayoría de nosotros obtenemos cantidades suficientes de vitamina B-12 de los alimentos que comemos (lácteos, huevos, carne y pescado), pero algunas personas tienen una deficiencia de vitamina B-12 causada por una condición rara, llamada anemia perniciosa, que si no se trata puede causar síntomas que imitan la demencia. Las personas con esta afección no pueden absorber la vitamina B-12 de los alimentos que comen y la deficiencia puede generar confusión, irritabilidad y apatía. Afortunadamente, las inyecciones regulares de B-12 pueden curar la deficiencia y aliviar los síntomas. Otras deficiencias que pueden causar síntomas de demencia incluyen la deshidratación, no obtener suficientes vitaminas B-1 o B-6, o obtener muy poco o demasiado sodio o calcio. La investigación también ha demostrado un vínculo entre cantidades insuficientes de vitamina D y demencia. En los Estados Unidos, estas deficiencias son causadas más comúnmente por tener una dieta con poca variación y / o calidad, como comer comida chatarra todo el tiempo, dice Wint. Esto puede resultar de la falta de conocimiento, trastornos psiquiátricos, uso de sustancias u otras circunstancias. Estos son los síntomas de una deficiencia de vitamina B-12 que necesita saber.

Problemas cardíacos y pulmonares

La mala salud cardiovascular, como la arteriosclerosis (a menudo llamada endurecimiento de las arterias) o cualquier cosa que impida un buen flujo sanguíneo o demasiado flujo sanguíneo al cerebro (mini derrames cerebrales) puede poner a las personas en mayor riesgo de deterioro de la memoria y demencia, dice James . Si tiene una buena salud cardiovascular, es más probable que tenga una buena salud cognitiva. Se ha demostrado que seguir una dieta saludable para el corazón, como la dieta mediterránea, reduce el deterioro cognitivo y reduce el riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer. Además, otro estudio muestra que la función pulmonar deteriorada y la enfermedad pulmonar crónica, como el trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC), que puede restringir los niveles de oxígeno en el cerebro, puede aumentar el riesgo de pérdida de memoria y demencia. Sin embargo, la intervención temprana y el tratamiento de la EPOC pueden ayudar a retrasar o incluso prevenir la aparición de demencia. He aquí por qué la dieta mediterránea es tan buena para el envejecimiento del cerebro.

Diabetes

Según los Centros para el Control de Enfermedades, más de 29.1 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes. La diabetes hace que los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre del cuerpo aumenten más de lo normal (también llamada hiperglucemia), y cuando estos niveles aumentan o disminuyen demasiado (hipoglucemia), los estudios han demostrado que las personas con la afección pueden experimentar pérdida de memoria y otra demencia. -como síntomas. En muchos casos, ajustar los niveles de azúcar puede revertir el problema, pero tener diabetes puede aumentar el riesgo de desarrollar problemas de memoria a largo plazo y se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer a menudo se conoce como diabetes tipo III, dice James. Esta es la diferencia entre la demencia y el Alzheimer.

Alcohol abuse

Si bien el abuso del alcohol destruye las células cerebrales en áreas críticas para la memoria, la toma de decisiones y el equilibrio, las personas que abusan del alcohol pueden experimentar síntomas similares a los de la demencia porque padecen una deficiencia de vitaminas. (¿Bebe demasiado? Aquí le mostramos cómo reconocer la cantidad más segura de alcohol para beber). La tiamina (B-1) ayuda a las células cerebrales a producir energía, pero cuando los niveles caen demasiado, las células cerebrales no pueden generar suficiente energía para funcionar correctamente: El resultado se llama síndrome de Korsakoff. La tiamina se agota en las personas que abusan del alcohol, explica James, y la deficiencia de tiamina conduce a la pérdida de memoria, la confusión y otros desafíos cognitivos . Si bien dejar de beber no corregirá automáticamente la situación, dice James, en algunos casos los efectos puede revertirse o evitarse todos juntos si se mantiene un estilo de vida saludable. Se estima que se puede evitar hasta un tercio del riesgo de demencia mediante el ejercicio físico regular, manteniendo una vida mental activa, previniendo la diabetes, evitando fumar, eliminando la presión arterial alta, tratando la depresión y usando el alcohol de manera mínima o moderada (1- 2 bebidas por día), dice Wint. Estos son los hábitos diarios que aumentan su riesgo de demencia.