10 cosas tóxicas que no sabías que estabas alimentando a tus hijos

Desea lo mejor para sus hijos, naturalmente, por eso necesita saber acerca de las sustancias nocivas que podrían estar en sus alimentos mientras hablamos.

Aceite vegetal bromado

Esto suena como algo con lo que podrías cocinar, pero no lo es. En cambio, este aditivo evita que los aromas cítricos se separen en bebidas deportivas y refrescos. Las personas que beben cantidades extremadamente grandes de refrescos que contienen aceite vegetal bromado han experimentado toxicidad por bromo, dice Lisa Lefferts, MSPH, científica principal del Centro para la Ciencia en el Interés Público. Algunos casos encontraron problemas de piel, nervios y memoria de la sustancia. Los efectos de pequeñas cantidades no están claros, pero el hecho de que BVO deja residuos en la grasa corporal y en la grasa en el cerebro, el hígado y otros órganos es inquietante, dice Lefferts. Aunque está prohibido en Japón y Europa, la FDA otorgó a BVO un estado interino en la década de 1970 en espera de más estudios, pero esos estudios nunca se realizaron. Hace varios años, PepsiCo lo eliminó de Gatorade después de que un estudiante de segundo año de secundaria iniciara una petición en línea. Después de la presión del consumidor, PepsiCo y Coca-Cola acordaron eliminarlo de todas sus bebidas, pero todavía se encuentra en Mountain Dew y Diet Mountain Dew, dice Lefferts. Entonces, antes de dejar que sus hijos tomen gaseosas, bebidas deportivas u otras bebidas afrutadas (que de todos modos no son buenas para ellos), revise la etiqueta.

Pesticidas

Los productos químicos tóxicos se usan comúnmente para matar las plagas en muchas frutas y verduras que a los niños pequeños les gusta comer. Uno de los principales problemas en los que estoy trabajando es obtener un pesticida muy tóxico llamado clorpirifos del suministro de alimentos, dice Miriam Rotkin-Ellman, MPH, científica principal del Consejo Nacional de Defensa de Recursos (NRDC). Las pruebas que se han realizado para detectar residuos lo encuentran en manzanas, bayas, melón (incluso en el interior), naranjas, plátanos, los tipos de frutas que están sobre la mesa para los niños. La ciencia muestra, dice, que el pesticida Es tóxico para el cerebro en desarrollo de los niños. Hay una serie de estudios que relacionan la exposición al pesticida con las discapacidades de aprendizaje y el aumento de los problemas de comportamiento, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y otros problemas, porque el cerebro en desarrollo es muy sensible, dice Rotkin-Ellman. Incluso después del lavado, el residuo permanece, por lo que la mejor opción es comprar frutas y verduras orgánicas para sus hijos, así como para usted si está embarazada, ya que los estudios también relacionan la exposición en el útero con problemas de desarrollo más adelante. Investigación australiana publicada en la revista Investigacion Ambiental mostraron que cuando los participantes del estudio cambiaron a una dieta de al menos 80 por ciento de alimentos orgánicos durante solo una semana, sus análisis urinarios revelaron una reducción dramática de 89 por ciento en los niveles detectables de (ciertos) pesticidas, dice Mira Calton, una nutricionista certificada, y Jayson Calton, PhD, autores de Comida rica Comida pobre. Aquí hay 50 secretos que los fabricantes de alimentos no le dicen que podrían cambiar su forma de comer.


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Arsénico

Probablemente haya oído hablar del arsénico venenoso, pero probablemente no sepa que está presente en niveles altos en un alimento que sus hijos probablemente comen mucho: arroz. El arsénico en su forma inorgánica es un carcinógeno humano conocido y es muy potente, dice Lefferts. También puede afectar la capacidad de los niños para aprender. Es una preocupación especial para los niños porque muchos de sus primeros alimentos, incluidos cereales y bocadillos inflados, están basados ​​en arroz. El arroz absorbe el arsénico del suelo y el agua más fácilmente que otros granos, dice Lefferts. La FDA ha propuesto niveles de acción para el arsénico inorgánico en el cereal de arroz infantil (100 partes por billón) y el jugo de manzana (10 ppb), pasos en la dirección correcta. Ya se han establecido límites similares en Europa. Según la FDA, la ingesta de arroz para los bebés en relación con su peso corporal es tres veces mayor que para los adultos, y los estudios han demostrado que el arsénico puede tener efectos sobre el desarrollo en los niños. Lefferts aconseja alimentar a sus hijos con una variedad de granos y otros alimentos para asegurarse de que no ingieran demasiada toxina.


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Ftalatos

Este grupo de productos químicos se encuentra en muchos plásticos, incluidos los envases de alimentos. Los ftalatos son sustancias químicas que alteran el sistema endocrino, por lo que interfieren con las hormonas que intervienen en el crecimiento y el desarrollo del feto y el bebé, el desarrollo reproductivo y el desarrollo del cerebro, dice Rotkin-Ellman. Cuando sea posible, evite almacenar alimentos en recipientes de plástico. Hay una marca de chucrut que realmente me gusta, y aún mejor viene en este frasco de boca ancha que reutilizo una y otra vez para mis almuerzos, dice Jennifer Sass, PhD, científica senior en el NRDC. Si bien el vidrio puede ser complicado con los niños pequeños, es mejor evitar el plástico cuando puedas. Desafortunadamente, la exposición al ftalato todavía puede surgir donde menos lo esperas, dice el Dr. Sass. Se encuentran en una gran cantidad de alimentos grasos, especialmente productos lácteos: los plásticos podrían ser tubos, podrían ser guantes, así que en cualquier parte del procesamiento y la producción de estos alimentos, dice. Este es incluso el caso de los productos orgánicos. Orgánico no hace la diferencia porque el estándar orgánico no aplica este tipo de materiales de procesamiento, dice ella. Entonces, ¿cómo puedes evitarlo? Una cosa que las personas pueden hacer muy fácilmente es elegir productos lácteos bajos en grasa: leche descremada o baja en grasa, y lo mismo con el yogur y el helado. Descubra otros productos comunes que podrían afectar su salud.

BPA

Otra preocupación sobre el envasado de alimentos que quizás haya escuchado es el bisfenol-A (BPA). También se encuentra en muchos plásticos, aunque muchos recipientes de alimentos ahora están marcados como libres de BPA, y la FDA ya no lo permite en biberones, vasos para sorbos o recipientes de fórmula para bebés, aunque solo lo rechazaron después de la industria lo quitó voluntariamente Un creciente conjunto de pruebas vincula los bajos niveles de BPA (otro disruptor endocrino) con los efectos nocivos, especialmente de las exposiciones antes del nacimiento y temprano en la vida, dice Lefferts. Estos efectos incluyen cáncer, trastornos del comportamiento y daños en el sistema reproductivo masculino y femenino, y el cerebro en desarrollo. Pero además de los plásticos, el BPA surge en otros lugares que no puede esperar: alimentos enlatados. “El revestimiento en el interior de la lata tiene mucho BPA, y las pruebas que se han hecho de los alimentos enlatados muestran mucho BPA en los alimentos, particularmente para las cosas que son realmente de alta acidez, como cualquier cosa que tiene una base de tomate ”, dice Rotkin-Ellman. ¡Tanto por el plato de pasta favorito de tus hijos! Entonces, cuando compre productos de tomate, búsquelo en un frasco de vidrio o en esos recipientes tipo caja de jugo, dice ella. Incluso las latas que dicen sin BPA podrían no ser seguras, ya que los productos químicos de reemplazo no han sido probados y podrían ser igual de malos. Aquí hay otros químicos tóxicos que pueden obstruir sus arterias.

Colorante alimenticio


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Esos cereales de colores brillantes, dulces y bebidas deportivas probablemente contengan colorantes alimentarios que podrían ser perjudiciales para los niños. Rojo 40, amarillo 5 y otros colorantes sintéticos para alimentos pueden desencadenar un comportamiento adverso como la hiperactividad en algunos niños, dice Lefferts. En Europa, dice, la etiqueta puede tener un efecto adverso sobre la atención y la actividad en los niños se requiere en los alimentos que contienen ciertos colorantes, incluidos Rojo 40, Amarillo 5 y Amarillo 6, tres colores que representan más del 90 por ciento del colorantes sintéticos utilizados en alimentos en los EE. UU. Además, estos colorantes pueden desencadenar reacciones alérgicas como urticaria, picazón e hinchazón en personas sensibles. Además, ciertos colorantes alimentarios presentan un riesgo muy leve de cáncer, dice Lefferts. En 1990, la FDA concluyó que Red 3 era un carcinógeno basado en estudios de alimentación animal y prohibió algunos de sus usos, incluso en cosméticos y medicamentos aplicados externamente, pero la mayoría de los usos todavía están permitidos en alimentos y medicamentos ingeridos. Dr. Sass it Puede ser difícil determinar exactamente qué colorantes alimentarios se utilizan en los alimentos procesados. Un ingrediente podría ser colores naturales y artificiales, por lo que realmente no sabes qué hay allí ni cuánto, dice. Para estar seguro, simplemente no elija alimentos de colores brillantes y altamente procesados. Algunas compañías también han comenzado a inclinarse ante la presión de los consumidores: Kraft anunció en 2015 que sus macarrones con queso de colores brillantes no tendrían colorantes, incluido el amarillo 5 y 6, y en su lugar usaría pimentón y cúrcuma.

Bolsas de palomitas de maíz para microondas y otros envoltorios de alimentos.

Mmm, la bondad mantecosa del olor de una bolsa de palomitas de maíz recién abierta. Si bien es un bocadillo rápido y delicioso, el revestimiento de las bolsas podría emitir productos químicos nocivos en el vapor que huele bien. Las palomitas de maíz para microondas generalmente usan empaques con susceptor de calor, una tira o disco de metal recubierto de plástico que absorbe la energía de microondas y hace que el paquete funcione esencialmente como una sartén, dice Lefferts. “Los productos químicos perfluorados se usan como agentes a prueba de grasa en las bolsas de palomitas de maíz para microondas, así como en envoltorios de comida rápida y otros recipientes. Las altas temperaturas pueden liberar químicos de los adhesivos, polímeros, papel y cartón en los alimentos ”. Según los CDC, algunos estudios han demostrado que estos químicos pueden afectar el desarrollo infantil y también están relacionados con el cáncer. Un estudio reciente descubrió que los productos químicos perfluorados también se encontraron en envoltorios de comida rápida, como envoltorios de hamburguesas y sándwiches, contenedores de papas fritas, contenedores de comida china y cajas de pizza, y la investigación anterior ha demostrado que los productos químicos pueden filtrarse en los alimentos. La Administración de Alimentos y Medicamentos no ha examinado realmente la seguridad de esos productos químicos, dice Rotkin-Ellman. También es otra razón para repensar comer ese tipo de alimentos súper grasosos. ¿Cuáles son algunos alimentos que incluso los chefs profesionales cocinan en el microondas?

Aspartamo

Los edulcorantes artificiales pueden parecer mejores para sus hijos que el azúcar, pero la investigación sobre la seguridad de ellos, específicamente el aspartamo, es preocupante. Tres estudios diferentes en animales muestran que causa cáncer en los animales, dice Lefferts. “Esos estudios, que fueron realizados por un laboratorio independiente, son más sensibles y mejor diseñados que los antiguos estudios de aspartamo patrocinados por la industria, que fueron negativos. Además, el estudio más grande y mejor en humanos sugiere que puede causar cáncer ”. Ella dice que esto es de particular preocupación para los niños porque la exposición temprana a los carcinógenos suele ser más dañina que más tarde en la vida. Aunque la Sociedad Estadounidense del Cáncer cuestiona algunos de estos estudios, podría haber otros problemas con el aspartamo. Una investigación reciente del Hospital General de Massachusetts descubrió que los edulcorantes artificiales podrían interferir con una enzima que ayuda al cuerpo a prevenir la obesidad, la diabetes y el aumento de peso. Para estar seguro, es posible que desee evitar alimentar a sus hijos con yogures y otros dulces con sabor a aspartamo, y quedarse con azúcar (con moderación). Lea más sobre por qué los refrescos de dieta pueden estar engordando.


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Antibióticos en lácteos y carne.

Otra razón para volverse orgánico es evitar productos de animales que recibieron antibióticos u hormonas de crecimiento. Los antibióticos no se pueden usar en la cría orgánica de ganado, pero también hay declaraciones independientes para la carne que no es orgánica pero que se crió sin antibióticos, dice Rotkin-Ellman. Estos ofrecen una ventaja significativa para la salud pública en términos de combatir las bacterias resistentes a los antibióticos. Además, busque ganado criado sin hormona de crecimiento bovino recombinante (rBGH), que ha sido prohibido en Canadá y los Estados Unidos. Esta y otras hormonas hacen que las vacas produzcan más leche y crece más rápido, y aunque los efectos en los humanos no están bien estudiados, existe la preocupación de que pueda causar todo, desde la pubertad temprana en niños hasta el cáncer. Mira y Jayson Calton dicen que incluso mejor que la carne y los productos lácteos orgánicos se alimentan con pasto, porque los animales alimentados con una dieta mejor son más saludables y requieren menos antibióticos y hormonas en primer lugar. Un estudio de investigación conjunto entre el USDA y la Universidad de Clemson encontró que, en comparación con la carne de res alimentada con granos, la carne de res alimentada con pasto tiene mayores cantidades de calcio, magnesio, tiamina, riboflavina y potasio; tiene más del 400 por ciento más de vitamina A y vitamina E; y es hasta cuatro veces más rico en ácidos grasos omega-3 saludables para el corazón, dicen.

Carnes procesadas

Además de otros problemas con las carnes, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, la agencia contra el cáncer de la Organización Mundial de la Salud, clasificó las carnes procesadas, incluidos los hot dogs, el jamón y otras carnes frías como carcinógenos. Los estudios que revisó la agencia mostraron que comer un hot dog al día aumentó el riesgo de cáncer colorrectal en un 18 por ciento. Deberíamos limitar la carne roja y procesada para ayudar a reducir el riesgo de cáncer de colon y, posiblemente, el riesgo de otros tipos de cáncer, dijo en un comunicado Colleen Doyle, MS, RD, directora gerente de nutrición y actividad física de la Sociedad Americana del Cáncer. Los niños no deberían comer tantos hot dogs de todos modos, pero el hot dog o hamburguesa ocasional está bien, dice ella. Lea sobre más alimentos que los médicos de cáncer intentan nunca comer.