10 preguntas que los hombres definitivamente deberían hacer a sus médicos sobre la testosterona

Antes de aceptar el mito de que los hombres de verdad tienen altos niveles de testosterona, asegúrese de conocer los hechos.

¿Por qué tomar testosterona?

Tal vez has intentado formas naturales para aumentar tu libido y no han funcionado. O tal vez le preocupa el envejecimiento y se siente tentado por el refuerzo de testosterona cura milagrosa que lo mantendrá joven para siempre (todos hemos visto los anuncios). Pero es importante mirar más allá de las campañas de marketing inteligentes si está considerando tomar medicamentos con testosterona. Antes de autodiagnosticarse con niveles bajos de testosterona, estas son las preguntas que debe hacerse.

¿Qué es la testosterona?



Derivada del colesterol, la testosterona es una hormona esteroide, llamada andrógeno, secretada principalmente por los testículos en los hombres pero también (en cantidades mucho más pequeñas) por la corteza suprarrenal y los ovarios en las mujeres. Un feto masculino comienza a producir testosterona tan pronto como siete semanas después de la concepción. Los niveles de testosterona aumentan durante la pubertad, alcanzan su punto máximo durante la adolescencia tardía hasta los 20 años y luego se estabilizan. Después de los 30 años más o menos, es normal que los niveles de testosterona de un hombre disminuyan lentamente, pero de manera constante, cada año. Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la testosterona es una hormona masculina importante que regula el desarrollo sexual, la masa muscular y la producción de glóbulos rojos. La testosterona sintética se usó por primera vez como un fármaco clínico ya en 1937, y ahora se prescribe ampliamente a hombres cuyos cuerpos producen naturalmente niveles bajos.

¿Tengo baja testosterona?

Los niveles en los que la deficiencia de testosterona se vuelve médicamente relevante aún no se conocen bien, según el NIH, aunque no es solo un problema para los hombres mayores: la testosterona es una de las ocho afecciones de salud sexual de las que los hombres milenarios deben hablar. La producción normal de testosterona varía ampliamente en los hombres, y los niveles de la hormona fluctúan a lo largo del día, generalmente son más altos en la mañana. Aunque no existe una definición estándar de testosterona baja, comúnmente conocida como baja T, la Clínica Mayo dice que un rango saludable para un hombre adulto promedio (más de 30) es entre 270 y 1,070 nanogramos por decilitro de sangre. Los posibles síntomas de baja T, según el NIH, incluyen disminución del deseo sexual, disfunción eréctil o impotencia, aumento del tamaño de los senos, disminución del conteo de espermatozoides, sofocos, depresión, irritabilidad e incapacidad para concentrarse, testículos encogidos y ablandados, pérdida de masa muscular. o cabello, y los huesos son propensos a fracturarse.


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¿Cómo se diagnostica la baja T?Leonardo da / Shutterstock

La mayoría de los hombres tienen más que suficiente testosterona, pero en algunos hombres, el cuerpo no produce suficiente hormona, lo que conduce a una afección llamada hipogonadismo. Un análisis de sangre puede decirle a su médico cuánta testosterona libre está circulando en su sangre y también mostrar la cantidad total de la hormona en su cuerpo. Sin embargo, de acuerdo con la Endocrine Society en las guías de práctica clínica publicadas en The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, la T baja debe diagnosticarse solo en hombres con síntomas y signos consistentes y niveles de testosterona en suero inequívocamente bajos. Las pautas aconsejan no evaluar a los hombres en la población general para evitar el etiquetado y la medicación de hombres sanos para quienes realizar pruebas, tratamiento, y el monitoreo representaría una carga con beneficios poco claros .


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¿Es la baja T una parte inevitable del envejecimiento?

Cuando las mujeres pasan por la menopausia, sus niveles de estrógeno caen en picado y se detienen casi por completo. Sin embargo, la disminución en los niveles de testosterona en los hombres funciona de manera diferente. Por lo general, los niveles caen solo del 1 al 2 por ciento por año después de los 40 años, y una T baja ciertamente no es inevitable. Según la edición de junio de 2010 de British Medical Journal's Boletín de Drogas y Terapéutica, alrededor del 80 por ciento de los hombres de 60 años, y la mitad de los que tienen 80 años, tienen niveles de testosterona dentro del rango normal para los hombres más jóvenes.

¿Cómo se trata la baja T?

Existen riesgos reales para la salud de los hombres con baja T. La afección se puede tratar con terapia de reemplazo de testosterona (TRT), que requiere la prescripción de un médico y un control cuidadoso. Los medicamentos vienen en forma de geles, soluciones tópicas, parches transdérmicos colocados en la piel, parches bucales aplicados a las encías superiores, inyecciones y gránulos implantados debajo de la piel. Los productos están disponibles bajo numerosas marcas, incluyendo Androderm (comercializado por Actavis Pharma), Androgel (AbbVie Inc.), Axiron (Eli Lilly USA), Fortesta (Endo Pharmaceuticals), Striant (Actient Pharmaceuticals), Testim (Auxilium Pharmaceuticals), y Testopel (Auxilium). Si está pensando en tomar testosterona para mejorar la fuerza, el rendimiento atlético o la apariencia física, o para prevenir el envejecimiento, tenga en cuenta que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado el uso del medicamento por esos motivos. Un informe de 2004 del Instituto de Medicina, Testosterona y envejecimiento: instrucciones de investigación clínica, llamado TRT para la disminución de testosterona relacionada con la edad, es un método científicamente no probado.

¿Cuáles son los efectos secundarios de tomar testosterona?

Hay algunos que dan miedo, incluido un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. (Aquí hay señales de que podría estar dirigiéndose a un ataque cardíaco). Si está considerando la TRT, asegúrese de comprender todos los riesgos posibles. Según la Clínica Mayo, estos incluyen el desarrollo de acné o piel grasa, retención de líquidos, posibilidad de aumento de los síntomas urinarios (p. Ej., Urgencia o frecuencia urinaria), agresividad y cambios de humor, empeoramiento de la apnea del sueño, reducción del tamaño de los testículos, agrandamiento de los senos y mayor riesgo de coágulos sanguíneos. En 2014, la FDA revisó las etiquetas de los productos de testosterona para advertir sobre un posible mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en pacientes. La FDA recomienda que los pacientes que usan testosterona busquen atención médica de inmediato si experimentan dolor en el pecho, dificultad para respirar o dificultad para respirar, debilidad en una parte o en un lado del cuerpo o dificultad para hablar.


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¿Puedo aumentar la testosterona naturalmente?

Los hombres obesos tienen menos testosterona, al igual que los hombres que fuman, están físicamente inactivos o consumen más de 28 bebidas por semana. Por lo tanto, perder peso, ser más activo y beber menos alcohol puede aumentar sus niveles sin medicamentos recetados. (Aquí hay 17 consejos simples para reducir el consumo de alcohol). Según los hallazgos presentados en la reunión anual de la Endocrine Society en 2012, los hombres obesos que perdieron un promedio de 17 libras vieron sus niveles de testosterona aumentar en un 15 por ciento. Un estudio de 2014 publicado en el Revista Internacional de Medicina Deportiva descubrió que el entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT) puede aumentar los niveles de testosterona.

¿Hay malos candidatos para la testosterona?

Los hombres con niveles normales de testosterona no deben considerar la terapia con testosterona, y nadie, hombres o mujeres, debe usar ningún producto de testosterona si tienen cáncer de seno. La creencia de que la testosterona puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata o empeorar los síntomas del agrandamiento de la próstata se ha debatido en la comunidad médica durante muchos años. Un estudio de 2016 del NYU Langone Medical Center y la New York University School of Medicine, informó sobre Ciencia diaria, descubrió que la terapia con testosterona no aumenta el riesgo de cáncer de próstata agresivo, sin embargo, es aconsejable decirle a su médico si tiene antecedentes de cáncer de próstata antes de comenzar la terapia.

¿Hay peligros de tomar testosterona?

Hay una advertencia de recuadro negro en los paquetes de medicamentos de testosterona por una razón. Los niños que están expuestos accidentalmente a la hormona corren el riesgo de agrandamiento del pene o el clítoris, el crecimiento del vello púbico, el aumento de las erecciones y la libido, la agresión y el envejecimiento de los huesos, advierte la FDA. Por lo tanto, es realmente importante no aplicar el producto en áreas del cuerpo que puedan entrar en contacto con niños o mujeres embarazadas. Una vez que se aplica el producto, el área debe cubrirse con ropa y las manos deben lavarse con agua y jabón. (Eche un vistazo a las cinco formas en que se lava mal las manos). El área debe lavarse antes de cualquier contacto piel con piel con otra persona. Las sábanas, las almohadas y la ropa de cama pueden tener testosterona, así que advierta a cualquier persona que entre en contacto con ellos sobre el riesgo de exposición.